Quando a dor psicológica se torna física

Uma introdução à somatização.

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A somatização é a transformação ou conversão de sentimentos desconfortáveis ​​em sintomas físicos mais toleráveis. Em sua forma mais dramática, isso pode envolver a perda da função motora em um grupo particular de músculos. O paciente poderia, por exemplo, apresentar paralisia de um membro ou mesmo paralisia de todo um lado do corpo (hemiplegia). Em alguns casos, a somatização pode se apresentar como perda sensorial, particularmente se a perda sensorial for independente de uma perda motora ou envolver um dos sentidos especiais, mais freqüentemente o sentido da visão. Em outros casos, a dor psíquica é convertida em um padrão aberrante de atividade motora, como um tique ou convulsão.

As convulsões psicogênicas (convulsões com origem psicológica) são às vezes chamadas de “pseudoconvulsões” para distingui-las das convulsões com base física, como epilepsia, lesão cerebral ou tumor cerebral. As convulsões psicogênicas podem parecer muito semelhantes às convulsões orgânicas. Uma maneira de diferenciá-los é pegando uma amostra de sangue 10 a 20 minutos após o evento e analisando o nível do hormônio prolactina, que é gerado após uma crise orgânica, mas não uma pseudoconvulsão. Outra forma, mais confiável, mas também mais invasiva, é a telemetria de vídeo, que envolve monitorar o paciente durante vários dias com uma câmera de vídeo e um eletroencefalograma que registra a atividade elétrica no crânio.

Se os sintomas somatizados são psicogênicos, eles são menos “reais”? A somatização é, obviamente, um processo inconsciente. As pessoas geralmente não estão conscientes das origens psicológicas de sua deficiência. Em alguns casos, eles podem até mostrar uma notável falta de preocupação com sua deficiência, um fenômeno referido no jargão psiquiátrico como la belle indifférence . Por tudo isso, a deficiência não é imaginada ou fingida: o membro na verdade não pode se mover, os olhos realmente não podem ver… Termos como “pseudoconvulsões” e as “crises histéricas” ainda mais antiquadas e pejorativas devem ser substituídas por termos menos críticos, como “convulsões psicogênicas”, que não impliquem ou sugiram que os sintomas somatizados sejam inexistentes ou algum sentido fraudulento.

A somatização, especialmente após um evento traumático, pode ser muito repentina e surpreendente. Mas a somatização também pode ser muito sutil e, ouso dizer, mundana. Por exemplo, eu costumo desenvolver uma dor de cabeça sempre que eu persisto com algo que vai contra a minha natureza ou desejos – muitas vezes algo, como um projeto de consultoria, que envolve ganhar dinheiro. Com o tempo, aprendi a ouvir essas dores de cabeça, que agem como um sinal de mim para mim mesmo. Isso me deixou muito mais feliz, ainda que um pouco mais pobre.

Da mesma forma, é muito comum que pessoas com áreas de depressão não apresentem queixas psicológicas, como tristeza, culpa ou desesperança, mas com queixas físicas, como fadiga, dor de cabeça ou dor no peito. Isso é especialmente verdadeiro em sociedades tradicionais, e muitas comunidades lingüísticas, por exemplo, na Índia, na Coréia e na Nigéria, não têm sequer uma palavra para “depressão”, que é basicamente um conceito moderno e ocidental.

A tendência para concretizar a dor psíquica está profundamente arraigada em nossa natureza humana e não deve ser confundida ou mal interpretada como uma desordem factícia ou simulação. Um distúrbio factício é definido por sintomas físicos e psicológicos que são fabricados ou exagerados com o propósito de usufruir dos privilégios do “papel doente”, em particular: a atração de atenção e simpatia, isenção de papéis sociais normais e absolvição de qualquer culpa para a doença.

Um distúrbio factício com sintomas predominantemente físicos é às vezes chamado de síndrome de Münchausen, depois do Barão Münchausen, um oficial de cavalaria da Prússia do século 18 e um dos maiores mentirosos da história registrada. Uma das muitas alegações de “arrepiar os cabelos” de Münchausen era ter saído de um pântano pelo próprio cabelo. Na síndrome de Münchausen por procuração, também chamada de “doença induzida por cuidadores”, o perpetrador e a vítima são indivíduos separados, na maioria das vezes mãe e filho.

Em contraste com um distúrbio factício, o objetivo do fingimento é desfrutar de algo que não seja o papel doentio. Este propósito é geralmente mais concreto e calculado: por exemplo, obter licença médica, pedir indenização, fugir da justiça criminal ou obter abrigo para a noite. Ao contrário do transtorno factício, o fingimento não é classificado como transtorno mental.

Portanto, é bastante claro, penso eu, que a somatização tem pouco a ver com desordem factícia ou simulação: Pessoas que físicoizam a dor psíquica podem, como todas as pessoas doentes, desfrutar dos privilégios do papel doente ou benefícios mais concretos, mas não são objetivo principal.

Os estressores psicológicos podem levar a sintomas físicos não apenas pela somatização, que é um processo psíquico, mas também por processos físicos que envolvem os sistemas nervoso, endócrino e imunológico. Por exemplo, um estudo de Harvard descobriu que as primeiras 24 horas de luto estão associadas a um escalonamento do risco de ataque cardíaco 21 vezes maior. Desde os experimentos iniciais de Robert Ader em ratos de laboratório nos anos 1970, o campo da psiconeuroimunologia realmente floresceu, revelando um grande corpo de evidências que levaram ao reconhecimento geral dos efeitos adversos dos estressores psicológicos na saúde, recuperação e envelhecimento, e inversamente, dos efeitos benéficos ou protetores das emoções positivas, como felicidade, motivação e senso de propósito ou significado.

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Aqui, novamente, a ciência moderna mal alcançou a sabedoria dos Antigos, que estavam bem conscientes da estreita ligação entre o bem-estar psicológico e físico. Em Charmides , de Platão, Sócrates conta ao jovem Charmides, que sofre de dores de cabeça, um fascínio por dores de cabeça, que ele aprendeu com um dos médicos místicos ao rei da Trácia. No entanto, este grande médico advertiu que é melhor curar a alma antes de curar o corpo, pois a saúde e a felicidade dependem, em última análise, do estado da alma.

“Ele disse que a alma foi tratada com certos encantos, meu caro Carmides, e que esses encantos eram palavras bonitas.”

Referências

E Mostofsky et al. (2012), Risco de infarto agudo do miocárdio após a morte de uma pessoa significativa em sua vida. Os determinantes do início do infarto do miocárdio. Circulação 2012.

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