“Qual de vocês tem alguma coragem?”

Todos eles responderam ao chamado, como muitos fazem na doença.

Três gansos em um rebanho.

Um voou para o leste, outro voou para o oeste,

Um sobrevoou o ninho do cuco.

– Canção Folclórica da Mamãe Ganso: Vintery, Mintery, Cutery, Corn

“Cara, quando você perde sua risada, perde o equilíbrio”, escreveu Ken Kesey, autor do icônico e pioneiro romance de 1962, One Flew Over the Cuckoo’s Nest.

Kesey nunca perdeu o pé no seu melhor trabalho, escrevendo sobre o mal entendido e a luta contra o sistema, adaptando experiências pessoais de trabalhar no turno da noite em uma enfermaria psiquiátrica em uma instituição mental. Kesey nunca aceitou que os pacientes fossem insanos, mas que o mundo os expulsara, pois não atendiam a padrões conformistas de comportamento.

O Cuckoo’s Nest foi adaptado na Broadway e em 1975 transformado em filme, com um jovem Jack Nicholson na liderança, que ganhou cinco Oscars. Dezoito anos depois, o filme foi considerado “culturalmente, historicamente ou esteticamente significativo” pela Biblioteca do Congresso dos Estados Unidos e para preservação no Registro Nacional de Filmes.

Existem paralelos convincentes entre o Ninho de Cuco e a doença de Alzheimer e outras formas de demência – como os estereótipos e os mal-entendidos ampliam o abismo entre o observador e o aflito, e como evitar, intencional ou não, acirra a ilusão entre os dois, causando maior sofrimento para o acometido.

No filme, o personagem de Nicholson, o rebelde Randall Patrick McMurphy, uma personalidade arrogante de um condenado à procura de uma saída fácil, torna-se um símbolo de liberdade, incutindo coragem, confiança e auto-estima nos pacientes ao seu redor. Sua conduta insurgente irrita profundamente o capitão da enfermaria, a enfermeira Ratched, um símbolo do sistema que intimida os pacientes com uma agressividade passiva desmoralizante. Sua disciplina aumenta à medida que McMurphy ensina os pacientes a apostar cigarros em cartas de baralho; depois rouba um ônibus do hospital, fugindo com alguns pacientes para uma pescaria; Em seguida, lança uma festa de Natal surpresa na ala. McMurphy se torna um modelo para seus seguidores, entre eles Billy Bibbit, um homem de trinta e um anos de idade aterrorizado com a mentalidade de um adolescente; Scanlon, um paciente com delírios ruinosos; o brincalhão e adorável Martini; e o chefe Bromden, filho do chefe dos índios da Columbia, que deixa os outros com a impressão de que ele não pode ouvir ou falar; e outros.

“Qual de vocês, porcas, tem coragem?” McMurphy os desafia.

Todos eles responderam ao chamado, como muitos fazem na doença.

Meus amigos íntimos em demência, de todas as esferas da vida, responderam ao chamado lutando contra o demônio que nos atormenta. Eles têm muita coragem em educar e quebrar os estereótipos dessa doença.

“Todos estão petrificados com a doença de Alzheimer, a ponto de não querer contemplá-la. E com razão. É existencialmente – e exclusivamente – horripilante ”, David Shenk escreveu recentemente em uma resenha do Wall Street Journal sobre o belo trabalho do neurologista britânico Joseph Jebelli, Em busca da doença de Alzheimer. “A situação se tornou terrível. Os baby boomers estão agora à deriva nos anos mais propensos ao risco. A doença de Alzheimer se tornou a quarta maior causa de morte nos Estados Unidos – e a única dessas quatro ainda está em declive. ”Citando o livro de Jebelli, Shenk, autor de The Forgetting, um best-seller nacional, acrescenta:“ É hora de acordar. ”

De fato, é como a cabeça em 2018 em face de um flagelo do século 21 de proporções bíblicas. Observa a resenha do Wall Street Journal: “Entre 2000 e 2012, quase 100% das terapias para a doença de Alzheimer terminaram em fracasso”. No entanto, muitos indivíduos excessivamente otimistas estão falando sobre o fim da doença de Alzheimer em um tom semelhante ao do presidente George W. Bush em 2003 um sinal de positivo após declarar o fim de um grande combate no Iraque, falando a bordo do porta-aviões USS Abraham Lincoln, decorado com uma faixa: “Missão Cumprida”.

