Por que eles trouxeram Frankencense e Myrrh?

O tempo de Natal traz jogadas de crianças que muitas vezes se concentram nos eventos descritos nos evangelhos de Lucas e Mateus. Hoje é um dado que os evangelhos foram escritos principalmente como documentos teológicos em vez de cronogramas cronológicos e a maioria dos estudiosos bíblicos não afirmam que as histórias são historicamente factuais. Ainda assim, alguns aspectos da história soam verdadeiros aos comportamentos das pessoas que viveram cerca de dois milênios atrás no Oriente Médio. Por exemplo, os homens sábios trouxeram dois presentes valiosos, resinas de árvores de incenso e mirra; Esses extratos de plantas provavelmente foram bem vindos e esperados pela jovem que acabara de nascer.

Por quê?

Nossos antepassados ​​estavam intimamente conscientes dos efeitos benéficos dos extratos de plantas para o tratamento da dor e desconforto associados ao parto.

A mirra – isolada da resina seca na casca de Commiphora myrrha ou C. gileadensis, arbustos encontrados na Somália e em todo o Oriente Médio – foi historicamente usada em linimentos, inclusive na medicina chinesa (Mo Yao), para tratar os sintomas da artrite e como uma pomada anti-séptica. Os egípcios o usaram para embalsamar múmias. É referido muitas vezes no Antigo e no Novo Testamento e provavelmente era um componente dos óleos de unção sagrados.

A árvore pequena é bastante aromática. A resina contém myrceno, cânfora e uma série de guggulsteróis, bem como muitos outros óleos essenciais que são quimicamente similares à catnip e maconha. Juntos, esses compostos produzem uma analgesia, ou redução da dor, que é ligeiramente mais potente do que a morfina e pode atuar através dos receptores de opiáceos endógenos do cérebro. A resina também possui uma ação anti-inflamatória semelhante à aspirina.

A mirra também pode ter outra ação valiosa que beneficiaria muito as mulheres que acabaram de dar à luz; Isso aumenta a coagulação sanguínea e reduziria o sangramento pós-parto.

Finalmente, os homens sábios são quase sempre retratados como viajando via camelo na noite seguindo um farol celestial. Há outra boa razão pela qual eles podem ter viajado no escuro – o conteúdo da resina é instável na luz solar!

O incenso pode ser extraído da árvore Sacra Boswellia que também cresce na Somália e na Arábia Saudita. A resina é comestível e contém um par de ácidos boswellic e terpenos que podem ser responsáveis ​​por sua leve ação anti-inflamatória. Não surpreendentemente, os extratos da resina eram populares como um tratamento para a artrite no antigo Egito. Além disso, uma publicação recente sugeriu que um componente desta resina, o acetato de incensino, também exibe propriedades anti-ansiedade e antidepressivas similares às produzidas por Valium e Prozac, respectivamente.

Assim, nos tempos antigos, o incenso e a mirra eram comumente usados ​​em conjunto para aliviar a dor pós-parto e a ansiedade, diminuir a probabilidade de depressão pós-parto e reduzir o sangramento após o parto. Tudo o que sobrou foi geralmente queimado como incenso e, como imortalizado na história de Natal dos três homens sábios, foi altamente avaliado como um presente. Agora você pode entender o porquê.

© Gary L. Wenk, Ph.D. Autor de "Your Brain on Food" ( Ed., Oxford University Press)

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