Por que o tempo parece passar em velocidades diferentes (Parte 2)

No meu último blog, examinei a questão de por que o tempo parece acelerar à medida que envelhecemos e examinamos duas teorias diferentes para explicar isso: as teorias "biológica" e "proporcional". No entanto, na minha opinião, a aceleração do tempo que experimentamos está relacionada principalmente com nossa percepção do mundo que nos rodeia e de nossas experiências e como essa percepção muda à medida que envelhecemos.
A rapidez do tempo parece ser amplamente determinada pela quantidade de informações que nossas mentes absorvem e processam – quanto mais informações há, mais tempo demora. Esta conexão foi verificada pelo psicólogo Robert Ornstein na década de 1960. Em uma série de experiências, Ornstein tocou fitas para voluntários com vários tipos de informações sonoras sobre eles, como simples sons de clique e ruídos domésticos. No final, ele pediu-lhes que estimassem quanto tempo tinham ouvido a fita e descobriram que, quando havia mais informações na fita (por exemplo, quando houve o dobro do número de ruídos de cliques), os voluntários estimaram o período de tempo a ser mais longo. Ele descobriu que isso se aplicava à complexidade da informação também. Quando foram convidados a examinar diferentes desenhos e pinturas, os participantes com as imagens mais complexas estimaram que o período de tempo seria mais longo.

E se mais informações diminuírem o tempo, talvez parte da razão pela qual o tempo seja tão lento para as crianças é por causa da enorme quantidade de "informações perceptivas" que eles recebem do mundo ao seu redor. As crianças pequenas parecem viver em um mundo completamente diferente para os adultos – um muito mais intenso, mais real e mais fascinante e lindo. Esta é uma das razões pelas quais muitas vezes lembramos a infância como um momento de felicidade – porque o mundo era um lugar muito mais excitante e bonito para nós, então, e todas as nossas experiências foram tão intensas. A percepção aumentada das crianças significa que eles estão constantemente tomando todos os tipos de detalhes que nos passam adultos por pequenas rachaduras nas janelas, insetos minúsculos rastejando pelo chão, padrões de luz solar no tapete etc. E mesmo as coisas maiores que podemos Veja também parece ser mais real para eles, ser mais brilhante, com mais presença e isenção. Toda essa informação prolonga o tempo para as crianças.

No entanto, à medida que envelhecemos, perdemos essa intensidade de percepção, e o mundo se torna um lugar aborrecido e familiar – tão triste e familiar que deixamos de prestar atenção nela. Afinal, por que você deve prestar atenção aos edifícios ou ruas que você passa no caminho para o trabalho? Você já viu essas coisas milhares de vezes antes, e eles não são bonitos ou fascinantes, eles são apenas … comuns. Como Wordsworth coloca em seu famoso poema "Intimations of Immortality", a visão de infância que permitiu a todas as coisas "aparentadas em luz celestial", começa a "desaparecer na luz do dia comum". E é por isso que o tempo acelera para nós . À medida que nos tornamos adultos, começamos a "desligar" para a maravilha e a eternidade do mundo, gradualmente, deixemos de prestar atenção consciente ao nosso entorno e experiência. Como resultado, recebemos menos informações, o que significa que o tempo passa mais rapidamente. O tempo é menos "esticado" com informações.

Experiência antiga e nova

E uma vez que nos tornamos adultos, há um processo de "familiarização" progressiva que continua ao longo de nossas vidas. Quanto mais tempo estivermos vivos, quanto mais familiar o mundo se torna, de modo que a quantidade de informações perceptivas que absorvemos diminua a cada ano, e o tempo parece passar mais rápido a cada ano.

Há duas razões básicas pelas quais isso acontece. Por um lado, à medida que envelhecemos, há progressivamente menos novidade em nossas vidas. De um ano para o outro, usamos gradualmente a loja de potenciais novas experiências disponíveis para nós. E, em segundo lugar, à medida que envelhecemos, todas as experiências que já nos tornamos mais familiares. Não só temos menos novas experiências, mas as experiências que já nos são familiares tornam-se progressivamente menos reais. Nas palavras de William James, "cada ano que passa converte algumas dessas experiências em rotina automática". Além de experimentar muitas coisas novas, uma mulher com 20 anos de idade ainda está bastante "fresca" para o mundo fenomenal que a rodeia – mas Nos próximos 20 anos, ela olhará as mesmas cenas de rua e o mesmo céu e as mesmas árvores milhares de vezes, de modo que mais e mais de suas realidades desaparecerão.

Aliás, essa ligação entre tempo e informação pode explicar outros aspectos do tempo também. Uma das "leis" do tempo psicológico que eu estabeleci no meu livro Making Time é que "o tempo parece diminuir a velocidade quando estamos expostos a novos ambientes e experiências". Isso ocorre porque a falta de familiaridade de novas experiências nos permite levar em muito mais informações. Outra das leis é que "o tempo passa rapidamente em estados de absorção". Isso ocorre porque, nos estados de absorção, nossa atenção se reduz a um foco pequeno e bloqueamos informações de nossos ambientes. Ao mesmo tempo, há poucas "informações cognitivas" em nossas mentes, já que a concentração diminuiu a "conversação de pensamento" normal da mente. Por outro lado, o tempo passa lentamente em estados de aborrecimento e desconforto porque, nessas situações, nossa atenção não está ocupada e uma enorme quantidade de conversações de pensamento flui através de nossas mentes, trazendo uma enorme quantidade de informações cognitivas.

O tempo não precisa necessariamente acelerar à medida que envelhecemos. Até certo ponto, depende de como vivemos nossas vidas e de como nos relacionamos com nossa experiência. Eu vou ver algumas idéias relacionadas a isso em uma futura postagem no blog.

Steve Taylor é o autor de vários livros sobre autodesenvolvimento e psicologia, incluindo Waking From Sleep, descrito por Eckhart Tolle como "um importante contributo para a mudança global na consciência". Seu site é www.stevenmtaylor.com