Nem mesmo perto. Nem é a batalha sobre a doença de Alzheimer e outras formas de demência. Você tem que rir.

“Você tem que rir das coisas que machucam você”, escreve Kesey no Cuckoo’s Nest, “apenas para manter-se em equilíbrio, apenas para manter o mundo longe de deixá-lo louco”.

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Brian LeBlanc, louco de todas as formas, se vê como um moderno Randall Patrick Murphy em sua luta contra a doença de Alzheimer.

“Eu definitivamente sou Randle McMurphy, embora de maneira não violenta”, LeBlanc, diagnosticado com Alzheimer de Início Precoce em 2014 aos 54 anos e totalmente sintomático, conta em uma entrevista em Pensacola, Flórida, onde mora com sua esposa, Shannon. “Estou pensando que não sou louco, mas sim, até certo ponto sou… McMurphy testemunhou como os pacientes estavam sendo tratados, e ele queria, a seu modo, vê-los ter uma melhor qualidade de vida, em vez de sofrer . Me faz pensar na estigmatização da demência. Só porque temos uma doença terminal não significa que não podemos ter uma boa qualidade de vida, não significa que tenhamos que parar de viver. ”

Ainda assim, a estrada de LeBlanc está repleta de reviravoltas. Brian, com uma árvore genealógica similar a mim, perdeu seu avô, sua avó e sua mãe para a doença de Alzheimer, e seu pai faleceu de Demência Vascular. Brian também tem duas cópias do gene APOE-4 do gene da doença de Alzheimer. Sua vida, como o resto de nós nesta jornada, tornou-se uma sessão de estratégia diária; Lembretes de lembretes cobrem sua escrivaninha em casa como uma colcha de retalhos, e as marcações em seu calendário parecem um quadro-negro de futebol da velha escola com X, O e flechas, apontando em todas as direções, delineando as peças do dia. Finanças iminentes também são uma questão comum e crescente. “A doença reduz as finanças familiares e coloca um tremendo estresse em um casal, mudando a dinâmica de um casamento“, diz Brian, ativo na Associação de Alzheimer e defensor da Dementia Alliance International-Global, entre outras organizações.

Então há a raiva que muitos de nós lidamos.

“A raiva”, diz Brian, “vem quando coisas que eu estava muito familiarizado com eu não consigo mais descobrir, como o controle remoto da televisão. Eu só queria que eles fizessem controles remotos de borracha em vez de plástico, então quando atirar com raiva na lareira de tijolos, ele não se quebrará em pedaços. ”

“Até que alguém seja capaz de entrar na mente de Alzheimer, vivendo com a doença, ninguém pode entendê-la completamente. No passado, permitimos que os especialistas, os médicos e a sociedade falassem por nós. Agora estamos falando por nós mesmos. É aberto, honesto e cru.

****

Domingo é uma época de redenção para a reverenda Cynthia Huling Hummel, que está no púlpito de uma igreja presbiteriana no interior de Nova York, entregando cuidadosamente homilias preparadas a partir de anotações copiosas. Em um domingo recente, ela se virou para a próxima página de seu sermão e ficou em branco. Apenas em branco. Branco como a neve.

“Você não pode jurar na igreja”, ela me diz mais tarde, observando que ela tinha esquecido de trazer todo o sermão com ela. Isso aconteceu muitas vezes.

E então ela olhou para o Céu, e apenas rolou com ela, edificando a congregação em um sermão improvisado sobre a ressurreição de Cristo e como o anjo instruiu Maria Madalena: “Vá e conte aos seus discípulos.”

