Por que alguns rostos são mais bonitos que outros?

Novas pesquisas desafiam a ideia de que a beleza é uma dica de saúde.

Anna Nahabed/Shutterstock

Fonte: Anna Nahabed / Shutterstock

O que torna alguns rostos particularmente bonitos? Uma das hipóteses mais influentes sobre a beleza facial das mulheres é que características faciais atraentes sinalizam que uma mulher não é suscetível a doenças infecciosas e que ela tem níveis saudáveis ​​dos hormônios sexuais estradiol e progesterona. Essas mulheres são consideradas atraentes, porque serão boas companheiras e produzirão crianças saudáveis. Estima-se que características faciais femininas exageradas, como olhos grandes e uma pequena mandíbula refinada, desempenhem um papel crítico tanto na beleza quanto na sinalização da saúde. Esses tipos de argumentos podem explicar por que pessoas de diferentes culturas e pessoas de diferentes idades geralmente concordam sobre quais rostos são bonitos.

Um trabalho recente desafiou essa hipótese influente, no entanto. Por exemplo, dois estudos recentes, cada um com cerca de 250 mulheres, não encontraram evidências de que mulheres mais atraentes apresentassem níveis mais elevados de estradiol ou progesterona. Dois outros estudos recentes, um que eu e meus colegas conduzimos com quase 600 mulheres e outro envolvendo 80 mulheres, não encontraram evidências de que mulheres com rostos mais atraentes fossem menos suscetíveis a doenças infecciosas. Juntas, essas descobertas sugerem que mulheres com rostos mais atraentes não são necessariamente mais saudáveis.

E quanto à alegação de que a feminilidade desempenha um papel crítico na atratividade facial das mulheres? É verdade que, quando as características faciais femininas aumentam nas imagens dos rostos das mulheres (e nenhuma outra característica é afetada), essas manipulações de imagem têm um forte efeito positivo na atratividade. No entanto, estudos que mediram a feminilidade dos rostos das mulheres constataram consistentemente que a feminilidade é na verdade um preditor relativamente fraco da atratividade facial das mulheres. Outras sugestões de candidatos para atratividade, como a mediana, também se saíram mal nesses estudos. Em vez disso, este trabalho sugere que as medidas de eficiência de codificação são um preditor particularmente bom da atratividade facial das mulheres.

Psicólogos evolucionistas há muito tempo acham que a atratividade facial é uma indicação de saúde. No entanto, trabalhos recentes sugerem que pode ser simplesmente um subproduto da facilidade de algumas faces para o cérebro codificar.

Referências

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