Por que o crescimento geralmente ocorre quando caímos

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Fonte: Desenho de explosão de desenhos animados Fire Face | por ssoosay, rotulado para reutilização, Flickr

De muitas maneiras, nossa sociedade atual é criada para evitar tanta dor quanto possível. Quer se trate de novas tecnologias, novos avanços médicos ou farmacêuticos, ou a indústria de auto-ajuda, tudo está configurado para tornar nossas vidas mais fáceis, mais simples e mais específicas para nossas necessidades individuais. Mesmo os nomes de produtos, como o iPhone e o iPad, concordam com a fusão simbiótica de produtos e pessoas.

Mas a questão permanece, tudo isso evitando a dor e buscando prazer realmente nos torna mais felizes ou mais resilientes? Obviamente, os novos avanços tecnológicos e médicos ajudaram milhões de pessoas a superar a pobreza ou superar a doença, mas, em geral, nossos níveis sociais de felicidade não aumentaram. De fato, estudos mostraram que o uso de mídias sociais, como o Facebook, está correlacionado com depressão e infelicidade. Outros estudos mostraram que há um aumento nos níveis de felicidade quando os indivíduos se elevam da pobreza, mas os bens materiais além disso não fazem muita diferença.

Enfim, esta evitação da dor não é apenas relegada à tecnologia e ao consumismo, mas também se infiltrou em outras áreas da sociedade, como educação, esportes de equipe e parentalidade. Tais meios de comunicação, como o New York Times , lamentaram o aumento dos troféus de participação para todas as crianças, argumentando que as crianças perdem as lições de vida significativas, como o valor da concorrência e trabalhando duro para a realização, e são, em vez disso, atormentadas com um crescente senso de direito . O Atlântico publicou artigos como "The Coddling of the American Mind", "The Overprotected Kid" e "Como aterrar seu filho em terapia", criticando a bolha de segurança que nossa sociedade criou em torno de jovens para aparentemente protegê-los de mesmo a menor ameaça de dor. De fato, em "How to Land Your Kid in Therapy", o autor, Lori Gottlieb, uma própria psicoterapeuta, afirma que muitos de seus clientes milenares "geralmente sentiram sensação de vazio ou falta de propósito" e "sua maior reclamação era que eles não tinha nada de que se queixar! "Estavam todos amigos com pais doting, nenhum trauma em seu passado, mas ainda incapaz de criar uma vida adulta para eles mesmos.

Eu argumentaria que muitas, senão a maioria das medidas preventivas, costumavam proteger os nossos jovens contra a dor, na verdade, são contraproducentes e contra os sólidos princípios psicológicos. A adversidade é muitas vezes o catalisador do crescimento e da mudança pessoal. Assim como as forças evolutivas operam no nível macro, a adversidade força os indivíduos a se adaptarem às circunstâncias desafiadoras, promovendo sua própria evolução. Agora, quando falo sobre a adversidade, não quero dizer trauma extenso, como é avaliado por instrumentos como a pesquisa sobre Experiências Adversas da Infância (ACE), que demonstrou resultados negativos da vida correlacionados com o número de experiências adversas da infância. Em vez disso, estou falando de experiências de vida dolorosas e desafiadoras que não necessariamente se qualificam como trauma (embora, como já escrevi sobre isso, o trauma não é um fato consumado e todos respondem de forma diferente ao trauma, às vezes sem sintomas) .

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Fonte: Desintegração | por edwin_young, rotulado para reutilização, Flickr

Na verdade, um especialista psicológico proeminente acreditava que a adversidade era o instrumento do crescimento e centrou toda a sua carreira em torno desta ideia central. Deixe-me apresentar-lhe o trabalho do psiquiatra polonês Kazimierz Dabrowski e sua teoria da desintegração positiva. Dabrowski teorizou que os indivíduos que nasceram "dotados" precisavam passar por vários ensaios existenciais para alcançar seu potencial e libertar-se do adoctrinamento social. Este processo, que tem cinco níveis distintos, só pode ser catalisado pela adversidade e desafiando os eventos da vida que forçam o indivíduo a reexaminar todas as suas crenças e, em conclusão, levará ao tipo de auto-atualização escrito por outros pensadores humanistas como Abraham Maslow.

