Posso ter sua atenção?

James Kwak, o co-autor mais vendido de dois livros sobre a crise financeira, 13 Bankers e White House Burning , escreveu recentemente uma coluna para o Bull Market, intitulada "Como consegui a paz por incapacitar meu telefone".

Quando o smartphone foi inventado, diz Kwak, foi vendido como uma ferramenta de produtividade, mas o aumento da produtividade tornou-se uma ilusão: "O que fizemos é aproveitar o imenso potencial de distração da Internet – uma vez confinado a um computador com uma conexão de rede – e empacote-o em uma forma que esteja sempre a menos de três segundos de distância ".

Kwak admite que o smartphone é uma ferramenta incrivelmente poderosa. Mas, ele diz: "Eu sei que seus enormes poderes de distração também me fazem perder o foco no trabalho, sintonizar as reuniões, ficar acordado tarde demais da noite e, pior de tudo, ignorar as pessoas na mesma sala comigo".

Em vez de desistir de seu telefone inteligente, Kwak decidiu enfraquecê-lo: ele tirou tudo sobre isso que poderia distrair. No seu caso, isso significava excluir ou desativar aplicativos de e-mail, Twitter, Facebook, o conjunto completo de aplicativos do Google, Kindle, YouTube e, o mais importante, ambos os navegadores da web.

"Quando eu não estou trabalhando", diz Kwak, "eu quero poder me concentrar nas pessoas e nas coisas ao meu redor. Cada momento conta, como disse uma pessoa sábia. Descobri que, para mim, isso significa que não posso ter o conhecimento acumulado do mundo a três segundos de distância o tempo todo ".

A palavra distração deriva de uma palavra latina que significa arrastar. Isso sugere que devemos atender a algo que está na nossa frente, mas algo mais está nos arrastando. Se passamos a maior parte das nossas horas e dias sendo arrastados para longe de onde estamos, nunca nos concentraremos no que devemos focar.

A maioria de nós, no entanto, parece gostar de ter o conhecimento acumulado do mundo na minha mão. Nesse sentido, o smartphone pode ser o talismã do século XXI. Ou talvez seja a série de contas de preocupação. Em ambos os casos, certamente pode ser uma distração.

Dois anos atrás, um estudo descobriu que os usuários de smartphones olham seus dispositivos 150 vezes por dia, ou aproximadamente uma vez a cada seis minutos. Porque muitas pessoas achavam que este achado era absurdo, uma organização diferente repetiu o estudo no ano passado. A resposta atualizada foi de 220 vezes por dia, ou aproximadamente uma vez a cada quatro minutos. Um artigo no The New York Times cita a pesquisa mostrando que os jovens hoje gastam tanto tempo olhando para as telas que estão perdendo a habilidade de ler as comunicações não verbais e aprender outras habilidades necessárias para as interações um-a-um.

Alan Jacobs, colunista de tecnologia para o Atlântico e autor de The Pleasures of Reading em uma Era de Distração , escreveu uma coluna sobre o que significa viver em um mundo cada vez mais constituído pela tecnologia. Ele diz: "Tudo começa com atenção". A principal questão colocada pela tecnologia não é o quanto somos produtivos, nem quanto conhecimento temos em mãos, nem quanto podemos nos divertir, nem com a eficiência com que podemos completar as tarefas antes de nós. . Em vez disso, ele sugere, precisamos enfrentar como a tecnologia influencia – e talvez até se encarrega de – nossa atenção. "Para" pagar "a atenção não é uma metáfora", ele insiste. "Devemos avaliar nossos investimentos de atenção pelo menos tão cuidadosamente e criticamente como nossos investimentos de dinheiro".

Perguntar como passo meu tempo foca principalmente em mim, como se eu fosse independente das pessoas e do mundo que me rodeava. Perguntar como eu invoco minha atenção, por outro lado, foca em como me engajo com as pessoas e o mundo que me rodeia. Nestes termos, a questão não é tanto o que estou fazendo, como é o que eu estou prestando atenção – e o que estou voltando em troca.

Pode levar 15 minutos para caminhar para o trabalho, mas em que estou prestando atenção durante esse período? Posso passar 45 minutos na esteira, mas em que estou prestando atenção durante esse período? Posso passar 30 minutos na mesa com minha família, mas em que estou prestando atenção durante esse período?

Quando nos fazemos essas perguntas, percebemos duas coisas: a maioria de nós não é muito bom em prestar atenção, e certamente não somos bons em prestar atenção ao que estamos prestando atenção – ou percebendo o que não somos prestando atenção. Talvez alguém devesse nos enviar uma declaração de atenção mensalmente, ao longo das demonstrações do caixa mensal do banco, para que possamos ver como nós tínhamos investido nossa atenção durante o mês. E então poderíamos decidir se tínhamos investido nossa atenção com sabedoria e se os retornos atingiram nossas expectativas.

Em seu poema "O dia de verão", a poeta americana contemporânea Mary Oliver pergunta: "Diga-me, o que você pretende fazer com sua vida selvagem e preciosa?" O que ele diz é que cada momento conta. Preste atenção ao que está à sua volta, especialmente as pessoas. É o que devemos fazer com a nossa vida selvagem e preciosa.

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