Por que os velhos hábitos morrem difíceis: o que os gerentes precisam saber

Sabe-se que os gerentes rasgam seus cabelos com frustração de por que os funcionários não podem mudar comportamentos e descartar velhos hábitos. Pesquisas cerebrais recentes nos fornecem razões mais precisas sobre o porquê e o que os gerentes precisam fazer sobre isso. A linha inferior é que você não pode forçar ninguém a mudar. Qualquer tipo de pressão produzirá mais resistência e poderá acabar sendo contraproducente.

Os hábitos nos ajudam a fazer tudo, todos os dias. Nossa mente inconsciente elimina a necessidade de pensar conscientemente sobre cada pequeno passo e ação envolvida em tudo, desde fazer um latte até o funcionamento da fotocopiadora. Nossa mente quer fazer uma memória e tornar o pensamento e o comportamento automáticos para que nossa mente consciente possa lidar com coisas mais imediatas e complexas. Essa é a boa notícia. A má notícia é que os hábitos também podem ter uma compreensão negativa em nossa mente e comportamento. Os maus hábitos morrem com dificuldade, são fáceis de retomar, mesmo quando pensamos que os paramos, como muitos fumantes reformados ou alcoólatras atestarão.

A pesquisa científica do cérebro explica o porquê. O cérebro humano processa quatrocentos bilhões de bits de informação a cada segundo, mas você está conscientemente ciente de cerca de dois mil. O cérebro inconsciente armazena o resto. A maior parte do nosso pensamento e comportamento habitual é inconsciente e automático. O cérebro quer assim, então nossa mente consciente tem que lidar com apenas algumas coisas no momento presente.

Aprendemos muito sobre a formação de hábitos a partir da pesquisa sobre comportamento aditivo, em áreas como álcool ou drogas. Em pessoas normais, a droga do cérebro, a dopamina desempenha um papel importante na motivação e na recompensa. As vias dominicais conectam o sistema límbico, responsável pela emoção, com o hipocampo, gravando comportamentos gratificantes no cérebro criando memórias fortes e salientes. O problema surge quando a memória eo desejo de recaptá-lo assumem a vida de uma pessoa. À medida que o aumento da dopamina se repete, ganha velocidade, mas os freios, localizados nos lobos frontais do cérebro e responsáveis ​​pelo controle inibitório, começam a falhar. Então, em última análise, uma guerra continua no nosso cérebro entre os caminhos neurais seqüestrados que empurram uma pessoa para o comportamento viciante e a tentativa de inibir os lobos frontais.

Os maus hábitos funcionam da mesma forma que o comportamento viciante em que memórias de como pensar e se comportar foram bem estabelecidas no cérebro e uma recompensa é obtida revendo repetidamente os caminhos neurais. Romper o hábito não é apenas difícil; o cérebro configura mecanismos de defesa para evitar que você mude o que é automático e inconsciente. Um estudo de pacientes cardíacos que eram fumantes pesados ​​ou com excesso de peso grave mostrou que, mesmo após cirurgia quádrupla bi-pass, a maioria dos pacientes retornou a padrões antigos de comportamento de estilo de vida

O salto quântico na neurociência na última década pode resumir-se melhor na palavra neuroplasticidade, ou simplesmente colocar, nossa capacidade de criar novas células cerebrais e novas conexões neurais. E essa habilidade não pára na adolescência, continua até a morte. Toda vez que você pensa, você está criando novos caminhos no seu cérebro. E toda vez que você tem o mesmo pensamento, ou lembre-se de uma memória, você faz esse caminho mais forte e mais denso. Um estudo do Instituto McGovern do MIT, publicado na revista Nature , descreveu a importância dos padrões de atividade neural em regiões específicas do cérebro quando novos os hábitos são formados e mudam novamente quando os hábitos são quebrados, mas rapidamente ressurgem quando algo reaviva a memória do velho hábito. A atividade ocorre na região crítica para hábitos, vícios e aprendizado, os gânglios basais. Os pesquisadores concluíram que o cérebro parece manter uma lembrança do contexto do hábito, e esse padrão pode ser desencadeado se as pistas corretas ocorrerem.

Não é de admirar que os maus hábitos sejam difíceis de quebrar! Então, qual é a resposta para as pessoas que querem mudar seus pensamentos ou comportamentos? Novamente, a resposta reside na ciência do cérebro e nas novas abordagens da psicoterapia.

