Qual é a idade do velho?

Espero morrer antes de envelhecer.
– "Minha geração" por The Who (1965)

Recentemente, levei um workshop para profissionais de saúde mental e, no período de perguntas e respostas que se seguiu, alguém se referia a idosos de 60 anos de idade. Dado que estou recentemente do outro lado dos sessenta, fiquei surpreso e imediatamente protestei. "Não, não, não, sessenta é de meia idade", eu disse. Na verdade, durante as últimas décadas, sempre descrevi a idade média como por mais antigo que eu aconteça, mais ou menos cinco anos.

Nossa troca foi leve, mas há algumas questões interessantes que destaca. Dado que as populações da maioria das nações industrializadas envelhecem e dão tendências para o aumento da longevidade nessas nações, a questão de "quantos anos tem?" Merece ser abordada com mais do que brincadeiras.

Por uma coincidência, logo após a oficina, ouvi um programa de rádio da BBC que abordou precisamente a questão "Qual a idade?", Discutindo os resultados recentes da pesquisa de diferentes países (por exemplo, The Nielsen Company, 2011). As pessoas, é claro, diferem em como eles respondem a esta pergunta, e não é de surpreender que, quanto mais jovem for, mais jovem ele ou ela vê "velho". Além disso, cerca de um terço dos países "mais velhos" diz que um só se torna "antigo" se tiver mais de 80 anos de idade, enquanto menos de 1% daqueles das nações "mais jovens" usam 80 anos de idade como o ponto de corte. Eu acho que vou ficar no Estados Unidos durante toda a duração!

Os psicólogos do desenvolvimento têm feito distinções entre os estágios da vida com base na idade. Por exemplo:
• Infância (nascimento até 2 anos)
• Infância (3-12 anos)
• Adolescência (13-19 anos)
• Adulto adulta (20-29 anos)
• Adultez (30-39 anos)
• Idade média (40-54 anos)
• Velhice (55+ anos)

Este é apenas um esquema, e muitos outros existem. Alguns teóricos adicionam novos estágios (por exemplo, tweens, antigos), e outros expandem a faixa etária de um ou mais desses estágios (por exemplo, se alguém persegue o ensino superior, a adolescência provavelmente se aproxima dos vinte ou mesmo dos trinta) . Não há respostas consensuais, é claro, porque identificar estágios da vida em termos de idade cronológica tenta fazer categorias fora de um continuum e, além disso, ignora as diferenças psicológicas individuais entre as da mesma idade cronológica. Todos conhecemos jovens "jovens" de sessenta anos e "velhos" vinte anos.

Dito isto, as mudanças com a idade podem e ocorrem – biológicas, psicológicas e sociais – tornando razoável oferecer, pelo menos, generalizações grosseiras ao longo da vida. "Aja sua idade!" É uma admoestação baseada em suposições que têm algum fundamento na realidade cronológica. Então, esperamos que os adultos sejam mais responsáveis ​​do que as crianças, só que a idade adulta é quando a maioria das pessoas está trabalhando e criando filhos.

No entanto, também devemos reconhecer que "antigo" é uma designação deslocada e difusa. Devemos ser cautelosos – como indivíduos ou como uma sociedade – ao impor um limite uniforme sobre nós mesmos ou sobre o que se pode ou deve fazer quando de certa idade.

E talvez a mensagem positiva de psicologia levar a casa desta entrada é que o que é importante não é "quantos anos tem de idade", mas sim como se sente sobre ser "antigo" (ou de meia-idade ou jovem). Uma importante linha de pesquisa de Becca Levy na Universidade de Yale mostra que os adultos mais jovens com atitudes mais positivas em relação ao envelhecimento são mais saudáveis ​​quando se tornam adultos mais velhos, mesmo quando os fatores de risco habituais para uma saúde pobre são controlados estatisticamente.

É um clichê observar que os EUA contemporâneos são uma cultura orientada para a juventude, e eu exemplifiquei essa atitude com a anedota que iniciou este ensaio. Com 60 anos de idade, não quero ser considerado "antigo" porque a nossa sociedade não leva as pessoas mais velhas a sério. Até que a sociedade mude, talvez eu devesse me mudar e reconhecer que a melhor maneira de ser levada a sério, independentemente da idade cronológica, é importar para os outros. A maneira como se interessa diferirá em função da idade, é claro, mas a importância nunca deixa de importar.

Referências

Levy, BR, Slade, MD e Kasl, SV (2002). Benefício longitudinal de auto-percepções positivas do envelhecimento na saúde funcional. Journal of Gerontology: Psychological Sciences, 57, 409-417.

Levy, BR, Slade, MD, Kunkel, SR e Kasl, SV (2002). Longevidade aumentada pela autopercepção positiva do envelhecimento. Jornal de Personalidade e Psicologia Social, 83, 261-270.

Levy, BR, Zonderman, AB, Slade, MD e Ferrucci, L. (2009). Os estereótipos de idade realizados anteriormente na vida prevêem eventos cardiovasculares na vida adulta. Ciência psicológica, 20, 296-298.

The Nielsen Company (2011). O impacto global de um mundo em envelhecimento. Nova York: autor.

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