Por que funciona a xenofobia?

Por que o “medo de estranhos” é uma estratégia política tão importante?

Há muitos anos, usei a xenofobia como ferramenta de gerenciamento. Eu fiz isso, sem saber o que estava fazendo, quando reuni funcionários, professores, ex-alunos e alunos atuais para lutar contra cortes orçamentários propostos em meu departamento da universidade. Eu exortei essas pessoas a se unirem contra a ameaça de “forasteiros”, ou seja, os administradores que queriam fazer os cortes. Funcionou. Nós geramos centenas de cartas de apoio e assinaturas em petições. A administração recuou e o programa sobreviveu.

É assustador o quão eficaz é a xenofobia. Ele funciona igualmente bem para todos os tipos de grupos. Por exemplo, o medo de estranhos (neste caso, imigrantes latinos) mobilizou milhões para votar em Donald Trump na eleição de 2016. Esse poder não deveria nos surpreender; A xenofobia está enraizada na biologia da nossa espécie.

As Raízes da Xenofobia

A xenofobia era um elemento crucial do complexo de emoções que unia nossos ancestrais em bandos de caçadores-coletores. O nome de todo grupo de caçadores-coletores se traduz como “O Povo” ou “Os Seres Humanos”. Isso obviamente implica que todos os outros – todos que não fazem parte da banda – não são exatamente uma pessoa, nem um pouco humanos.

A xenofobia tem dois efeitos principais: mobiliza as pessoas para lutar pelo seu grupo e serve para unir os membros do grupo. Aqui está um incidente interessante descrito pelo antropólogo Colin Turnbull em The Forest People:

Conhecemos Madyadya vindo da direção da aldeia para avisar a Ekinga que um grupo de pigmeus estrangeiros invadira nosso território e estava roubando todo o nosso mel … Masisi imediatamente mandou seu filho com Madyadya para dizer a Manyalibo para esquecer a discussão sobre as redes e venha e junte-se a ele de uma vez … para que todos possamos fazer guerra aos outros pigmeus juntos … (Turnbull, 1961, pp. 274-275, grifo do autor).

Não houve guerra, nem briga com “pigmeus estrangeiros”. Masisi usou a suposta ameaça para reunir os membros da banda. A história é uma ótima ilustração de como a xenofobia trabalhou nessas bandas para superar pequenas brigas internas e para vincular as pessoas ao grupo.

Todos os filhos da evolução tiveram xenofobia. Todos nós temos o medo de estranhos em nossos genes. No ambiente natural, foi adaptativo. Contribuiu para a coesão do grupo e, consequentemente, para a sobrevivência do grupo. Mas em um mundo de sociedades enormes e plurais e armas devastadoras, a xenofobia tornou-se obviamente um perigo para a espécie humana.

Quem são as pessoas agora?

Quando os humanos se estabeleceram na fazenda, o número de pessoas que tinham que ser incluídas no grupo expandiu-se exponencialmente. Nessas sociedades maiores, “o povo” tornou-se uma entidade cada vez mais abstrata. Como ligá-los juntos? Vários dispositivos foram criados para produzir coesão entre pessoas que mal se conheciam e que freqüentemente eram divididas em facções potencialmente hostis: fidelidade a um governante, uma língua oficial, uma religião oficial, alianças comerciais, etc.

Não demorou muito para que os líderes aprendessem como explorar a nossa xenofobia natural para unir as pessoas, fazê-las parar de brigar entre si, concentrar sua atenção e obedecer ao líder. Indivíduos interessados ​​em expandir ou manter o poder ampliaram, ou simplesmente criaram, ameaças externas para unir os diversos interesses de seus constituintes. A criação de Hitler de uma “ameaça judaica” talvez seja o exemplo mais infame; ele simplesmente fabricava uma ameaça externa para aproximar as pessoas (o volk) e colocá-las sob seu domínio. A história está repleta de exemplos semelhantes.

A xenofobia continua a ser uma ferramenta política eficaz porque ter um inimigo comum é bom. Então, as pessoas empregam a xenofobia o tempo todo, em todos os níveis sociais. Um departamento universitário, cercado por cortes orçamentários, põe de lado os desentendimentos individuais e se une contra a administração. Os membros do sindicato que não têm nada a ver um com o outro no dia-a-dia se unem para fazer piquetes contra práticas de gestão injustas, etc., etc.

A xenofobia pode ser contida?

Se existe alguma esperança para um mundo menos xenófobo, provavelmente está em expandir “a banda” para incluir todos os seres humanos. Algum dia, pode ser possível criar crianças que tenham uma espécie de solidariedade de espécies e uma compreensão de sua conexão com toda a vida na Terra.

Esse dia pode estar longe, mas, por enquanto, achamos que o estudo da evolução humana fornece o melhor antídoto possível para a xenofobia. A mensagem central da evolução humana é que somos uma espécie, relacionada a todas as outras espécies. Somos separados por nossas culturas e colocados um contra o outro por idioma, religião, experiência e educação, mas estamos unidos por nossos genes.

Referências

Turnbull, Colin. 1961. O Povo da Floresta. Nova Iorque: Simon and Schuster

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