Por que o ativismo é bom para os adolescentes – e o país

Protesto não violento na adolescência aumenta o desenvolvimento e é pró-social.

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Quando eu era aluno do nono ano em 1964, fui suspenso da escola por vender botões de paz para o Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violenta.

Eu estava um pouco ansiosa sobre como minha mãe reagiria, mas quando cheguei em casa naquela manhã, ela estava radiante. “Bom para você! Só não venda mais na propriedade da escola ”, disse ela.

Eu deveria ter esperado a reação dela. Ela tinha sido uma ativista adolescente para o trabalho organizado na década de 1930. Esta foi a nossa tradição familiar. Eu me tornei parte de um grupo de crianças que se relacionavam com os direitos civis. Então, quando eu estava na faculdade, minha missão se voltou para o movimento contra a guerra no Vietnã.

Eu não quero escrever sobre armas, ou sobre a tragédia da Flórida, ou sobre o movimento que está surgindo e tem meu total apoio. Em vez disso, deixe-me colocar meu chapéu e ver por que é tão bom para os adolescentes se tornarem politicamente ativos, do Twitter para as ruas.

Vejamos alguns componentes importantes de sua curva de crescimento adolescente. Também precisamos avaliar que o desenvolvimento não ocorre no vácuo, nem é um construto teórico. Deve acontecer em tempo real com pessoas reais e em situações reais. Deve ser vivido e experimentado.

E apesar de tudo isso – embora os adolescentes não admitam isso -, eles precisam da supervisão de um adulto, porque normalmente são movidos por impulso e às vezes não param e pensam antes de agir.

Identidade : Uma das principais missões dos adolescentes é tornar-se indivíduos autônomos, que se orgulham de quem são e do que representam. Parte disso é imagem, mas principalmente está solidificando um forte senso de identidade. Eles estão desenvolvendo sua própria narrativa pessoal. Assumir um papel em um movimento ajuda tremendamente esse processo.

Inclusão em grupo : ao mesmo tempo, os adolescentes precisam se sentir conectados uns aos outros. Fazer parte de um grupo – uma equipe, um clube ou um grupo político – sentir-se conectado com os outros é um ato de equilíbrio: ser um indivíduo separado, por um lado, mas parte de um coletivo, por outro. Por mais crucial que seja a individualidade, a participação em um time, a aceitação dos outros e o reconhecimento como parte de uma missão maior é uma tarefa central de desenvolvimento.

Testes rebeldes de limites : todos nós sabemos sobre a rebelião adolescente. Todos nós já estivemos lá. Até que ponto um adolescente pode empurrar os limites do comportamento aceitável e não se meter em grandes problemas? Ou mesmo se eles forem pegos, pode ser legal quebrar regras. Isso é fundamental. Como sabemos os limites do comportamento apropriado ou inadequado, a menos que testemos em tempo real (como fez um sobrevivente do tiroteio no Twitter, rejeitando as condolências do presidente Trump e chamando-o de profanação)? Às vezes é uma rebelião, às vezes é autoridade questionadora, em algum momento é defesa e luta pelo que é certo.

Expressão : os adolescentes também são profundamente emocionais. Sua paixão é palpável – em shows, assistir a filmes, em conversas animadas. Eles precisam de uma voz e um meio para expressá-lo. Algum diário, alguns desenham, alguns tocam música, algum ato. Criatividade como meio de auto-expressão é parte deste quadro.

Alguns de seus esforços criativos são intencionalmente chocantes para os adultos. Esse é o motivo deles. (Foi quando meus pais não conseguiram entender Dylan ou os Rolling Stones. Devo admitir, eu tive dificuldades com heavy metal, embora meus filhos estivessem mais atraídos pela música dos anos 70, graças a Deus.)

Ativismo e protesto exigem expressão, por persuasão. Eles canalizam a expressão criativa para uma causa e a causa inflama a criatividade.

Crescimento intelectual : E, finalmente, talvez o mais importante, o cérebro adolescente é capaz de um pensamento abstrato muito maior do que nunca na vida. Os adolescentes são filósofos em formação – ou advogados. Eles lidam com justiça, justiça, beneficência, virtude, direitos e responsabilidades. E eles discutem. É difícil ganhar uma discussão com eles, mas sempre divertido, se não completamente frustrante.

A necessidade de supervisão

O cérebro adolescente é governado pelas estruturas reptilianas que são movidas pela emoção, prazer e gratificação imediata. Dos 14 aos 26 anos, os neurônios que conectam os centros da paixão imediata às regiões corticais superiores (pensamento) que retardam as coisas e pesam ações e conseqüências tornam-se mielinizados – um processo de isolar os fios para que a emoção seja modulada pela razão.

Isso significa que adolescentes não supervisionados tendem a fazer coisas impulsivas, às vezes estúpidas. E enquanto eles raramente reconhecem, eles precisam de supervisão de um adulto para orientação e segurança.

Na minha época, “nunca confiar em ninguém com mais de 30 anos” era um slogan. Embora quando o empurrão veio para empurrar, eu estava realmente feliz por ter meus pais e outros mentores para me orientar. E estou feliz por ver adultos trabalhando com os adolescentes ativistas.

Voltar para #NeverAgain

Considerando as normas de desenvolvimento, essas crianças estão no caminho certo. Eles têm muito a ganhar com seus esforços corajosos. Devemos aplaudi-los e encorajar seu trabalho.

Seu ativismo não apenas estimulará seu desenvolvimento adolescente, mas também poderá nos lembrar de tudo o que significa ter uma voz e usá-la para tentar tornar o mundo um lugar melhor.

O Dr. Gene Beresin é diretor executivo do The MGH Clay Center for Young Healthy Minds e professor de psiquiatria na Harvard Medical School. As observações aqui expressas são exclusivas do Dr. Beresin e não representam a Harvard Medical School ou o Massachusetts General Hospital.

Originalmente publicado em CommonHealth.org.

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