Porque o Rir pode às vezes fazer você se sentir melhor

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Todos nós já vimos isso jogar em nossas próprias vidas: Estamos bravos com alguma coisa, então algo engraçado acontece e, de repente, pelo menos por um momento, não nos sentimos mais bravos. É como se, de alguma forma, o engraçado que aconteceu nos deu uma perspectiva muito necessária sobre o que nos preocupava.

Tais situações imploram a pergunta: Existe valor terapêutico no humor?

Houve inúmeros artigos sobre o valor do humor e o riso para a saúde física e psicológica. Embora algumas das conclusões possam ser exageradas, há uma quantidade razoável de evidências que sugerem que o humor e o riso são mecanismos de enfrentamento importantes pelo menos quando se trata de aliviar a raiva.

Primeiro, porém, um pouco sobre o que as pessoas acham engraçado e porque riram:

O humor é um conceito particularmente difícil de discutir e estudar por uma variedade de razões: por um lado, há diferenças substanciais no que as pessoas acham engraçado. Muitos tipos de humor (trocadilhos, piadas sujas, slapstick) não são apreciados por todos, ou mesmo pela maioria das pessoas. E o contexto importa muito. A situação – quem disse a piada, a localização, as circunstâncias – influencia se alguém percebe ou não algo engraçado. Algo considerado divertido em uma situação pode não ser divertido em outro.

No final, o que é divertido é difícil de definir, embora uma das melhores definições venha do autor George Orwell, que escreveu em seu ensaio de 1945, "Engraçado, mas não vulgar", que "uma coisa é engraçada quando – de alguma forma que não é realmente ofensivo ou assustador – isso perturba a ordem estabelecida ". Em termos psicológicos, as pessoas acham algo engraçado quando as surpreende e os obriga a pensar sobre as coisas de uma maneira nova – e quando percebem isso como nervoso ou ousado. No entanto, uma vez que algo ultrapassa o limiar de nervoso para "ofensivo ou assustador", que varia de pessoa para pessoa, não é mais engraçado.

O que tudo isso significa com raiva?

Isso significa que as pessoas podem usar o humor para mudar seu humor e pensar sobre as coisas em uma nova luz. De modo algum, esta é uma idéia nova: Jerry Deffenbacher, um dos principais pesquisadores de raiva da psicologia, escreveu sobre a importância do humor em um capítulo de seu livro de 1995, Transtornos da raiva: definição, diagnóstico e tratamento. Deffenbacher argumentou que usar o humor com os clientes pode ser considerado uma intervenção cognitiva, semelhante à reestruturação cognitiva em que os clientes avaliam os tipos de pensamentos que eles têm, o que pode levá-los a experimentar mais raiva. Ele sugere que, como parte da reestruturação cognitiva, os clientes devem tentar repensar as coisas de maneira tola ou humorística. No entanto, ele é rápido em apontar que o humor nem sempre é a resposta e que, se as pessoas o usam, devem ter certeza de que é: bobo, em vez de hostil ou sarcástico; e não projetado para rir dos problemas, mas "para dar um breve passo cognitivo para trás, talvez rindo de si mesmos e de suas cognições, para reduzir sua raiva e depois se aproximar da situação novamente" (p. 169).

Por que o humor trabalha na redução da raiva? Na verdade, existem algumas razões simples para os benefícios psicossociais do humor:

  • Estados de humor incompatíveis.
    O humor parece diminuir a raiva porque, até certo ponto, o estado psicológico de encontrar algo engraçado é incompatível com o estado psicológico da raiva. Em outras palavras, é difícil ficar com raiva enquanto, simultaneamente, encontrar algo engraçado. Mesmo que apenas por um breve instante, quando alguém encontrar algo engraçado e ri, sua ira se dissipa um pouco. Isso é realmente muito semelhante ao raciocínio de por que o relaxamento é tão valioso no tratamento da raiva e da ansiedade. Não se pode ansiar e relaxar ao mesmo tempo. É também por que o humor foi encontrado como um mecanismo de enfrentamento tão eficaz para tantos estados psicológicos negativos (por exemplo, estresse, medo, tristeza). Claro, como descrito por Deffenbacher, certos tipos de humor, como o sarcasmo, são menos valiosos porque não conduzem necessariamente a um estado de humor diferente, mas sim como um meio agressivo de expressar raiva.
  • Conflito de gestão.
    O humor tem sido usado como uma estratégia de gerenciamento de conflitos. Ele acende o humor, coloca os outros à vontade, facilita a comunicação de tópicos difíceis e irritantes, e até ajuda na entrega de más notícias. Na verdade, as pessoas riem com mais frequência em algo que dizem do que em algo falado por outra pessoa . Não é tanto que eles acham o que eles estão dizendo para serem engraçados; É que o riso pode transmitir o leveza que pode ser necessário para diminuir a tensão e a raiva em uma situação interpessoal particularmente desafiadora.
  • Mudança cognitiva.
    Finalmente, conforme descrito por Deffenbacher e Orwell, o humor representa uma maneira diferente de ver as coisas. Quando as pessoas ficam com raiva, é porque eles percebem uma situação como injusta, injustificada, etc. (Veja "Por que ficamos loucos".) O humor permite que as pessoas pensem sobre a provocação em uma nova luz – potencialmente, que é menos irritante. Da mesma forma, também permite que a pessoa irritada pense em si mesma e em seus pensamentos irritantes de uma maneira nova. As pessoas altamente emocionais às vezes pensam em coisas irracionais ou pouco realistas. Aproveitando o tempo para reconhecer a tontura do seu pensamento recente de que a pessoa no carro à sua frente é um idiota total ou que não conseguir encontrar as chaves do seu carro arruinadas durante todo o dia pode ajudá-lo a ter uma perspectiva muito necessária e ajudá-lo lidar com situações frustrantes.

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