"Por que aquela menina tem pele suja?"

Com o recente discurso histórico de Barack Obama sobre a crescente divisão racial no país, pensei que seria útil compartilhar algumas das minhas pesquisas sobre as primeiras lembranças das pessoas sobre a diferença racial e o preconceito. A mensagem de levar para casa é o primeiro encontro que se mantém e influenciará nossas vidas, se as deixarmos fazer!

Recolhemos mais de 250 lembranças de primeiros encontros com diferença racial ou preconceito de vários membros da comunidade do campus do Connecticut College e mais ou menos 100 memórias de estudantes afro-americanos no Spelman College de Atlanta. Ao estudar as histórias que as pessoas escreveram sobre essas memórias, ficamos impressionados com a vivacidade e o poder duradouro dessas experiências há muito tempo na vida das pessoas. Algumas lembranças embaraçosas em que os narradores fizeram comentários ingênuos como o que está no título deste blog, e outros eram memórias mais traumáticas em que os indivíduos eram espancados por estar no lugar errado na hora errada. Algumas pessoas também compartilharam momentos de orgulho em que os pais os ajudaram a abraçar sua diferença ou a diferença de outros que compartilhavam suas salas de aula ou bairros.

O que nossos resultados enfatizaram foi como as pessoas muitas vezes não conseguiam abalar as atitudes que os pais tinham modelado para eles tão cedo em suas vidas. Em um dos exemplos mais dolorosos, um participante escreveu sobre como ela trouxe uma criança afro-americana para sua casa para uma data de jogo. Seus pais não disseram nada até o filho sair. Seu pai então a espancou e disse a ela para nunca mais trazer esse "tipo de filho" para sua casa novamente. A pessoa encerrou essa lembrança admitindo que nunca se sentiu confortável com uma pessoa de cor desde então.

Eu não gostaria que as pessoas que liam este blog se afastassem com a impressão de que se estamos expostos a atitudes racistas ou preconceituosas cedo que não há nada que possamos fazer sobre isso. Há uma abundância que podemos fazer porque não precisamos permitir desconforto residual ou constrangimento para orientar nossas ações. É nosso trabalho como adultos olharem para nós mesmos e questionamos medos profundamente arraigados e preconceitos reflexivos. Eu acho que essa foi a verdadeira mensagem das palavras de Obama. Vivemos numa sociedade marcada por um passado de divisão racial e opressão. Todos nós fomos afetados por esse fato e não conseguimos escapar da maneira como ele desviou todos e cada um de nós. Aceitando que todos nós estejamos contaminados, que estamos sob o seu feitiço maligno até certo ponto, o que fazemos sobre isso? A resposta é que nós intensificamos e rejeitamos o status quo, o legado de desconforto e má vontade que está facilmente disponível para nós. Buscamos pontes e formas de unir. Encontramos nossa melhor natureza e superamos as impressões dolorosas de nossos anos formativos. Não permitimos que aqueles que se abatem sobre esses preconceitos precoce e fácil nos distraam de nosso propósito mais nobre.

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