Prevenção de doença mental

Em algumas semanas, irei hospedar uma conferência no Ross Priory nas margens do Loch Lomond em um assunto controverso. Prevenção de doenças mentais: passado, presente e futuro é uma conferência de história e seminário de testemunhas, onde seis psiquiatras (3 britânicos, 3 americanos) discutirão seus entendimentos e experiências de psiquiatria preventiva.

A prevenção é o Santo Graal da medicina (literalmente, de certa forma), mas provavelmente não nos concentramos tanto quanto devemos. Este não foi sempre o caso. No século XIX, quando não conseguimos tratar muitas das doenças infecciosas endêmicas de forma muito eficaz, focalizamos muito a prevenção ao abordar o saneamento. Um dos principais esforços em muitas cidades, por exemplo, foi fornecer água potável. A água que eu bebo em Glasgow hoje vem do Loch Katrine (40 milhas de distância), e veio daqui desde 1859, quando um oleoduto foi construído para trazer água limpa para a cidade. A disponibilidade desta água intocada, juntamente com a provisão de melhor higienização, foi um fator importante na erradicação de doenças como cólera e febre tifóide. Também é ótimo.

Inúmeras outras medidas preventivas, que vão desde o ar limpo e a legislação contra o tabagismo até a pasteurização e cintos de segurança, impediram muitas mortes, doenças e lesões, assim como as intervenções médicas, como a vacinação. Mas quando se trata de muitas doenças crônicas, que vão desde câncer e doenças cardíacas até diabetes e doenças mentais, parece que nos concentramos mais no desenvolvimento de melhores medicamentos do que nas estratégias preventivas efetivas. Penso que este é particularmente o caso das doenças mentais.

Durante grande parte do século XX, a prevenção da doença mental foi considerada uma possibilidade real. A orientação infantil e os movimentos de higiene mental da primeira metade do século XX, e os movimentos psiquiátricos sociais e de saúde mental da comunidade da segunda metade do século XX fornecem bons exemplos disso. Mas nos últimos trinta ou quarenta anos, o foco na prevenção diminuiu um pouco. Parte disso pode ser devido a medos sobre engenharia social e interferir demais na vida das pessoas. Parte disso também se deve à disponibilidade de medicamentos psiquiátricos. Mas, como a Organização Mundial da Saúde indica, a doença mental será em breve a forma mais comum de doença globalmente – não devemos pensar um pouco mais em tentar evitá-lo do que simplesmente tratá-lo? Não há uma onça de prevenção que valha mais do que uma libra de cura?

Há várias razões pelas quais evitamos a prevenção quando se trata de doenças mentais. Antes de tudo, desde a desinstitucionalização (quando o cuidado da doença mental passou de hospitais psiquiátricos residenciais para a comunidade e hospitais gerais), o grande número de pessoas que precisam de tratamento superou muitas tentativas de prevenção. Isso foi agravado pelo surgimento de "novos" transtornos mentais, como TDAH, depressão leve e outras doenças encontradas no DSM. Em segundo lugar, um grande foco passou a reduzir o estigma da doença mental. Isso é completamente louvável – e desempenha um papel na prevenção – mas possivelmente resulta em mais diagnósticos. Terceiro e mais importante são a ampla gama de fatores que contribuem para a nossa saúde mental. Alguns distúrbios são claramente causados ​​por disfunção neurológica, mas uma série de outros pode ser atribuída a outros desencadeantes, que vão desde poluentes no meio ambiente (por exemplo, chumbo) até abuso sexual. É muito difícil provocar todos esses fatores em um indivíduo, e muito menos em uma população. Mas é algo que eu acho que precisamos começar a fazer.

Na minha pesquisa sobre a história da alergia alimentar, muitas vezes me perplexo com a falta de curiosidade e criatividade genuína quando se trata de explicar o surgimento de alergia alimentar no século XX. Novamente, há muito foco no tratamento e na prevenção de exposições acidentais (completamente legítimamente), mas não tanto em abordar a questão mais espinhosa do que está causando maiores taxas de alergia alimentar em primeiro lugar. Eu acho que há um paralelo na saúde mental. Espero que a minha conferência seja apenas um passo para encorajar mais pessoas a pensar sobre o que causa doenças mentais e como prevenir isso.

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