Por que as religiões apoiam elites

O Papa Francis atesta a humildade pregada pelos ascetas cristãos por dois milênios. No entanto, ele possui o que é provavelmente a coleção de arte mais valiosa do mundo. Ele não está prestes a vender tudo o que tem e dar aos pobres. Por que não?

A razão central é que as religiões organizadas emergiram como um sistema de apoio às hierarquias políticas e continuam nesse papel até hoje. Se eles tivessem se voltado contra as privilegiadas autoridades seculares, eles poderiam esperar problemas. No entanto, existem rugas interessantes nesta história, como a conversão do imperador romano Constantino em uma religião dissidente (cristianismo primitivo) e o uso e abuso dos judeus europeus pelos seus monarcas.

O direito divino dos despotes

As crenças religiosas muitas vezes fornecem uma justificativa para a suposição e uso arbitrário, do poder das autoridades seculares, do direito divino dos reis ingleses à deificação dos imperadores astecas como garantes de boas colheitas.

Ironicamente, algumas doutrinas religiosas, especificamente os ensinamentos cristãos, se opõem à desigualdade. Por exemplo, o Sermão do Monte adora a queda dos ricos e poderosos. As autoridades religiosas cristãs, no entanto, aconchegam-se aos ricos e poderosos e ao lado da elite na preservação da desigualdade social. As hierarquias religiosas suportam a desigualdade, pois isso serve seu próprio interesse como membros protegidos da elite.

Este paradoxo foi apreciado por Karl Marx, que reconheceu que as autoridades religiosas impediram as mudanças revolucionárias através das quais procurou colocar os trabalhadores responsáveis ​​pelo seu próprio governo.

O ópio do povo

Marx sabia que a religião ajudava o povo a permanecer calmo apesar da manifesta desigualdade do sistema de classes hereditárias que desejava derrubar. A religião forneceu uma justificativa para a desigualdade. Surgiu o fervor revolucionário das massas, tornando-as passivas diante da injustiça. Era o ópio do povo.

Marx reconheceu que a religião justificava o sistema de classes hereditárias. Assim como os monarcas deram legitimidade diretamente de Deus, o sistema de classes foi reforçado pelas religiões estabelecidas. Os adeptos religiosos foram encorajados a obedecer a todos os seus superiores legítimos que incluíam não apenas o monarca e o governo, mas também a aristocracia que gozava de riqueza patrimonial e poder político.

Sob o sistema feudal inglês, por exemplo, o escudeiro local herdou o direito (e o dever) de administrar a justiça. Este fato é expresso no dístico satírico:

Deus abençoe o escudeiro e todas as suas relações / E mantenha-nos em nossas estações apropriadas.

Qualquer que seja o que os dogmas religiosos possam dizer, as religiões organizadas devem endossar as autoridades governantes se quiserem permanecer no negócio.

O surgimento da desigualdade com a agricultura

À medida que as sociedades se tornavam mais desiguais após a Revolução Agrícola, as religiões cresciam mais intensas, e as divindades eram percebidas como mais poderosas e morais (1). A divindade de todos os conhecimentos vê tudo o que um indivíduo faz e pesa cada uma de suas ações na escala da moral, ameaçando-as finalmente com a tortura eterna no inferno (segundo a tradição judaico-cristã). Além de ser o ópio das pessoas, a religião serviu como uma força policial virtual, responsabilizando as massas por pensamentos e ações rebeldes. Tais deuses monoteístas de alta moral eram um produto da Revolução Agrícola. Os deuses politeístas anteriores eram mais fracos e tinham menos controle sobre os indivíduos (1).

Religiões e desigualdades modernas

As religiões organizadas reforçam sistemas políticos hierárquicos, mas também são hierárquicas em si mesmas.

Há dois motivos plausíveis para isso. A primeira é que eles são influenciados pelas desigualdades na sociedade em geral. O outro é que, como grandes estruturas burocráticas, as religiões organizadas são fachadas facilmente gerenciadas através de uma organização hierárquica, como era verdade para as corporações comerciais antes da era digital.

Num mundo cada vez mais rico e cada vez mais secular, a religião organizada está em declínio acentuado e as igrejas não estão dispostas a ceder nem a sua riqueza, nem seu sistema de status, que reforçam sua autoridade.

Algumas religiões são menos hierárquicas do que outras e a religião Quaker é mais plana que o catolicismo, por exemplo. Também vale a pena notar que a teologia da libertação na América Latina se opôs às desigualdades de classe e apoiou as revoluções marxistas (para as quais entrou em conflito com o Vaticano).

Essas tendências de nivelamento se ligam à igreja cristã primitiva que também foi percebida como culpa e extrema.

Pelo menos, esse foi o caso até que foi assumido por Constantino e o Império Romano. Desde então, prosperou lisonjeando o poderoso e acalmando os fracos.

Fonte

1 Slingerland, E., Henrich, J. e Norenzayan, A. (2013). A evolução das religiões prosociais. Em Peter J. Richerson e Christiansen, H. Morten, Eds., Evolução cultural: sociedade, tecnologia, linguagem e religião (pp. 335-348). Cambridge, MA: A MIT Press.

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