Por que ser forçado durante as férias é uma coisa boa

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Isso acontece todos os anos. Talvez seja a pressão para comprar presentes ou a carga de preparar o jantar familiar. Talvez seja uma preocupação sobre ganho de peso ou dívida crescente, ou a ansiedade que acompanha uma viagem de cross country.

Não há como negar que um visitante anual nesta época do ano é o gêmeo malvado percebido pelo feriado: Stress. Mas o estresse realmente deve ser um convidado indesejável?

Muito foi escrito sobre como o estresse, incluindo as variedades que acompanham as férias, é "ruim" e até mortal. Mas e se você visse o estresse em uma nova luz? E se você soubesse que quando você está se sentindo estressado, normalmente é porque você está fazendo algo importante para você e que a reação do corpo a esse estresse é realmente saudável? É conhecido como o paradoxo do estresse.

"Pessoas que experimentam um maior nível de estresse em suas vidas … essas pessoas são mais propensas a encontrar significado em suas vidas", diz Kelly McGonigal, psicóloga de Stanford.

Tive a sorte de participar da Cúpula MAPP (Master of Applied Positive Psychology) deste ano na Filadélfia, onde os alunos da MAPP da Universidade da Pensilvânia se convocam para um programa repleto de apresentações de qualidade "TED Talk". Entre os alto-falantes de alto calibre deste ano, a McGonigal era ela mesma uma veterana do "TED". Para mim, a definição de uma boa conversa é quando a experiência transcende o tempo limitado da própria conversa. McGonigal transcendeu.

Surpreendentemente, o estresse não é de fato ruim ou bom. O estresse pode ter uma desvantagem e uma vantagem. Mesmo o estresse "ruim" que muitas pessoas associam a eventos realmente ruins (também conhecido como "eventos traumáticos") não é o inimigo.

O estresse tem uma vantagem – tudo depende de como você explica o estresse. Os estudos nos ensinam que quando você usa o estresse para sua vantagem, você pode experimentar mais "coisas boas", como imunidade aprimorada, aumento do estado de alerta, melhor desempenho no trabalho e maior senso de bem-estar.

Alguns de nós parecem brilhar sob o estresse. Por exemplo, as pessoas que fazem o melhor trabalho em um prazo quase precisam dessa pressão para funcionar. Enquanto isso, outras pessoas fazem o melhor trabalho sem o peso dos limites de tempo e outros estressores externos. Em ambos os casos, delegar tarefas e planejar com antecedência para aumentar suas chances de realização de metas, mas não reduzir o estresse. O estresse é normal, o estresse acontece.

O estresse tem efeitos protetores

"O estresse pode ser um catalisador para algo bom", explicou McGonigal. As pessoas que não vêem o estresse como o inimigo, o homem do boogie fatal, que os defensores da saúde que desejam ter reivindicado que devemos evitar como a praga, não são suscetíveis aos efeitos devastadores que pode ter sobre as pessoas que o fazem.

O estresse é uma resposta fisiológica e, como a infinidade de eventos que acontecem na vida, você escolhe como perceber. Você dá sentido ao estresse, e a maneira como você explica isso a si mesmo não é uma questão trivial.

Quando seu corpo sente estresse, são liberados hormônios como epinefrina (também conhecido como adrenalina) que podem dar-lhe um impulso temporário de energia, aumentar o estado de alerta e a conscientização (se você já teve a sensação de que o tempo pareceu parado quando você estava estressado, esse é seu cérebro acelerando para processar as circunstâncias), e melhorar a memória e o funcionamento cognitivo. Na verdade, o estresse pode ser benéfico para a nossa saúde de várias maneiras, incluindo a proteção contra os efeitos do envelhecimento e do declínio cognitivo.

Duke University aponta esses benefícios surpreendentes do estresse:

  • Breve estresse antes que uma vacinação melhore seu efeito protetor. O exercício de alta intensidade causa uma resposta de estresse fisiológico "de luta ou fuga" quase idêntica aos estressores que seriam considerados negativos, como um acidente de carro, mas trabalha para melhorar em vez de suprimir o sistema imunológico. Estudos demonstraram que um curto treino de corrida feito antes de uma vacinação ativa uma resposta ao estresse que pode aumentar a resistência do corpo à infecção.
  • Experimentar um pouco de estresse quando você é jovem constrói a resiliência. A pesquisa descobriu que estressores gerenciáveis ​​no início da vida – como uma breve separação diária da mãe – podem diminuir a ansiedade e melhorar a cognição na idade adulta alterando os níveis de hormônios do estresse no cérebro.
  • Você aprende e lembra novas informações de forma mais eficaz sob estresse moderado. Os hormônios produzidos quando estamos estressados ​​criam mudanças nas células de nossos cérebros que ajudam as memórias a serem armazenadas de forma mais eficaz. Especificamente, o hormônio do estresse primário cortisol melhora o aprendizado e a memória em concentrações moderadas em comparação com concentrações baixas ou altas.

Alterando mentalidades sobre o estresse

Na verdade, se você acredita que o estresse está aumentando ou debilitante pode ser o preditor mais importante de como ele afeta você. Em um estudo, pesquisadores dividiram em grupos 380 gerentes da UBS durante o meio da crise bancária para assistir a três curtos vídeos "stress-is-enhancing" ou "stress-is-debilitating", todos baseados em pesquisas e exemplos da vida real, mas diferindo marcadamente em suas mensagens. Seis semanas depois, os indivíduos que viram vídeos que descrevem maneiras pelas quais o estresse melhora o cérebro e o corpo relataram uma queda significativa nos problemas de saúde e um aumento significativo da felicidade no trabalho.

Ainda outro estudo que se acredita ser o primeiro a olhar para a conexão entre a crença de um indivíduo de que o estresse impacta negativamente a saúde (a mensagem prevalecente em nossa cultura) e subsequentes resultados de saúde mental e mortalidade descobriram que as pessoas relatam muito estresse e percebem esse estresse teve um forte impacto negativo sobre a saúde de alguém aumentou o risco de óbito prematuro em 43%.

Em conjunto, toda essa pesquisa faz um argumento sólido para escolher uma atitude mais abrangente sobre o estresse.

Então, se algum estresse é bom, é mais necessariamente melhor? Não. Mas quando você aceita a realidade do seu atual nível de estresse, sua resposta de luta ou fuga não é desencadeada, você é mais enérgico e você tem menos consequências nocivas para a saúde. Experimentar os aspectos aprimorantes do estresse em vez de se concentrar apenas em maneiras de reduzi-lo é simplesmente uma questão de mudar a mentalidade de alguém.

A Web está repleta de conselhos para reduzir o estresse, particularmente durante a temporada de férias. Mas, como McGonigal nos lembra, uma vida estressante também é uma vida significativa. A última coisa que queremos fazer é retirar o que nos satisfaz.

Jason Powers, MD, é médico-chefe do centro de reabilitação de drogas Promises Austin e The Right Step de programas de tratamento de abuso de substâncias no Texas . Ele é o pioneiro da Positive Recovery, uma abordagem para o tratamento da dependência que ajuda as pessoas a descobrir o significado e a finalidade em suas vidas.

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