Vamos dar uma breve olhada em todos os cinco níveis para lhe dar uma idéia melhor do conceito central. O primeiro nível é chamado de Integração Primária. As pessoas desse nível são muitas vezes influenciadas principalmente por "fatores primordiais" proeminentes, como hereditariedade ou "segundo fatores", como o ambiente social. Dabrowski acreditava que este nível era marcado pelo egoísmo e egocentrismo, justificando todas as atividades através de uma espécie de "tudo sobre mim" pensando.

De acordo com Dabrowski, a mudança para o nível dois, Unilevel Disintegration, ocorre como uma crise inicial, breve e muitas vezes intensa ou uma série de crises. Unilevel A desintegração pode ocorrer frequentemente como resultado de crises de desenvolvimento como a puberdade ou a menopausa, em períodos de estresse agudo de eventos externos ou em "condições psicológicas e psicopatológicas como nervosismo e psiconeurose". Em última análise, a pessoa é empurrada para uma crise existencial , em que as crenças pré-determinadas de alguém já não fazem sentido. Durante esta fase, o desespero existencial é a emoção predominante.

Nível III, Desintegração Espontânea de Multilíngue, descreve um processo posterior de percepção de vários níveis de compreensão. Em termos simples, é uma percepção inicial do que "deve ser" versus "o que é". O indivíduo começa a contrastar seu comportamento com ideais mais altos e imaginados e escolhas alternativas idealizadas. Dąbrowski acreditava que o indivíduo autêntico escolheria o caminho mais alto e, se seu comportamento fosse inferior ao ideal, a desarmonia interna levaria o indivíduo a rever e reconstruir a própria vida. Desta forma, o indivíduo é impulsionado pela angústia existencial do Nível II para entrar em contato no Nível III com ideais superiores aos quais ele ou ela então aspira.

No Nível IV, Desintegração de Multilíngue Organizado, a pessoa toma o controle total de seu desenvolvimento. O surgimento espontâneo do Nível III é substituído por uma revisão deliberada, consciente e auto-dirigida da vida a partir de uma perspectiva multinível. A pessoa revisa conscientemente seu sistema de crenças existente e tenta substituir visões e reações mais baixas e automáticas com ideais cuidadosamente pensados, examinados e escolhidos, cada vez mais refletidos no comportamento da pessoa. Desta forma, o comportamento torna-se menos reativo, menos automático e mais deliberado, uma vez que as escolhas comportamentais estão sob a influência dos ideais superiores e escolhidos da pessoa.

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Fonte: Arte do Tijolo | por wiredforlego, rotulado para reutilização, Flickr

E, finalmente, o quinto nível, Desintegração Secundária, envolve uma integração das lições aprendidas nos níveis anteriores em um caráter coeso, mais forte e mais autêntico. A este nível mais alto, o comportamento de alguém é orientado por decisões conscientes, deliberadamente pesadas, baseadas em uma hierarquia individual e cuidadosamente escolhida de valores pessoais. Nesta fase, o indivíduo alcança níveis mais altos de autenticidade e congruência.

Eu acho essa teoria como uma explicação muito elegante do potencial humano e do processo de crescimento e mudança. Fundamental para este quadro é que nenhuma mudança pode ocorrer sem algum tipo de conflito ou dificuldade que interfira com a homeostase do sistema. A adversidade é um ingrediente essencial que lança o indivíduo em uma crise existencial, forçando-o a passar por uma consciência de operar em baixa consciência e um subseqüente processo de auto-exame que leva a um maior crescimento.

O trabalho de Dabrowski pode ser descartado como altamente teórico, mas evidências extensas sugerem que proteger os indivíduos da dor ou da adversidade só serve para dificultar seu desenvolvimento. Em vez disso, proponho que devemos esforçar-nos continuamente por encontrar novas formas de expor-nos a dificuldades que nos colocam fora das nossas zonas de conforto. De fato, como escrevi no meu livro Sexualidade Moderna, as bordas bem fora da zona de conforto são onde a maior parte do aprendizado e crescimento ocorre. Em vez de buscar segurança em conforto, precisamos procurar oportunidades para nos expor à possibilidade de desmoronar e refazer tudo o que pensávamos uma vez. Em suma, precisamos nos expor à desintegração positiva.

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