Parte da resposta é uma questão de perspectiva. Pesquisadores da Universidade da Califórnia realizaram uma série de estudos que fornecem a primeira evidência experimental dos benefícios de ter uma perspectiva separada sobre seus problemas. Kross diz: "revisar nossos erros repetidamente, re-experimentar as mesmas emoções negativas que sentimos pela primeira vez, nos mantém presos na negatividade. "Seu estudo, publicado na edição de julho de 2008 de Personalidade e Psicologia Social,

A outra parte da resposta não está se concentrando no pensamento ou comportamentos habituais problemáticos e tentando se livrar deles, mas sim substituí-los por novos pensamentos, criando novos caminhos neurais.

Dr. Steven Hayes, um psicoterapeuta renomado, e autor de sair de sua mente e de sua vida . Hayes tem estabelecido o mundo da psicoterapia no seu ouvido, defendendo uma abordagem totalmente diferente. Hayes e pesquisadores Marsha Linehan e Robert Kohlenberg na Universidade de Washington e Zindel Segal na Universidade de Toronto, o que poderíamos chamar de "psicólogos da terceira onda" estão focando menos em como manipular o conteúdo de nossos pensamentos (foco na psicoterapia cognitiva ) e mais sobre como mudar seu contexto – para modificar a forma como vemos pensamentos e sentimentos para que eles não possam controlar nosso comportamento. Enquanto os terapeutas cognitivos falam de "erros cognitivos" e "interpretação distorcida", Hayes e seus colegas encorajam a atenção plena, a prática inspirada na meditação de observar pensamentos sem ficar enredados por eles – imagine que os pensamentos sejam uma folha ou canoa flutuando no rio.

Joseph Le Doux, em seu livro, Human Emotions: A Reader, descreve novas pesquisas cerebrais recentes que mostraram que as emoções são o motor de tomada de decisão, que inclui aspectos de motivação. Em um estudo de Hakwan Lau e Richard Passingham, publicado no Journal of Neuroscience, demonstraram que as influências que não conhecemos podem ter maior influência do que as que podemos rejeitar conscientemente. Fazemos inúmeras decisões todos os dias sem deliberação consciente, um processo chamado "competição tendenciosa", no qual decidimos entre muitas opções. Os melhores tipos de decisões tendenciosas inconscientes são as escolhas habituais, como a condução de um carro. Outras influências inconscientes são geralmente emocionais ou motivacionais, e ocorrem continuamente em nossa mente inconsciente. Ao tomar decisões complexas, fatores legítimos às vezes fazem escolhas influenciadas pelo preconceito, então o viés é difícil de detectar. Pesquisas recentes do psicólogo Eugene Caruso na Universidade de Chicago mostram que as pessoas estão dispostas a sacrificar bastante para cumprir seus preconceitos inconscientes.

Quanto tempo demora para formar um novo hábito? Se você pesquisou a pergunta, provavelmente a resposta seria de 21 dias, com base no trabalho do cirurgião plástico Dr. Maxwell Matlz em 1960. Pesquisas recentes mostram que isso não foi exato. Pesquisas de Phillippa Lally e colegas do University College de Londres e publicadas no European Journal of Social Psychology , mostraram que o comportamento repetido por 66 dias converteu esse dia em um estado de comportamento automático ou inconsciente; mas o alcance foi de 18 a 254 dias. Em outras palavras, pode levá-lo até 2 meses de repetição diária antes que um comportamento se torne um hábito.

Então, o que toda essa pesquisa significa para o gerente prático que está tentando mudar o pensamento ou o comportamento e os maus hábitos dos funcionários? Aqui estão algumas conclusões que devem informar os gerentes sobre melhores abordagens:

  • O pensamento e o comportamento habituais são o resultado de caminhos neuronais poderosos em nossos cérebros e memórias que são automaticamente e inconscientemente acessadas; obtemos recompensas de química cerebral toda vez que acessamos essas memórias;
  • Os processos de pensamento inconsciente podem predeterminar, sem a consciência de um indivíduo, viés de tomada de decisão e tomada de decisão real;
  • As emoções são o principal motor de decisão, não o pensamento analítico, analítico; nossos processos lógicos são muitas vezes apenas justificativas racionais para decisões emocionais;
  • Seu cérebro colocará mecanismos defensivos que tentarão protegê-lo contra a mudança;
  • Como o cérebro opera em um ambiente quântico, nossas percepções e auto-fala alteram as conexões e caminhos em nossos cérebros. Seja o que for que focalizemos nossa "atenção" nas mudanças ou crie novas conexões cerebrais;
  • Os gerentes devem se concentrar nos novos padrões de pensamento e comportamento desejados para ajudar os funcionários a mudar, não analisando e tentando consertar os padrões antigos, pois o último apenas reforçará os problemas.

Os gerentes farão bem em se familiarizar completamente com a pesquisa científica do cérebro, pois afeta o desempenho de seus funcionários.

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