“Agora, quem você vai contar?” Cynthia disse na conclusão de seu sermão, sem sinalizar angústia.

Recordando o momento, ela diz que a homilia daquele dia foi “um pouco mais curta” do que o habitual, mas que ela “aterrou o patamar” como uma boa ginasta. “OK, Senhor”, ela rezou baixinho, “você tem que ajudar. Estou aqui fazendo o melhor que posso.

Orações foram respondidas. Mas para Cynthia atualmente, “o melhor que posso” é um alvo em movimento. Tendo sido diagnosticada com a doença de Alzheimer, uma doença que levou a mãe dela, ela também tem muita coragem. Após o início dos sintomas – perda de memória e esquecimento de rostos e lugares familiares, inclusive se perder em um enterro com a família esperando por ela no cemitério – ela deixou o cargo há alguns anos como pastora em tempo integral e agora substitutos no púlpito em várias igrejas.

“Passei por velhos sermões”, diz Cynthia, 63, mãe de dois filhos, com um neto a caminho.

No início, Cynthia, que cresceu no centro de Nova Jersey, tentou camuflar sua doença, então seu diagnóstico formal testou sua .

“Uma mulher na igreja um dia me disse:“ Deus está raspando seu prato, preparando espaço para você fazer outra coisa. ”

“REALMENTE?” Cynthia respondeu sarcasticamente para a mulher. Ela não queria ouvir, mas acabou aceitando sua jornada em confiança.

Agora, ela diz, seu ministério tomou uma nova direção, testemunhando para aqueles com Alzheimer, através de seu ministério, a Associação de Alzheimer, como membro de um conselho consultivo do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, e cantando em uma banda chamada “Country Magic”, que foi introduzido no Hall da Fama da Música Country do Estado de Nova York. Foi um coro de redenção para ela.

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Meu amigo Mike Belleville se vê como o “Chefe” taciturno da ala com Randall Patrick McMurphy. No entanto, vejo Belleville como a inocente, divertida e amável Martini, o filhote de urso carinhoso de um homem no Ninho de Cuco que adorava apenas sair. Lembre-se da cena na enfermaria do hospital jogando cartas com McMurphy e os outros pacientes:

Martini, depois de rasgar o cigarro pela metade: “Aposto um níquel”.

McMurphy: “Dime é o limite, Martini.”

Martini, colocando as duas metades do cigarro no centro da mesa: “Aposto um centavo”.

McMurphy: “Isso não é uma moeda de dez centavos!” Depois de mostrar a Martini um cigarro cheio, acrescenta: “Isso é uma moeda de dez centavos!”

McMurphy então diz: “Se você quebrá-lo ao meio, você não consegue dois níqueis, você fica merda! Tente e fume. Você entende?

Martini: Sim.

McMurphy: Você não entende.

Belleville, como Martini, teve que lidar com muita porcaria em sua vida, agora mais do que nunca. E sim, ele entende.

Foi uma provação recentemente fazer com que seus jovens netos entendessem uma mudança de planos para o Dia de Ação de Graças. Mike, 56, que mora com a esposa, Cheryl, nos arredores de Boston, foi diagnosticado com Alzheimer de início precoce. O ruído é uma questão que se intensifica para ele. Simplificando, ele não pode processar o ruído, também se debatendo por ele. E assim ele se retira, como a maioria de nós. O Dia de Ação de Graças, um momento de reunião familiar, é um tempo conturbado para se retirar.

Então, Mike e Cheryl decidiram em uma conferência de família com suas duas filhas crescidas (Monika e Krystal, ambas casadas, com dois filhos cada) para separar o Dia de Ação de Graças por um dia, ou o Mike teria que resolver isso – muito barulho também muita confusão. Foi doloroso para Mike e torcer para os netos que o chamam de “Pappy”, mas é o que esta doença faz. Isso rouba; neste caso, um Dia de Ação de Graças bifurcado. É triste, mas é a arte do compromisso sob tais circunstâncias. Então Mike e Cheryl passaram o Dia de Ação de Graças com Krystal e sua família em Rhode Island no Dia de Ação de Graças, e com Monika e sua família em Boston no dia seguinte.

