Porque esperar? As Origens Psicológicas da Procrastinação

Jordan Miller-Ziegler contribuiu para este artigo.

Now or later? Jay Malone/flickr, CC BY
Fonte: Agora ou mais tarde? Jay Malone / flickr, CC BY

"Eu adoro os prazos", escreveu o autor inglês Douglas Adams. "Eu amo o ruído estridente que eles fazem enquanto passam".

Todos nós tivemos a experiência de querer fazer um projeto, mas colocá-lo para mais tarde. Às vezes, esperamos porque simplesmente não nos importamos com o projeto, mas outras vezes nos preocupamos muito – e ainda acabamos fazendo outra coisa. Eu, por um lado, acabei limpando minha casa quando tenho muitos papéis para classificar, mesmo sabendo que preciso classificá-los.

Então, por que procrastinamos? Estamos construídos para operar desta forma em algumas ocasiões? Ou há algo de errado com a maneira como estamos nos aproximando do trabalho?

Essas questões são fundamentais para minha pesquisa sobre busca de metas, o que poderia oferecer algumas pistas da neurociência sobre por que procrastinamos – e como superar essa tendência.

Fazer ou não fazer

Tudo começa com uma escolha simples entre trabalhar agora em um determinado projeto e fazer qualquer outra coisa: trabalhar em um projeto diferente, fazer algo divertido ou não fazer nada.

A decisão de trabalhar em algo é impulsionada pelo quanto valoramos a realização do projeto naquele momento – o que os psicólogos chamam de valor subjetivo. E a procrastinação, em termos psicológicos, é o que acontece quando o valor de fazer outra coisa supera o valor de trabalhar agora.

Esta maneira de pensar sugere um simples truque para vencer a procrastinação: encontrar uma maneira de aumentar o valor subjetivo de trabalhar agora, em relação ao valor de outras coisas. Você poderia aumentar o valor do projeto, diminuir o valor da distração, ou alguma combinação dos dois.

Por exemplo, em vez de limpar minha casa, eu poderia tentar me concentrar em porque a classificação é pessoalmente importante para mim. Ou eu poderia pensar sobre como a limpeza desagradável pode realmente ser – especialmente quando compartilhar uma casa com uma criança.

É um conselho simples, mas aderir a esta estratégia pode ser bastante difícil, principalmente porque existem muitas forças que diminuem o valor do trabalho no presente.

O prazo distante

As pessoas não são inteiramente racionais da maneira que valorizam as coisas. Por exemplo, uma nota de dólar vale exatamente o mesmo hoje, já que é uma semana a partir de agora, mas seu valor subjetivo – aproximadamente o quão bom se sentiria possuir um dólar – depende de outros fatores, além do seu valor nominal, como quando recebemos isto.

A tendência de as pessoas desvalorizar dinheiro e outros bens com base no tempo é chamado de desconto de atraso. Por exemplo, um estudo mostrou que, em média, receber US $ 100 de três meses agora vale o mesmo para as pessoas que recebem US $ 83 agora. As pessoas preferem perder $ 17 do que esperar alguns meses para obter uma recompensa maior.

Outros fatores também influenciam o valor subjetivo, como quanto dinheiro ganhou ou perdeu recentemente. O ponto chave é que não existe uma combinação perfeita entre valor objetivo e valor subjetivo.

Atrasar o desconto é um fator na procrastinação porque a conclusão do projeto acontece no futuro. Conseguir algo feito é uma recompensa atrasada, então o valor no presente é reduzido: quanto mais longe o prazo, menos atrativo parece funcionar no projeto agora.

Os estudos mostraram repetidamente que a tendência de procrastinar segue de perto os modelos econômicos de desconto de atraso. Além disso, as pessoas que se caracterizam como procrastinadores mostram um efeito exagerado. Eles descontam o valor de fazer algo antes do tempo, mais do que outras pessoas.

Uma maneira de aumentar o valor de completar uma tarefa é fazer com que a linha de chegada pareça mais próxima. Por exemplo, imaginar vividamente uma recompensa futura reduz o desconto de atraso.

Nenhum trabalho é "sem esforço"

Não só pode ser desvalorizado um projeto porque acontece no futuro, mas trabalhar em um projeto também pode ser pouco atraente devido ao simples fato de que o trabalho é um esforço.

Nova pesquisa apóia a idéia de que o esforço mental é intrinsecamente oneroso; por esse motivo, as pessoas geralmente optam por trabalhar em uma tarefa mais fácil do que em uma tarefa mais difícil. Além disso, há maiores custos subjetivos para o trabalho que se sente mais difícil (embora esses custos possam ser compensados ​​pela experiência com a tarefa em questão).

Isso leva à interessante previsão de que as pessoas procrastinassem mais, e mais difícil esperam que o trabalho seja. Isso porque o esforço maior que uma tarefa exige, quanto mais alguém ganha, colocando o mesmo esforço em outra coisa (um fenômeno que os economistas chamam de custos de oportunidade). Os custos de oportunidade tornam o trabalho em algo que parece difícil, parece uma perda.

Com certeza, um grupo de estudos mostra que as pessoas procrastinam mais em tarefas desagradáveis. Esses resultados sugerem que reduzir a dor de trabalhar em um projeto, por exemplo, dividindo-o em peças mais familiares e gerenciáveis, seria uma maneira eficaz de reduzir a procrastinação.

Seu trabalho, sua identidade

Quando escrevemos, essa procrastinação é um efeito colateral da maneira como valorizamos as coisas, enquadra a conclusão da tarefa como um produto da motivação e não da capacidade.

Em outras palavras, você pode ser realmente bom em alguma coisa, seja cozinhar uma refeição gourmet ou escrever uma história, mas se você não possui a motivação, ou a sensação de importância, para completar a tarefa, provavelmente será adiada .

Foi por esta razão que o escritor Robert Hanks, em um recente ensaio para a London Review of Books, descreveu a procrastinação como "uma falha de apetites".

A fonte deste "apetite" pode ser um pouco complicada. Mas pode-se argumentar que, como o nosso (real) apetite por comida, é algo que está estreitamente interligado com nossas vidas diárias, nossa cultura e nosso senso de quem somos.

Então, como aumenta o valor subjetivo de um projeto? Uma maneira poderosa – uma que meus alunos de pós-graduação e eu escrevi sobre em detalhes – é conectar o projeto ao seu autoconceito. Nossa hipótese é que projetos considerados importantes para o autoconceito de uma pessoa terão valor mais subjetivo para essa pessoa.

É por esta razão que Hanks também escreveu que a procrastinação parece decorrer de uma falha em "identificar-se suficientemente com o seu eu futuro" – em outras palavras, o eu para quem o objetivo é mais relevante.

Como as pessoas estão motivadas para manter um autoconceito positivo, os objetivos ligados ao seu senso de identidade ou identidade assumem muito mais valor.

Conectando o projeto a fontes de valor mais imediatas, como metas de vida ou valores fundamentais, pode preencher o déficit em valor subjetivo subjacente à procrastinação.

Elliot Berkman é professor assistente de psicologia e diretor do Laboratório de Neurociências Sociais e Afetivas da Universidade de Oregon. Siga-o no Twitter @Psychologician.

Este artigo foi publicado originalmente em The Conversation. Leia o artigo original.

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