Quando a cirurgia plástica é usada como solução para bullying

Intimidação nas mentes de muitos e é uma preocupação séria com impacto duradouro. Em geral, pensamos nisso como um problema psicológico, mas agora parece que ele também se tornou físico.

Na tentativa de abordar essa tendência problemática, a organização sem fins lucrativos Little Baby Face Foundation se envolveu. Sua missão é fornecer reparos cirúrgicos gratuitos para crianças pequenas nascidas com deformidades faciais (muitos dos quais de outra forma não poderiam pagar esses procedimentos cosméticos), dando-lhes o "rosto de bebê" que eles merecem. Embora possa ter boas intenções, o que ele diz quando uma instituição de caridade como essa oferece seus serviços para jovens adolescentes que procuram evitar bullying? Parece-me que promove a sua própria tendência problemática.

De acordo com o repórter da CNN, Sanjay Gupta, uma jovem chamada Nadia Ilsa foi chamada de "Dumbo" durante anos crescendo e estava cansada de ser divertida por seus pares. Ela tinha o que descreveu em suas próprias palavras como "orelhas de elefante" e, desde os 10 anos de idade, implorou a sua mãe por uma operação para colocá-los de volta.

Seu desejo foi concedido pela Little Baby Face Foundation. Não só o fundador da organização, Dr. Thomas Romo, trabalhou em seus ouvidos (otoplastia), mas ele sugeriu que seu nariz fosse reduzido (rinoplastia) e seu queixo fosse alterado (mentoplastia) para obter os melhores resultados. Nadia, embora anteriormente inconsciente de que suas outras características faciais precisavam ser corrigidas, seguiram ansiosamente a recomendação do Dr. Romo e fizeram todos os três procedimentos. Ela só queria se sentir melhor sobre si mesma e estava disposta a fazer quase qualquer coisa para evitar mais dor emocional. Nadia, atualmente com 14 anos, mostrou suas fotos antes e depois e disse à CNN: "Pareço bonito. Isso é exatamente o que eu queria. Eu adoro isso ". Ela sentiu que a dor física pós-cirúrgica valia a pena a transformação que ela experimentava.

Para aquela jovem, foi um sonho tornado realidade; um pouco de pega e um tuck e um adolescente infeliz e estranho foi magicamente transformado em um bonito cisne. Mas o que estamos realmente a dizer aqui? As vítimas de provocações devem ter o peso de seus colegas de bullying fazendo as transformações necessárias para evitar serem atormentadas? Nós encorajamos nossos filhos a buscar "normalidade", indo sob a faca para alcançar recursos culturalmente considerados aceitáveis, ao invés de ensinar as crianças a se amarem?

Se os pedidos de orelhas com orelhas fixas ou narizes reduzidos são atendidos (seja por uma base ou um cirurgião privado), o que acontece quando nossos jovens adolescentes querem outros aspectos alterados: olhos maiores, maçãs do rosto maiores, seios maiores, cintura menor ou pernas mais longas? Parece uma inclinação escorregadia que é muito familiar para os homens e as mulheres mais velhas que se alinham nos escritórios do cirurgião plástico para procedimentos antienvelhecimento, buscando impedir que eles se perdessem na nossa cultura obcecada pela juventude.

O número de adolescentes americanos que recebem cirurgia em geral está em um aumento acentuado. De acordo com a American Society of Plastic Surgeons (ASPS), cerca de 219 mil cirurgias estéticas foram realizadas em pessoas de 13 a 19 anos em 2010. Mais e mais estão buscando procedimentos após a graduação do ensino médio para que comecem seus anos de faculdade com um novo visual. "Ninguém vai conhecê-los em seu novo ambiente, portanto, nenhuma explicação é necessária para seus looks alterados. Eles acreditam que esses procedimentos cirúrgicos de volta para a escola lhes darão uma vantagem no sucesso social e melhorarão sua auto-estima. Estas são estatísticas preocupantes, mas usar esta solução para ajudar as vítimas de bullying é ainda mais.

Meu pensamento é que instituições de caridade como Little Baby Face precisam ser reservadas para crianças com deformidades faciais graves – aquelas nascidas com defeitos genéticos, como fendas palatinas ou crianças que sofrem desfiguração facial como resultado de trauma. Dando a essas crianças a oportunidade de começar a vida com uma maior chance de ser tecida na sociedade é diferente de padronizar a heterogeneidade que é inerente ao ser humano. Há uma linha a ser desenhada, e para mim é bastante claro.

Uma solução para o bullying que envolve procedimentos cirúrgicos (que tem seu próprio conjunto de riscos físicos que poucos falam) é uma mensagem terrível para dar intimidantes e suas vítimas. Nós realmente pensamos que a mudança de características físicas desfaz o dano emocional criado por ser provocado? E não estamos validando a própria mensagem por trás das ações dos valentões, que a diversidade e a variação são ruins? Precisamos encorajar os jovens a admirar e abraçar as diferenças – e isso começa desde uma idade precoce.

O que você acha da cirurgia estética adolescente? É uma solução potencial para crianças intimidadas ou uma tendência perigosa?

Vivian Diller, Ph.D., é uma psicóloga em prática privada na cidade de Nova York. Ela atua como especialista em mídia em vários tópicos psicológicos e como consultora de empresas que promovem produtos de saúde, beleza e cosméticos. Seu livro Face It: O que as mulheres realmente sentem como a sua mudança Looks (2010), editado por Michele Willens, é um guia psicológico para ajudar as mulheres a lidar com as emoções provocadas por suas aparências variáveis.

Para mais informações, visite seu site na VivianDiller.com e continue a conversa no Twitter: @DrVDiller.

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