“Isso me rasgou, sabendo que foi tudo culpa minha”, diz Mike. “Quando chegamos à casa de Krystal, seus filhos perguntaram por que seus primos não estavam vindo para o Dia de Ação de Graças; eles queriam passar o dia com toda a família. Quebrou meu coração. Eu deveria ser o pai, o patriarca, e agora eu sou o cara que não consegue filtrar o barulho, que se retira. Isso é perturbador para mim. Não quero tirar tempo deles … mas sinto que estou roubando o tempo deles.

Ainda assim, mesmo com um Dia de Ação de Graças separado, Mike teve que fazer um intervalo, saindo sozinho para um intervalo, ou “usando protetores de ouvido”.

Casado há 36 anos, Mike está agora com deficiência. Ele fica em casa, um prisioneiro na maioria dos dias em sua própria casa, enquanto Cheryl trabalha em tempo integral como assistente administrativa de uma empresa de processamento de dados. Em casa, Mike pondera sobre seu futuro, sabendo que isso é pouco promissor. “O que mais me assusta é que eu me transforme em alguém que não seja uma pessoa agradável. A última coisa que quero fazer é me machucar ou a outra pessoa.

Atuante na Associação de Alzheimer em Massachusetts / New Hampshire e ex-membro da Associação Nacional de Alzheimer, Mike está perturbado com o casual “drive-by”, um hiya-hiya, um gesto parecido com alguém dizendo a uma pessoa muda : “Você não se parece com seu surdo”.

“Me deixa louco quando os que estão no Alzheimer lutam duro para ficar no momento, em vez de se deitarem, e as pessoas pensam que estamos bem”, diz ele. “Eles não têm a menor ideia. Eles não parecem ficar abaixo da superfície ou talvez por medo, eles não podem. Às vezes, eu só quero dar um tapa na cabeça deles.

****

Na foz do porto de Hingham, ao sul de Boston, pode-se escutar o barulho ordenado das adriças contra os altos mastros de alumínio dos veleiros lançados no início da temporada. Um vento bruto sopra do sudeste, e a colisão de embarcações contra o cais tem o ritmo de tambores de guerra.

Dentro da rústica Trident Gallery e Raw Bar, fica Ken Sullivan e sua esposa, Michelle Palomera, profissionais bem-sucedidos de serviços financeiros e tecnologia por si mesmos. À primeira vista, eles parecem ser o casal impecável. Eles têm a aparência de “Ken e Barbie”, perfeitamente formado bonecos da Mattel da década de 1960. Ken, 51, é bonito, atlético e erudito, sua idade desmentida pelo prematuro cabelo grisalho. Michelle, de 49 anos, é a imagem de beleza e inteligência de dentro para fora. No entanto, os tambores de guerra estão batendo.

Meu amigo Ken não está em seu jogo hoje. Ele foi diagnosticado com Alzheimer em 2013, aos 47 anos, após uma ressonância magnética e bateria de testes neurológicos – numa época em que as filhas Abby e Leah tinham 8 e 6 anos respectivamente, mais um testemunho do fato de que a doença de Alzheimer não é do seu avô. Ainda bonito, de aparência atlética, e com o sorriso desarmante, a perspicácia de Ken hoje pára por aí. Suas progressões se moveram muito rapidamente: perda de memória, perda de si mesmo, deslocamento, incapacidade de processar ruídos e outros sintomas, todos rebatendo com outro estereótipo da doença – previsibilidade do avanço da doença de Alzheimer. Em março de 2016, com a idade de 50 anos, Ken foi movido por recomendação de seus médicos, para um complexo de assistência ao vivo, Bridges By Epoch, em frente ao Trident; os demônios o haviam perseguido de sua imponente casa em Scituate, na costa sul de Boston. Lar não era mais uma opção. Cuidar de Ken agora custaria US $ 10.000 por mês, além de outras despesas. Em uma piscadela, metade da renda da família se foi. Alzheimer não respeita demografia de qualquer tipo.

