Quando Iraque termina, uma nova batalha com PTSD começa

Após o recente anúncio de Obama de que todas as tropas dos EUA serão levadas para casa do Iraque até o final do ano, não podemos deixar de nos perguntar sobre o trauma emocional que seguirá muitos desses soldados em casa.

Estudos mostram que entre 11 a 20 por cento dos veteranos das guerras do Iraque e do Afeganistão serão diagnosticados com Transtorno de Estresse Pós-Traumático (PTSD). As pessoas que sofrem de PTSD, seja por trauma de guerra, abuso doméstico ou desastres naturais, muitas vezes são jogados em um estado mental alterado que os deixa com sentimentos de medo esmagadores, falta de confiança no mundo que os rodeia e sente uma maior sensação de isolamento de seus entes queridos. O TEPT pode ser uma luta obscura e difícil, e muitos pesquisadores culpam o TEPT pelo aumento do suicídio militar nos últimos cinco anos. No entanto, uma abordagem otimista e nova para o tratamento do TEPT, criando resiliência e quebrando os padrões de pensamento destrutivos que mantêm os indivíduos traumatizados, pode proporcionar um farol de esperança para os milhares de soldados que retornarão para casa neste inverno.

Donald Meichenbaum, Ph.D., que escreveu extensivamente sobre "Resilience Building" como um meio para prevenir e tratar o PTSD, define a resiliência como a capacidade de "recuperar", para "continuar avançando e manter o equilíbrio diante da adversidade crônica ". Os indivíduos possuem diferentes graus de resiliência, razão pela qual nem todos os que vivenciam um evento traumático desenvolverão PTSD. Na verdade, estudos mostram que o número máximo de pessoas para desenvolver TEPT de um evento traumático não aumenta em 30%, independentemente da gravidade do evento. Os indivíduos que experimentaram traumas da primeira infância ou têm menos dependência são muito mais propensos a desenvolver PTSD.

Quando um indivíduo desenvolve o TEPT, eles tendem a sentir-se presos e se engajar em comportamentos que os arrastam mais profundamente para a depressão ao invés de ajudá-los a lutar ativamente contra ele. Os indivíduos traumatizados tendem a se retirar do mundo em geral e as atividades sociais em particular. No entanto, esse tipo de isolamento social só aumenta os pensamentos, emoções e comportamentos negativos que acompanham a condição. Na verdade, os sistemas de apoio social são um componente fundamental para quem espera superar o estresse pós-traumático. Quando isolada, a voz interior crítica toma mais controle sobre a vida da pessoa.

Os indivíduos que sofrem de PTSD freqüentemente se envolvem em "Armadilhas de Pensamento". Meichenbaum descreve como o "fracasso em acreditar em algo positivo pode resultar da experiência de trauma" muitas vezes atrai indivíduos para um estado quase constante de vitimização. Participar no "Por que eu" e "Se ao menos" pensar apenas promove a distância emocional entre as pessoas traumatizadas e outras. Da mesma forma, a repetição de eventos e a reflexão sobre as perdas de uma pessoa deixa muitas pessoas com sensação de PTSD presas. Estas "armadilhas de pensamento" são um exemplo do que o Dr. Robert Firestone chamaria de "voz interior crítica".

A voz interior crítica é um diálogo interno de pensamentos que são destrutivos para nós mesmos e para os outros. Essas "vozes" não só nos dizem coisas que prejudicam nossa confiança e sensação de si mesmo, também nos alimentam informações negativas sobre o mundo que nos rodeia. Todos nós estamos atormentados por esta voz interna crítica, e quando as pessoas sofrem de PTSD não estão apenas sofrendo como resultado do evento traumático em si, mas também sofrem com o que eles continuamente contam sobre o evento. Por exemplo, alguém que experimentou um evento súbito e catastrófico pode ter pensamentos como "O mundo é apenas um lugar inseguro, você realmente não pode confiar em ninguém", o que os impede de investir no futuro. Mesmo em casos dramáticos em que alguém é deixado fisicamente desfigurado, as vozes críticas que eles têm sobre sua condição só servem para fazê-los sentir pior e mantê-los presos em uma espiral mental negativa.

O velho ditado de que "Time cura todas as feridas" não é preciso quando se trata de transtorno de estresse pós-traumático. Pelo contrário, a supressão de sentimentos relacionados ao trauma pode intensificar as emoções, tornando-as mais esmagadoras e assustadoras. Considerando que criar uma narrativa coerente sobre o evento que causou originalmente o trauma pode ser uma fonte de cura. Recontando a história com uma ênfase na forma como conseguiram superar a situação difícil, concentrando-se nas emoções primárias sem alimentar os sentimentos esmagadores que se seguiram, os indivíduos podem começar a desmistificar a origem de seu trauma e, eventualmente, fazer sentido fora da situação.

Ao fazer terapia ou conversar com um amado que sofreu um trauma, é útil re-conceituar o problema em termos positivos. Ao invés de se concentrar nos negativos óbvios associados ao trauma, é importante enfatizar que essa pessoa conseguiu superar a situação traumática. Isso pode ser feito apontando pontos fortes em suas vidas e discutindo momentos específicos em que eles superaram a adversidade. Ao desafiar a voz interior crítica e reformular sua experiência em termos que dão à pessoa traumatizada um senso de seu poder pessoal, eles podem começar a ter confiança novamente em si mesmos e no mundo ao seu redor. Em Conquer Your Critical Inner Voice , um livro que eu co-autor com o Dr. Robert Firestone e Joyce Catlett, poderia ser um primeiro passo para identificar e superar as vozes críticas internas que mantêm as pessoas presas em um estado de espírito negativo.

Para se recuperar completamente do PTSD, é importante que os indivíduos busquem ajuda e desenvolvam uma sensação de resiliência. Romper os padrões de pensamentos e comportamentos autodestrutivos pode ajudar as pessoas a ficarem desabafadas. Da mesma forma, cuidar do bem-estar físico, ao permanecer ativo e não se envolver em abuso de substâncias, é um aspecto importante da recuperação. Fazer planos orientados a ação e realizar tarefas podem ajudar as pessoas a recuperar sua confiança para reinvindir lentamente no futuro.

Embora, nem sempre seja fácil, há uma vida após o PTSD. Desenvolver a resiliência pode realmente quebrar o ciclo interno que deixa tantos indivíduos cronicamente presos em um estado traumatizado. Minha esperança é que os 40 mil homens e mulheres que retornarão do Iraque nos próximos meses serão saudados com essas ferramentas para combater as feridas emocionais da batalha.

Saiba mais sobre o tratamento de PTSD é um próximo webinar CE com o Dr. Donald Meichenbaum e Dr. Lisa Firestone, Tratamento de indivíduos com TEPT, TEPT complexo e transtornos comórbidos: uma abordagem de vida útil.

Leia mais sobre Dr. Lisa Firestone em PsychAlive.org.

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