PTSD canino

A impressão viva de memórias de eventos psicologicamente traumatizantes ocorre em animais que variam de camundongos a humanos. Os ratos submetidos a choque de pé inescapável ou ratos imobilizados e depois expostos a gatos apresentam sinais análogos ao PTSD após exposição a esses eventos horríveis. Os sinais apresentados incluem medo generalizado e hipervigilância e medo discreto contínuo e evitação de todos os aspectos da situação induzida pelo medo.

Não é surpresa surpreender que cães e outros mamíferos também possam desenvolver PTSD, em circunstâncias similares que ameaçam a vida. O primeiro caso que vi, há muitos anos, era um cachorro que foi baleado por um policial de Boston que achava que o cachorro o atacava. O cachorro quase morreu, mas foi hábilmente ressuscitado por uma clínica veterinária local e viveu para ver muitos outros dias.

Infelizmente, a mente do cão não curou, assim como seu corpo e, após esse incidente de trauma de quase morte, desenvolveu todos os sinais clássicos de PTSD. Hipervigilância, evasão pronunciada de qualquer coisa associada ao evento (carros da polícia, policiais, sirenes, luzes intermitentes, etc.) e o que parecia ser um pesadelo fazendo com que ele durmisse e apenas acompanhado de uma das duas pessoas na casa. A medicação foi a única solução para esses problemas de cães.

Mais tarde, Gina, um cão de guerra, retornou de um passeio no Iraque apenas uma sombra de seu eu anterior. Ela estava constantemente ansiosa, procurando problemas e não cumpria o dever de entrar em casas para expulsar "insurgentes" em sessões de treino. Seu manipulador e o veterinário do Exército sugeriram que ela tinha PTSD, impensável na época. Tão impensável que a história fez notícia nacional.

No momento em que a história de Gina surgiu, vimos numerosos casos do que parecia ser PTSD em cães. Alguns ocorreram após o abuso, alguns após a hospitalização e outros após acidentes automobilísticos. Embora muitas pessoas pensem que o PTSD está emergindo após um evento psicologicamente traumático no teatro da guerra, qualquer um dos traumas da vida pode levar ao PTSD no homem e nos animais.

O Exército examinou de perto o PTSD canino – ou C-PTSD como eles o chamaram para distingui-lo da condição que ocorreu nas tropas. Sua definição era estreita, uma vez que se aplicava somente aos cães que trabalhavam com militares. Os cães que mostravam sinais tinham que ter estado presentes em uma situação de guerra, expostos a um ou mais eventos particularmente traumáticos e, em seguida, mostrar todos os sinais mencionados acima, incluindo a incapacidade de desempenhar seus deveres normais. Curiosamente, nem todos os cães que passaram por eventos traumáticos de forma muito próxima desenvolveram PTSD. A incidência foi de cerca de 5-10 por cento. Aqueles que desenvolvem PTSD parecem ser geneticamente programados para responder dessa maneira. É o mesmo para os soldados.

Numerosos genes e influências epigenéticas têm sido sugeridos como susceptibilidade subjacente ao PTSD. De alguma forma, influenciam o eixo hipotálamo-hipófise-adrenal. Certamente, as catecolaminas estão intimamente envolvidas na impressão de poderosas memórias negativas, como evidenciado por estudos que mostram que o pré-tratamento e até o pós-tratamento imediato de animais impede o desenvolvimento de sinais semelhantes ao PTSD.

Há também algumas evidências de que as experiências de vida precoce traumáticas podem criar crianças para o PTSD através de uma interação ambiente-gene. Eu seria uma libra para um farthing de bronze que o mesmo se aplica aos animais e eu penso especialmente em cães de origens abusivas – o que eu chamaria de experiências anteriores disfuncionais.

Parece ser uma pena que, com os cães de guerra, seja um modelo tão bom para o estudo do TEPT nas pessoas, esse financiamento não foi divulgado nesta direção. As raças de cães são especialmente boas para estudos genéticos porque são populações efetivamente fechadas.

Os cães também são bons para ensaios terapêuticos. Através de tentativas e erros, descobrimos que os bloqueadores seletivos da recaptação da serotonina e bloqueadores adrenérgicos ajudam cães com PTSD. O mesmo é verdade para as pessoas. Os tratamentos novos (mas seguros) aplicados em primeiro lugar aos cães com PTSD forneceriam dados-piloto sobre os quais os ensaios clínicos humanos poderiam basear-se.

Commons. Photo by Sgt. Barry St. Clair
Fonte: Commons. Foto do Sgt. Barry St. Clair

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