“A decisão de colocar Ken na vida assistida foi insuportável para mim e para as meninas, mas Ken, em sua doença, parecia bem com isso”, diz Michelle, do lado de fora do alcance de seu marido. “Senti-me terrível, confuso, com o coração partido e com raiva, mas sabia o tempo todo que era a melhor coisa para ele.”

Coordenando com os médicos de Ken, a decisão foi tomada no auge do inverno. “Naquele fim de semana eu estava sozinha”, lembra ela. “Eu quero dizer sozinho. As crianças estavam fora da cidade, e Ken estava no hospital se recuperando de esforços para ajustar seus medicamentos. Eu tive tempo sozinha; foi catártico, um momento para chorar e processar o que estava acontecendo com meu marido em seu auge. Foi muito difícil.

Ela faz uma pausa.

“Ainda é…”

Logo no início, houve premonições no horizonte. No ano em que Ken foi diagnosticado, ele participou de um evento de pesquisa de Alzheimer em Boston, ainda com a intuição de um analista brilhante. Ele saiu com um cartão de visitas que entregou a sua jovem esposa; foi do diretor de Bridges By Epoch. “Se e quando chegar a hora”, disse ele a Michelle, incapaz de completar a frase em sua emoção. “Eu quero que você verifique este lugar, mas eu não quero falar sobre isso agora …”

Agora não há muito o que falar.

Ken e Michelle se conheceram na Fidelity Investments em Boston, onde trabalharam muitos anos atrás. Com o tempo, eles namoraram, casaram e mudaram para empregos de analistas em outras partes do Hub, unidos no quadril para sempre. Mas com o tempo, houve sinais mais preocupantes. Ken começou a ter dificuldades com os números; ele começou a lutar em seu trabalho. A matemática, o lado esquerdo do cérebro, não estava computando para ele. Ele estava sentindo intenso estresse, confusão, ansiedade, e queria recuar, procurou se retirar. E assim, ele foi dispensado antes de seu diagnóstico. Quem, no momento, poderia entender? Seu empregador após o fato foi altamente solidário e cooperativo.

Aos 47 anos, com duas filhas pequenas, Ken, que tem sido um defensor da Associação de Alzheimer, procurou outro trabalho. Não houve compradores. Ninguém ficou surpreso, muito menos Michelle, então com 45 anos de idade, uma super estrela de uma mulher, que se tornou a única fornecedora e cuidadora. Muito malabarismo com o marido e os filhos, sem reclamar. Não a vida que ela imaginou. Sua renda foi cortada pela metade em um piscar de olhos; o custo dos cuidados e as despesas secundárias, mais baratas, cavaram o buraco mais fundo. Então há poupança para a faculdade das meninas. A doença de Alzheimer não respeita os portfólios de ações, nem uma raça, uma cor, uma preferência ou um gênero. A doença é um equalizador.

Na Trident Gallery e Raw Bar, a conversa hoje é a questão. “Estou tão triste”, diz Michelle, rasgando, mas lutando contra o sentimento, enquanto lida com sua própria depressão e estresse de cuidar. “Há tantas camadas para esta doença, afetando os indivíduos de muitas maneiras diferentes.”

Diz Ken do coração: “Eu só tive que deixá-lo ir.” Ele alcança gentilmente a mão de Michelle. “Você está bem, querida? Eu te amo!”

