Priming social: é claro, é apenas um tipo de trabalho

A iniciação social é o campo de pesquisa sobre como pensar ou interagir com algo (como café quente ou idade avançada) pode afetar o comportamento vagamente relacionado. (Rolf Zwaan tem um resumo útil do fundo teórico aqui e aqui, e uma receita para como chicotear um desses para você aqui.) Tem sido um dos principais objetivos para os esforços de replicação em psicologia. Embora os efeitos de iniciação social em geral tenham sido amplamente demonstrados, muitos resultados específicos (por exemplo, estimular as pessoas a pensar sobre a velhice fazem você andar mais devagar, Bargh, Chen & Burrows, 1996) não conseguiram replicar de forma confiável (mesmo considerou os tamanhos de efeito para estudos individuais muitas vezes são surpreendentemente grandes). A maior parte da atenção tem sido no trabalho de John Bargh porque ele basicamente inventou o campo (todos discutidos neste perfil a partir de janeiro de 2013). No ano passado, Bargh explodiu por toda a internet com um pouco de birra sobre essas falhas em seu blog de Psychology Today (agora excluído, mas discutido em detalhes por Ed Yong aqui). Isso fez com que ele fosse um saco de pancadas no Twitter, etc. e, portanto, as pessoas estão um pouco excitadas de que outro resultado de iniciação social de Bargh não conseguiu replicar (oh e hey, aqui está outro, não Bargh). Cue panic, ranger de dentes e movimentos defensivos defensivos por psicólogos sociais (mais cobertura do tópico no NYT).

Estou um pouco confusa com isso, na verdade. Não estou de todo surpreso que, enquanto a iniciação social funciona em geral, há uma grande variação no bom desempenho das tarefas específicas de iniciação social. Claro que obras de iniciação – não poderia funcionar. Mas a falta de controle sobre a informação contida em experiências de iniciação social garante resultados não confiáveis ​​para exemplos específicos. Deixe-me ver se eu posso explicar o que quero dizer.

Canalisation-Why Priming basicamente funciona

Um conceito útil da literatura sobre biologia do desenvolvimento é a canalização. A idéia é que os sistemas que possuem algum tipo de estrutura (por exemplo, genética ou cognitiva) são capazes de usar essa estrutura para suavizar a variação nos resultados causados ​​pela variação na entrada. Este não é um rígido que "ter esse gene faz com que você só possa fazer uma coisa". A idéia é mais dinâmica – a estrutura atua como um guia para o resultado preferido.

A palavra canalização deve evocar a formação de um canal pela atividade da água corrente. Ao longo do tempo, o fluxo de água cria um caminho preferido (o canal) e qualquer água que flui ao longo desse canal geralmente seguirá o caminho estabelecido. As variações menores no início do fluxo de água (digamos, na localização exata da fonte da água) levam a água a tomar caminhos ligeiramente diferentes ao longo do rio, mas essa variação ainda é estruturada pela forma do canal, de modo que por O fim, a água sai no mesmo lugar. Esta palavra é usada para descrever o tipo de robustez que você vê nos sistemas biológicos dinâmicos complexos e não-lineares; Existe estabilidade e variabilidade no comportamento geral do sistema à medida que se desenvolve ao longo do tempo, mas (se estiver funcionando corretamente) é tudo dentro da tolerância dos sistemas para erro e o resultado líquido ainda é bom.

Nos sistemas biológicos, a canalização é como formar um hábito, uma disposição para agir de uma certa maneira. Na psicologia, a maioria das nossas disposições é adquirida através da experiência. Priming é como tomar um canal vazio formado pelo fluxo de água anterior e correr um pouco de água para ver o que acontece. Onde a água vai diz-lhe sobre a forma que o canal tem de sua história anterior.

Na literatura de iniciação social, portanto, onde a "água" vai, dependerá das conexões e associações que você tenha no seu conhecimento social sobre o mundo, e, portanto, deve revelar essas conexões com o psicólogo social. Isso é o que, experimentalmente, é para.

