Por que tantos americanos realmente gostam de pagar impostos?

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Fonte: Flying, Taxes por Nick Lee Flickr Licenciado sob CC BY 2.0

É um refrão recorrente durante a temporada de impostos a cada ano. Uma série de pesquisas encomendadas por várias empresas e universidades revelam suas descobertas. Cada um desenvolve formas cada vez mais criativas para mostrar o quanto os americanos odeiam pagar impostos. Em 2016, por exemplo, uma pesquisa de 1.000 contribuintes realizada pela WalletHub descobriu que 27% dos entrevistados preferem se tatuar com uma tatuagem que diz "IRS" e 11% diriam com prazer a Chipotle todos os dias por três anos para limpar a sua banheiros se eles nunca tiveram que pagar impostos de renda novamente. Isso parece uma grande aversão extrema ao pagamento de impostos.

Sempre me perguntei por esses relatórios porque eles não refletem meus próprios sentimentos sobre o pagamento de impostos. Como imigrante para os Estados Unidos no início da década de 1990, sempre vi o ato de pagar impostos sobre o rendimento como forma de fazer uma contribuição concreta em dólares e centavos, como uma forma de devolver o meu país escolhido com gratidão. Comparado com outros países em que vivi, vejo que os dólares dos impostos são usados ​​em América. Simplificando, eu gosto muito de pagar impostos.

Acontece que não estou sozinho. Embora as pesquisas populares se concentrem nos detestores de impostos, a verdade é que muitos americanos realmente gostam de pagar impostos.

E há pesquisas interessantes para apoiar isso.

Qual é a evidência?

Dado o risco relativamente baixo de ser auditado se você enganar seus impostos (menos de 1% em 2014, se você não possuía um negócio), muito mais pessoas pagam impostos do que os modelos econômicos de tomada de decisão prever. (Os economistas comportamentais chamam esse fenômeno do "enigma da conformidade fiscal"). Além do mais, pesquisas experimentais mostram que as pessoas relatam rendimentos muito maiores do que eles deveriam logicamente, se quisessem agir sobre o suposto odio do pagamento de impostos. Afinal, mentir e reportar rendimentos mais baixos significaria que eles teriam que pagar menos impostos.

Consistentemente, em pesquisas, cerca de 80% dos americanos indicam que é moralmente errado enganar impostos, e 96% concordam que "é dever cívico de todos os americanos pagar sua parcela justa de impostos".

Um estudo realizado em 2006 pelos economistas James Alm e Benno Torgler descobriu que, quando comparado aos cidadãos de 14 países europeus, os americanos tinham a maior motivação intrínseca para pagar impostos (eles chamaram essa motivação de "moral tributária"). Todos esses resultados indicam que há uma diferença significativa entre o que vemos na mídia sobre como os americanos odeiam os impostos e as crenças e comportamentos reais dos americanos sobre o pagamento de impostos, o que é bastante positivo.

Como podemos explicar essas descobertas surpreendentes e contra-intuitivas?

Pagar impostos é um comportamento prosocial e é impulsionado por três motivações

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Fonte: Tax por Phillip Ingham Flickr Licenciado sob CC BY 2.0

No seu coração, o pagamento de impostos sobre o rendimento é um comportamento prosocial – agindo para ajudar os outros sem um benefício tangível e claro, e muitas pessoas gostam de fazê-lo. Os economistas Iwan Djanali e Damien Sheehan-Connor chamam essa idéia de "hipótese de afinidade fiscal". De certa forma (mas não todas), as conseqüências psicológicas do pagamento de impostos são semelhantes às de dar dinheiro a uma causa de caridade. A "causa" suportada no caso dos impostos é o funcionamento contínuo do governo e o avanço de seus projetos que servem o bem comum.

A pesquisa de economia social e social comportamental indica que existem pelo menos três motivações para a entrega prosocial que explicam por que as pessoas gostam de pagar impostos.