Ela sorri, o olhar de um parceiro amoroso e altruísta. “Eu também te amo…”

De volta a Epoch, na esquina da Trident, Ken me mostra seu quarto. Eu chorei quando entrei; Eu chorei por Ken e todos nós nessa doença. Andando pelo saguão do complexo de lares de idosos, Ken ainda fica de cara, só que agora eles têm 80 anos de idade. Ele leva tudo em frente, talvez inconsciente da variação de idade. Seu quarto tem uma aparência infantil; memorabilia de esportes abunda: sua luva de beisebol; um valioso prêmio da National Hockey League assinado pela equipe de Bruins, vencedora da Stanley Cup, liderada por Bobby Orr; uma foto em tamanho maior do que a vida de Ken, um intransigente atacante, número 73; pinturas em aquarela que ele fez na Epoch para manter o fluxo de sucos criativos; e outras recordações esportivas de seus dias de futebol e beisebol. Ele era um infielder, pitcher e catcher.

“Os coletores controlam o jogo”, interrompe Michelle, referindo-se às tentativas de Ken de conter a doença de Alzheimer.

E depois há uma primeira página emoldurada do Boston Globe celebrando o campeonato do Boston Red Sox World Series, quebrando uma seca de 86 anos e colocando a “Maldição do Bambino” para descansar. Orgulhosamente, “Bad Boy Ken”, como Michelle o chama, pegou uma bola dirigida por St. Louis Cardinal na série, jogou-a de volta no campo em Fenway Park e foi ejetada do parque por mau comportamento.

“Eu fiz o papel!” Ken exclama.

Há uma batida na porta de Ken – Paul e Susan Boyce, amigos íntimos de longa data, que “adotaram” Ken, Michelle e as meninas. Ken e Paul, que perderam a avó e a mãe para a Lewy Body Dementia, se conhecem há quinze anos. Paul, nascido fora de Londres e que navegou pela Grã-Bretanha na Corrida da Copa América em 1987, manteve a Austrália, sabe muito sobre como navegar em correntes perigosas. Ele me diz em particular: “Se você quiser alguém em seu canto para isso, seria Michelle. Existe um componente sem fundo para ela. Ainda não vi a parte inferior de sua capacidade de lidar com essa doença, mas me preocupo com isso. Ela é uma heroína.

Paul, com duas garotas, tem uma tremenda admiração pela luta de Ken e se relaciona em muitos níveis pessoais com a tristeza de Ken viver fora da família. “Eu consigo abraçar minhas duas filhas pela manhã e Ken não”, diz Paul nos mais simples contrastes. “Isso não é justo.”

Eles costumavam falar sobre a “justiça” da doença de Alzheimer em algumas cervejas em uma taverna local logo após o diagnóstico de Ken, quando ele estava totalmente no momento. Como a cena final do filme Charly, adaptada do livro Flowers for Algernon, eles falaram sobre o dia em que Ken não reconhecerá Paul.

“Você não vai ver isso”, Paul disse a ele. “Mas eu vou.”

“Eu sei”, respondeu Ken. “Eu só vou estar junto para o passeio …”

****

No início da manhã, perto da baía de Cape Cod, o sol se espalha algumas semanas depois em Paine’s Creek Marsh, em West Brewster, em um reflexo da graça. O pântano envolve a histórica ala Wing Island, uma reserva intocada de 140 acres que se eleva acima do pântano, espessa com feno de capim salgado, grama espigão, junco, grama preta e mar dourado. Com o nome do primeiro colono inglês da cidade, John Wing, a ilha é atravessada por uma trilha de uma milha que leva através da ilha até a baía, passando por manchas de blueberry highbush, chokeberry, lavanda do mar, ameixa de praia, framboesas silvestres e flecha, cujos longos tiros retos foram usados ​​pelos povos nativos para modelar lanças e flechas.

Eu estou junto para o passeio hoje. No Dunkin ‘Donuts local, perto de uma curva rolante na estrada “Curva de Betty”, sento-me com minha amiga Pat Bertschy, poucos dias depois da morte de seu marido, Bob, de Alzheimer. Bob e eu éramos próximos, como irmãos.