Os limites da iniciação social

As pessoas são sistemas dinâmicos complexos com inúmeras disposições e conexões que se deparam com base na experiência anterior. Também somos sensíveis a todos os tipos de informações em todos os tipos de formatos. Algumas dessas informações são de natureza social. Se você puxar esse tipo de sistema com um primo social que o sistema pode detectar, então essa informação irá realmente fluir em algum lugar, por definição .

Mas onde ele irá fluir é insuficiente. Os Primes são, por definição, simples empurrões para um sistema treinado que você simplesmente deixa correr e responde como ele gosta. Os primes sociais são sistemas rápidos com muito espaço para se mover; Nenhuma das nossas associações e conexões sociais são obrigatórias dessa maneira, digamos, a gravidade. As mesmas pessoas responderão de diferentes maneiras em diferentes momentos ao mesmo "empurrão" social porque, em qualquer momento, as pessoas são sistemas de forma diferente. Isso piora porque os estudos de iniciação social são tipicamente entre projetos de assunto e (choque!) Pessoas diferentes são ainda mais diferentes umas das outras do que as mesmas pessoas em momentos diferentes.

Então, também há a questão de saber se os primos sociais utilizados em todas as replicações são, de fato, o mesmo. Atualmente, não é possível ter certeza, porque não existe uma forte teoria do que a informação é para esses primos. Em mais direta iniciação perceptiva (veja abaixo) se eu apresentar o mesmo estímulo duas vezes eu sei que eu apresentava o mesmo estímulo duas vezes. Mas o significado da informação social depende não só do que é o estímulo, mas também de quem está dando e da relação deles com a pessoa que a recebe, sem mencionar o estado em que essa pessoa está.

Na iniciação social, portanto, replicar o design e os estímulos não significam realmente que você tenha executado o mesmo estudo. As pessoas são diferentes e não há como garantir que todos tenham experimentado o mesmo estímulo social, a mesma informação (e lembre-se, a informação é absolutamente aonde é para explicar o comportamento). Enquanto o sistema responderá, exatamente como e quanto irá variar ao longo do tempo.

Então, francamente, não estou surpreso que a iniciação social funcione como um efeito básico, mas que os resultados de tentativas específicas de criação produzam resultados altamente variáveis. Não podia ser de outra maneira, uma vez que você pensou nisso um pouco.

Um contraste: amortecimento do motor

Eu fiz um pós-doc na Universidade de Warwick com Friederike Schlaghecken e James Tresilian usando priming mascarado para investigar processos de controle motor (Wilson, Tresilian & Schlaghecken, 2010, 2011). Neste tipo de iniciação, você apresenta brevemente um estímulo (diga uma flecha) que indica ao participante sobre uma opção de resposta (por exemplo, pressione um botão com a mão esquerda versus mão direita). Em seguida, você substitui o estímulo por uma máscara aleatória e, em seguida, apresenta outro estímulo ao qual o participante realmente precisa responder.

Dependendo do momento de tudo isso, há duas respostas para a iniciação. Há o efeito de compatibilidade positiva (PCE) onde você é mais rápido para responder se o principal tenha a mesma ação. O tempo diferente produz o efeito de compatibilidade negativa (NCE) onde você é realmente mais lento para responder se o primário e a resposta correspondem. Você recebe um PCE quando o primário pode ser visto ou quando a resposta é necessária logo após a máscara e um NCE quando o primário é subliminar ou há um atraso maior após a máscara.

Os detalhes completos do NCE ainda são um pouco para ganhar, mas a configuração básica é que ele reflete a dinâmica do córtex motor à medida que prepara a resposta. O primo faz você começar a preparar um movimento; A máscara interrompe essa preparação, fazendo você bater nos freios. Essa inibição torna mais difícil realmente fazer essa resposta, se necessário. Esta travagem leva tempo para ocorrer, no entanto, então, se você pedir a uma pessoa para responder logo após a máscara que você entrar antes que o freio atinja e você obtenha um PCE. Se você der o sistema apenas um pouco mais de tempo, porém a inibição começou e você obtém o NCE.

