Por que sonhar acordado é bom para nós

Certos tipos de devaneios podem nos ajudar a ter mais sucesso na vida

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“Tire sua cabeça das nuvens!”

São palavras que quase todos nós ouvimos de nossos professores quando nossas mentes vagaram para algo mais interessante do que aquilo em que supostamente devíamos nos concentrar.

Segundo a pesquisa, no entanto, não são apenas as crianças cujas mentes vagam. Pesquisadores de Harvard matricularam mais de 2200 adultos com idades entre 18 e 88 anos em um estudo no qual eles recebiam mensagens de texto regulares perguntando o que estavam fazendo e pensando. Os participantes relataram que suas mentes se espantaram em 46,9% do tempo, muitas vezes em coisas positivas, como obter uma promoção, pilotar uma aeronave, inventar um novo tipo de viagem espacial ou fundar uma pequena sociedade insular. Em suma, as pessoas gostam de sonhar acordado.

À primeira vista, todo esse devaneio pode parecer contraproducente e até insalubre. Mas, novas pesquisas estão começando a mostrar que talvez não seja. De acordo com a pesquisa publicada no Creativity Research Journal, sonhar acordado e brincar de brincadeira são associados a uma maior criatividade nas crianças. Para muitas crianças, as fantasias formam uma base para a atividade social com seus amigos, uma maneira de explorar seus interesses e um veículo para se engajar em atividades criativas como desenhar ou contar histórias.

Novas soluções para problemas podem surgir em devaneios. Em um artigo de 2013 da National Geographic, o psiquiatra Eugenio Rothe, da Universidade da Flórida, disse à autora Christine Dell’Amore que, à medida que nossas mentes vagam, diferentes partes de nossos cérebros são ativadas, acessando informações que antes estavam inativas ou fora de alcance. De acordo com Rothe, “isso explica a criatividade, insights de sabedoria e, muitas vezes, as soluções para problemas que a pessoa não havia considerado”.

Minha colega Diane Dreher e eu publicamos um estudo que mostrou que certos tipos de devaneios podem tornar as pessoas mais produtivas. Pedimos a quase 100 estudantes universitários para nomear um dos objetivos mais importantes em suas vidas. Os participantes batizaram tudo, desde fazer novos amigos ou encontrar um outro significativo, até fazer uma aula ou ganhar dinheiro suficiente para pagar as mensalidades do próximo semestre. Em seguida, pedimos a uma parte dos alunos que passasse por uma intervenção de uma hora, consistindo em parte em sonhar acordado sobre o objetivo escolhido, enquanto outros alunos participavam de uma intervenção de gerenciamento de estresse ou de nenhuma intervenção. Um mês depois, os alunos receberam uma pesquisa on-line pedindo-lhes que classificassem o grau de progresso que tinham feito em relação às metas que definiram durante a sessão inicial. Os resultados indicaram que aqueles que participaram de apenas uma sessão de devaneios relataram um progresso significativamente maior do que os participantes em qualquer uma das condições de comparação.

Então talvez nossos professores da escola estavam errados.

Mas eles podem não estar totalmente errados. Segundo a pesquisa, quando não estão passando por uma intervenção de devaneios formal, aqueles cujas mentes vagam naturalmente tendem a relatar se sentir menos felizes depois de um episódio de perambulação mental do que quando conseguem manter o foco em qualquer atividade que devam estar fazendo. Em outras palavras, sonhar acordado às vezes pode ser uma distração e até mesmo frustrante.

Então, o que determina quando os devaneios são bons para nós versus quando eles simplesmente nos distraem?

Embora os pesquisadores ainda não estejam completamente certos, uma chave pode ser o grau de realismo presente no devaneio. Devaneios baseados em fantasia podem levar à decepção, enfatizando como desejamos que nossas vidas sejam, mas não são. Os devaneios realistas, por outro lado, nos mostram o que realmente pode ser possível para nossas vidas. Eles nos dão a prática mental perseguindo metas importantes antes que tenhamos que investir em tempo real ou esforço.

Em nosso estudo de intervenção, por exemplo, pedimos aos participantes que se envolvessem em um tipo de devaneio muito diferente do que a maioria das crianças pratica. Conhecida como “devaneio estruturado”, em vez de se entregar a voos extravagantes para se tornar presidente dos Estados Unidos, poderoso feiticeiro, ou um rico empresário, pedimos aos participantes para serem muito mais realistas nas imagens que eles conjuraram. Eles foram instruídos a fechar os olhos e usar todos os cinco sentidos para se imaginarem vividamente perseguindo uma meta da vida real, completa com a experiência da frustração de lidar com obstáculos que possam estar no caminho. Enquanto a fantasia baseada em fantasia proporciona às pessoas a experiência agradável de desfrutar de uma recompensa mental sem qualquer esforço, o sonho estruturado força as pessoas a ensaiarem exatamente o que precisam fazer para atingir seus objetivos na vida real. Técnicas similares de ensaios mentais têm sido usadas no campo da psicologia esportiva, ajudando os atletas a melhorar habilidades complexas como arremessos de tiro ou bater bolas voadoras.

Não há nada complicado sobre sonhar acordado estruturado. Para ter o seu próprio, basta escolher um objetivo da vida real que você espera realizar durante os próximos meses. Então, ao longo de cerca de 20 minutos, feche os olhos e visualize-se perseguindo esse objetivo da forma mais realista possível. Não pule para o pagamento como você faria normalmente em um sonho baseado em fantasia. Em vez disso, vividamente, veja-se trabalhando e obtendo sucesso a cada passo que você precisa dar. Se o seu objetivo é cozinhar com mais frequência, por exemplo, você pode começar imaginando o primeiro passo da sua jornada: comprar ingredientes. Veja-se subindo e descendo pelos corredores da mercearia local, cheirando os aromas dos vários alimentos e escolhendo quais comprar. Faça o mesmo para cada etapa que leva ao seu objetivo. Se você acha que pode encontrar obstáculos pelo caminho, não os ignore. Pelo contrário, veja-se enfrentando completamente esses obstáculos e circunavegando-os usando planos alternativos.

Como tantas coisas agradáveis ​​- vinho tinto e sorvetes incluídos – sonhar sozinho não é nada saudável. Importa como e quando fazemos isso. Apesar de ter nossas cabeças nas nuvens o dia todo provavelmente não é uma boa idéia, quando feito de maneira apropriada e em momentos apropriados, sonhar acordado pode realmente nos ajudar a ter mais sucesso na vida.

Além disso, se vamos fazer isso em 46,9% do tempo, poderíamos fazê-lo funcionar para nós.

David B. Feldman é professor de Psicologia do Aconselhamento na Universidade de Santa Clara. Ouça seu podcast, “Psicologia em 10 minutos”, em qualquer aplicativo de podcast, através do SoundCloud, iTunes ou assinando o feed RSS do programa.

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