“Como você está?”, Ela pergunta.

“Não é bom”, eu respondo, pensando em Bob. “Não consigo imaginar a dor, a perda, a dor que você está sentindo.”

Suas lágrimas fluem como correntes no riacho.

E assim é com cuidadores nesta doença. Eles colocam a vida em risco, apenas para sentir a força da perda muito além de Plutão. No final, sua identidade – como guardião, defensor, defensor – desaparece em uma respiração. A solidão pungente do reencarnação de Alzheimer como uma fita de laço na mente dos cuidadores. Não se pode parar a reprise. Qual o proximo? Qual o proximo? Não há decorações ou honras concedidas a eles, apenas isolamento intenso. Sua missão chegou ao fim, mas eles nunca esquecem. Os cuidadores são os heróis dessa guerra.

Nós falamos hoje sobre o medo da morte de Bob e sua coragem em aceitar a chamada da cortina. Ela pega minha mão, agradecendo por ajudar a preparar Bob para novos horizontes.

“Eu entendo agora”, ela me diz, observando que ela estudou no Ninho de Cuco de Kesey. “Eu entendo o seu papel, eu faço … Você e outros foram chamados para abrir as portas, para chutar as janelas, para libertar as almas.”

“Você é o chefe!”

A analogia se infiltra enquanto falamos.

No trabalho de Kesey, o chefe Bromden, o nativo americano na ala, está na instituição há mais tempo. No início, ele prefere não falar, principalmente por medo e intimidação. Ele usa isso como uma tática para desviar. Quando o chefe recupera sua voz, ele declara: “Eu senti como se estivesse voando. Livre. Eu estive longe há muito tempo …

Todos nós nesta doença desejamos o dia de voar livres.

O chefe, depois de libertar os pacientes da mesma forma que incutiu uma medida de auto-estima, a normalidade na medida do possível, escapa-se. Na escuridão da noite, em uma seção remota da enfermaria, ele pega um pesado painel de controle de granito que ele arranca do chão, depois corre pela sala com o painel içado acima da cabeça e o esmaga através de uma grande janela. Para o aplauso de outros na ala, o chefe escapa na noite.

“Você teve uma escolha”, escreve Kesey. “Você poderia se esforçar e olhar para as coisas que apareciam na sua frente no meio do nevoeiro, por mais doloroso que fosse, ou você poderia relaxar e se perder.”

O tempo é passageiro quando começamos um novo ano na luta contra este flagelo do século XXI. Muito mais portadores de tochas são necessários para amaldiçoar a escuridão, para se perderem.

“Qual de vocês, nozes, tem alguma coragem?”

O último livro de Greg O’Brien, “Sobre Plutão: Dentro da Mente de Alzheimer”, ganhou o Prêmio Internacional de Livro de 2015 para Beverly Hills, o Prêmio Internacional do Livro de 2015 para a Saúde, e foi finalista do prêmio Eric Hoffer International Book, bem como finalista do USA Best Book Awards. Uma edição expandida da On Pluto, New Horizons, será lançada no início de 2018. O’Brien também é o tema do curta-metragem “Um Lugar Chamado de Plutão”, dirigido pelo premiado cineasta Steve James, on-line em livingwithalz.org. “All Things Considered”, da NPR, publicou uma série sobre a jornada de O’Brien, e o PBS / NOVA acompanhou a jornada de Plutão em seu documentário de Alzheimer, Can Alzheimer’s Be Stopped, entre outras entrevistas regionais e nacionais. O’Brien atuou no Grupo Consultivo da Associação de Alzheimer para a Iniciativa Antecipada de Alzheimer, é um paciente defensor do Cure Alzheimer’s Fund de Boston e membro do conselho da conceituada UsAgainstAlzheimer, sediada em Washington, DC. Ele agora está trabalhando com o renomado pediatra Dr. T. Berry Brazelton em um livro sobre envelhecimento e o último ponto de contato, a jornada do berço até a morte.

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