Quando Fear fica à sua maneira

Sempre sentindo medo quando prestes a dar uma conversa pública – seja um brinde, uma palestra ou apenas fazendo uma pergunta em uma sala cheia de pessoas? Eles dizem que muitas pessoas dando uma palestra são mais assustadoras do que a idéia de morrer. Tendo sofrido a ansiedade de desempenho, conheço bem o sentimento. E enquanto muitas pessoas ficam nervosas antes das apresentações públicas, as pessoas com ansiedade social (em torno do desempenho) têm um medo tão insuportável que evitam situações que provocam ou sofrem tremendamente diante dela.

O transtorno de ansiedade social é quando o medo de ser examinado por outros é tão grave que causa prejuízo. É uma condição psiquiátrica comum que afeta milhões de pessoas definidas por um "intenso medo da avaliação em situações sociais ou de desempenho" (Goldin et al., 2009).

As pessoas com essa condição costumam pensar em si mesmas em uma luz negativa ou pensar que outras pessoas estão fazendo isso. Isso é chamado de "processamento auto-referencial" e pode estar no cerne da desordem. Há temores elevados de serem "julgados" negativamente pelos outros e, muitas vezes, uma quantidade exagerada de auto-foco e pensamento negativo sobre si mesmo. Este processamento auto-referencial é aumentado durante as situações sociais e de desempenho e pode levar a dificuldades em "ler" sugestões sociais que podem aumentar ainda mais o medo de tais situações.

Nos esforços para tratar pessoas com transtorno de ansiedade social, os pesquisadores têm estudado treinamento de atenção plena – um método de aprender a observar experiências (como pensamentos, sentimentos e sensações corporais) em um momento presente com uma posição neutra de atenção.

Mindfulness pode ser promissor no tratamento da ansiedade social. Os pacientes que receberam um curso de atenção mental melhoraram clinicamente se o programa foi entregue ao vivo ou on-line, mas não faz tanto quanto a forma tradicional de tratamento para esta condição (isto é, terapia comportamental cognitiva).

Para entender como a atenção plena pode ajudar com a ansiedade social, pesquisadores da Universidade de Stanford usaram fMRI para estudar os cérebros de 16 sujeitos com esse transtorno antes e depois de um curso de atenção de 8 semanas. Eles estudaram especificamente se os sintomas mudaram, a auto-referência mudou de negativo para positivo, e como o cérebro mudou também.

Houve melhora clara nos sintomas e mudanças na auto-referência (com os pacientes se viram mais positivamente após o curso de atenção plena do que antes). Além disso, as mudanças cerebrais sugeriram que havia menos ativação do que é chamado de rede cerebral "narrativa" (o circuito no cérebro que usamos para "conversar" sobre nós internamente) e mais ativação da rede atencional.

Em um estudo separado, os cientistas analisaram a forma como a atenção influencia a ansiedade social novamente estudando os cérebros dos pacientes (usando fMRI) com treinamento de atenção plena e logo depois de praticar uma simples prática de meditação respiratória. Eles examinaram especificamente as mudanças cerebrais durante uma tarefa de regulação de emoção, onde os sujeitos foram mostrados como "Estou com vergonha da minha timidez", ou "As pessoas sempre me julgam". Durante a tarefa, os sujeitos receberam instruções para "atender a respiração" ou "contar de volta a partir de 168 (chamado de condição de distração). Então, eles foram convidados a avaliar seus sentimentos (por exemplo, "quão negativo você sente agora?").

No geral, o treinamento de atenção levada a um uso mais automático da atenção para reduzir a reatividade emocional e isso se refletiu na ativação reduzida da amígdala (uma parte do cérebro envolvida no medo e nas respostas emocionais). E os pacientes mostraram uma diminuição em seus relatos de "sentimentos negativos" diretamente seguindo a prática focada na respiração.

Esses estudos sugerem que a atenção plena pode ajudar aqueles com ansiedade social, talvez em complemento com o tratamento clínico, melhorando a regulação da atenção, reduzindo a reatividade emocional e melhorando o conteúdo positivo do processamento auto-referencial.

Eu sei que a atenção me ajudou a lidar tremendamente com o meu desempenho, a ansiedade e a ciência está começando a desvendar o porquê.

Referências:

Goldin, Ramel e Gross 2009 Treinamento de meditação Mindfulness e processamento auto-referencial em Transtorno de Ansiedade Social: efeitos comportamentais e neurais. J de Psicoterapia Cognitiva: Um Voltamento Internacional Vol. 23 (3) 2009

Goldin e Gross Emotion. 2010 Efeitos da redução do estresse baseada na atenção mental (MBSR) no Regulamento Emoção no Transtorno de Ansiedade Social, Vol. 10 (1) 83-91.

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