1) fulgor morno

Para muitas pessoas, o ato de dar, seja frio, dinheiro duro, o tempo, ou experiência, ou qualquer outra coisa, é motivado por mais de altruísmo. É alimentado por sentir um "brilho quente". O que é um brilho quente exatamente? É uma sensação de satisfação ter feito algo de bom. Para aqueles que gostam de pagar impostos, o desejo de experimentar um brilho caloroso é um motivador significativo e encoraja a conformidade fiscal futura. Essa motivação está bem ilustrada na pesquisa da cientista política Vanessa Williamson (que estuda as atitudes das pessoas em relação à tributação). Em um de seus estudos, ela relata um entrevistado dizendo: "É bom poder contribuir e saber que você faz parte da razão pela qual existe uma infra-estrutura no local". Razão de brilho aconchegante clássico!

2) Reciprocidade

Muitas pessoas sentem um senso de responsabilidade para devolver seu país e seus concidadãos em troca dos benefícios que obtiveram. Eles vêem pagar impostos como uma forma de reciprocar. (Eu caio nesse acampamento sozinho). Essa motivação também se manifestará através de expressões de patriotismo ou dever cívico. Mas a reciprocidade é uma espada de dois gumes. Um estudo realizado na Armênia, por exemplo, descobriu que a maioria dos armênios evadiu os impostos principalmente porque sentiram que não deviam nada ao governo porque não fazia nada por eles. Atualmente, as atitudes dos americanos em relação aos funcionários eleitos do governo estão em níveis realmente baixos. Se eles se transferem para a maquinaria do governo como um todo, e os americanos começam a pensar que o governo é ineficaz para lidar com questões importantes como educação, meio ambiente, terrorismo, etc., a reciprocidade irá prejudicar, em vez de ajudar a conformidade com impostos.

3) Auto-sinalização positiva

Uma terceira razão pela qual os indivíduos se comportam prosocialmente é fornecer um "auto-sinal" para si próprios sobre boas qualidades. Ao descrever sua teoria dos auto-sinais, os psicólogos Ronit Bodner e Drazen Prelec dizem: "As ações fornecem um sinal para nós mesmos, isto é, as ações são auto-sinalizadoras. Por exemplo, uma pessoa que toma a jogada diária apesar da chuva pode ver isso como um sinal gratificante de força de vontade, dedicação ou bem-estar futuro. Para uma pessoa incerta sobre onde ele ou ela está em relação a essas disposições, cada nova escolha pode fornecer um pouco de boas ou más "notícias". "Esta teoria explica por que muitas pessoas adotam o pagamento de impostos. Quando as pessoas pagam impostos com entusiasmo, na verdade, eles estão fornecendo um forte auto-sinal, indicando seu compromisso com seu país e transmitindo uma série de características positivas para si. Simplesmente falando, o pagamento de impostos faz com que as pessoas se sintam bem consigo mesmas e aumenta a auto-estima.

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Fonte: Taxe Me, Bro por Martha Soukup Flickr Licenciado sob CC BY 2.0

Há também outros motivos que podem explicar por que as pessoas gostam de pagar impostos. Por exemplo, por estranho que pareça, para algumas pessoas, o pagamento de impostos é um símbolo de status; uma maneira de manter a pontuação e one-upping one's peer group ("eu paguei mais impostos do que você"). Na Índia, por exemplo, o governo realmente confere status ao felicitar publicamente cidadãos proeminentes, como magnatas e estrelas de cinema, por serem os maiores contribuintes em uma determinada cidade ou estado.

Apesar desta discussão sobre os americanos que adoram pagar impostos, não quero dizer que isso seja a posição maioritária. Ou mesmo que alguém realmente desfrute do processo de preparação e apresentação de declarações fiscais. Há uma virada para a moeda. Existem muitas razões concretas pelas quais as pessoas odeiam pagar impostos que são tão fortes. E, independentemente da sua atitude em relação à tributação, poucas pessoas gostam do processo de preparação e arquivamento de impostos. Eles acham isso muito complicado. Mas no final desta temporada de impostos, vamos agradecer que vivamos em um país que coleta impostos e faz pelo menos algumas coisas boas com o dinheiro.

Eu ensino marketing e preços para estudantes de MBA na Rice University. O meu próximo livro é como fazer boas decisões em preços: um guia para gerentes e empresários . Você pode encontrar mais informações sobre mim no meu site ou me seguir no LinkedIn, Facebook ou Twitter @ud.

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