Portanto, a idéia básica é a mesma que a inicialização social. Você dá a um sistema treinado algumas informações incompletas e, em seguida, deixe-o apenas fazer isso. Você puxa-o em momentos diferentes para ver o que está acontecendo, e quando você encontra um padrão de ativação e inibição que se relaciona bem com o fluxo de informações que você está apresentando com seus estímulos.

Esses efeitos são robustos e fáceis de gerar se você fizer o tempo corretamente (se você tiver o Matlab e pode ler instruções, você pode tentar você mesmo usando a caixa de ferramentas que escrevi para Friederike). Por quê? Porque exercemos muito controle sobre os estímulos, então sabemos o que está acontecendo, e porque o sistema que estamos tocando é bastante direto e altamente canalizado para que ele responda de maneira consistente. Isso faz com que esta seja uma técnica útil para estudar o controle motor, e sugere que, por causa de que o amortecimento social não é limitado dessa forma, a iniciação pode ser simplesmente um método muito variável para descobrir qualquer coisa útil.

Alguns pensamentos conclusivos

O problema com a iniciação social é conceitualmente semelhante ao problema de efeito de tamanho de efeitos pequenos (embora note que um dos problemas reais com iniciação social é o efeito ocasionalmente grande e não realista). O problema é que não há controle suficiente sobre o que está acontecendo, e simplesmente não temos o suficiente de uma descrição formal do sistema que está sendo preparado. A solução é a mesma; mais puxado de sistemas mais cuidadosamente descritos . Eu descrevo dois exemplos no final do pequeno post de efeitos; como eu quebrei o movimento rítmico coordenado visando variáveis ​​de informação muito específicas (Wilson & Bingham, 2008) e como a Geoff pode ativar e desativar a percepção da forma métrica visual controlando o acesso às mudanças de perspectiva em grande escala (45 minutos) (por exemplo, Bingham & Lind, 2008).

Praticamente tudo sobre o que falamos sobre o blog hoje se resume a isso; obtenha o máximo possível (de preferência ao ponto de um modelo decente, Golonka & Wilson, 2012) sobre o que é que você está fazendo, e use isso para gerar hipóteses testáveis ​​sobre o tipo de pica que deveria e não deveria importam. Picar algo geralmente significa manipular informações, e então é melhor você estar preparado para falar sobre isso também. Até então, a iniciação social (e a psicologia em geral) continuarão a funcionar como um tipo geral de princípio, mas não funcionam de forma confiável em casos específicos. Provavelmente podemos fazer melhor do que isso.

Referências

Bargh JA, Chen M. & Burrows L. (1996). Autenticidade do comportamento social: efeitos diretos da construção de características e ativação de estereótipos em ação., Journal of Personality and Social Psychology, 71 (2) 230-244. DOI: 10.1037 // 0022-3514.71.2.230 Download

Bingham, GP & Lind, M. (2008). Grandes transformações de perspectiva contínua são necessárias e suficientes para a percepção da forma métrica. Percepção e Psicofísica, 70 (3) , 524-540. Download

Golonka, S., e Wilson, AD (2012). A abordagem ecológica de Gibson – um modelo para os benefícios de uma psicologia orientada por teoria. Avant, 3 (2) , 40-53. Download

Wilson, AD, & Bingham, GP (2008). Identificando a informação para a percepção visual da fase relativa. Percepção e Psicofísica, 70 (3) , 465-476. Download

Wilson, AD, Tresilian, JR , & Schlaghecken, F. (2010). Efeitos de iniciação contínua em escolhas de resposta discreta. Brain and Cognition, 74, 152-159. Download

Wilson, AD, Tresilian, JR , & Schlaghecken, F. (2011) A caixa de ferramentas de iniciação mascarada: uma caixa de ferramentas Matlab de código aberto para pesquisadores mascarados. Métodos de Pesquisa de Comportamento , 43, 210-214. Baixar Link para a caixa de ferramentas

Este artigo apareceu originalmente no meu blog de pesquisa.

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