Prozac para Long Term?

A seção de ciência do New York Times hoje apresenta um ensaio sobre o uso a longo prazo de antidepressivos. A liderança refere-se ao tipo de pergunta que eu introduzi em Ouvir Prozac: como esses medicamentos moldam a identidade? Mas a maior parte da peça diz respeito aos efeitos biológicos de tomar as drogas por anos.

O autor, Richard A. Friedman, diz muito bem que não sabemos os efeitos do uso prolongado e exige melhores estudos pós-comercialização. Este ponto não pode ser enfatizado o suficiente. Uma vez que temos um grande número de pessoas em antidepressivos cronicamente, é irresponsável para nós como uma sociedade para não examinar os medicamentos através de estudos plurianuais. Esse tipo de pesquisa é difícil de motivar; poucos jovens cientistas que necessitam de publicações optam por empreender trabalhos cujos resultados surgirão muito pela estrada. A Food and Drug Administration, que tomou medidas para o bebê nessa direção, deve exigir as investigações relevantes; o Instituto Nacional de Saúde Mental deve supervisioná-los.

Como seu paciente, agora com 31 anos, era adolescente quando tomou o Prozac, Friedman menciona pesquisas sobre suicídio, pro e con – mas presumivelmente ele sabe se o paciente está em risco. Ela era suicida antes de tomar medicação, mas não desde então. Da mesma forma, ele se refere aos estudos que discutiam aqui e em outros lugares repetidamente, que mostram um viés na publicação de testes de drogas a curto prazo; positivos, mas não negativos ou equívocos, os resultados tendem a encontrar o caminho para imprimir. Mais uma vez, essa preocupação tem pouco a ver com o paciente de Friedman. Quaisquer que sejam as chances para a pessoa média, o paciente real de Friedman respondeu à medicação. Para ela, as preocupações amplamente divulgadas sobre o suicídio do novo desenvolvimento e a eficácia geral são os arenques vermelhos.

O caso de Friedman apresenta o cenário mais usual. Na medicação, um paciente fica melhor. Ela experimenta poucos efeitos colaterais, ou apenas aqueles que são toleráveis ​​no curto prazo. Então, a doença se repete, e o paciente requer intervalos de tratamento mais longos. Efeitos secundários como perda de desejo sexual tornam-se problemáticos. Agora, questões do desconhecido entram: o que significa, psicologicamente e fisiologicamente, estar em uma medicação há anos?

Se eu estivesse alocando recursos para pesquisa sobre os medicamentos que devemos entregar, eu colocaria uma proporção justa aqui, para investigar o que isso significa para qualquer paciente, adolescente ou adulto, tomar antidepressivos durante a maior parte da vida.

Nota adicionada 4/22: Para pensamentos sobre possíveis efeitos benéficos do uso de antidepressivos a longo prazo, veja minha postagem mais recente sobre medicação e resiliência no cérebro.

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