Por que nos preocupamos com os pais do helicóptero?

Ainda um outro artigo sobre o impacto negativo da chamada educação de helicópteros fez manchetes apenas duas semanas atrás; pesquisadores do Keene State College em NH relataram que estudantes de graduação da faculdade com pais de helicóptero (10 por cento dos estudantes pesquisados) eram mais dependentes, mais neuróticos e menos abertos do que seus pares.

Este estudo alimenta o debate contemporâneo sobre as crianças de pais que pairam. Algumas preocupações, é claro, são porque os pais de helicóptero realmente se tornam um incômodo para precisamente as pessoas que conduziram a pesquisa, e escrevendo peças de opinião sobre esse fenômeno. Por exemplo, meu artigo em Inside Higher Ed / USA Today, que discute questões relacionadas à educação de helicópteros na faculdade, recebeu comentários de professores, administradores de educação superior e conselheiros da faculdade; muitos deles escreveram sobre as irritações da interferência dos pais nas carreiras educacionais das crianças

Mas os estudiosos estão bem preocupados? A paternidade de helicópteros é encontrada predominantemente entre a elite. E os filhos da elite ganham admissão e manobra com sucesso através de instituições de ensino superior altamente classificadas. Na verdade, o National Survey of Student Engagement descobriu que crianças de pais de helicóptero relataram experiências mais satisfatórias da faculdade e ganharam mais em áreas de pensamento crítico e escrita do que aqueles cujos pais eram menos propensos a pairar.

Podemos também considerar alguns fatos mais sóbrios. Apenas 50% dos estudantes de baixa renda se matriculam na faculdade imediatamente após o ensino médio, em contraste com 80% dos estudantes de alta renda; em 2008, 14 por cento dos jovens de 18 a 24 anos não estavam trabalhando e não tinham grau além do ensino médio; e entre todos os grupos, mas especialmente entre as minorias, as taxas de escolaridade dos meninos e a frequência da faculdade agora trilham significativamente as das meninas. Diante dessas descobertas, não deve ser surpreendente saber que os pais menos privilegiados têm preocupações bem diferentes sobre seus filhos adolescentes do que seus pares mais privilegiados. Para tirar apenas alguns exemplos da minha pesquisa, enquanto os pais de elite se preocupam se eles têm overscheduled seus filhos e se as escolas privadas prestam muita pressão sobre eles, os pais com menos recursos se preocupam com a ausência de programas para manter seus filhos ocupados e sobre a qualidade das escolas públicas às quais freqüentam os filhos. Além disso, enquanto os pais da classe média alta estão preocupados com as influências negativas da mídia, a classe trabalhadora e os pais pobres se preocupam em manter seus filhos protegidos contra danos físicos.

À medida que concentramos a atenção no bem-estar psicológico dos estudantes universitários criados entre a elite, podemos fazer bem, então, pensar também sobre as conseqüências de estilos de parentalidade bastante diferentes, forjados por necessidade, entre aqueles que têm menos recursos com os quais para chegar ao fim.


Margaret K. Nelson é a autora de Parenting Out of Control: Anxious Parents in Uncertain Times (NYU Press, 2010). Ela ensina sociologia no Middlebury College.

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