Quando o médico fica doente, a viagem é de dois gumes (Parte II)

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Como a psiquiatra Virginia Sherr se recuperou da devastação da doença de Lyme e suas coinfecções, ela começou a ver seus pacientes através de uma lente diferente – e "ouve com um terço, até um quarto ouvido". Diz Sherr: "Comecei a ouvi-los descrever os mesmos sintomas que me incomodaram: dores nas costas, dor de cabeça, enorme fadiga, suores noturnos, problemas sinusais que não desistiram ".

Durante um milissegundo fugaz, a noção impossível de que ela mesma esteja infectando seus pacientes passou por sua mente. Mas seu treinamento como psiquiatra rapidamente deu início, fazendo com que ela questionasse, em vez disso, se ela tinha sido varrida em um caso de transferência reversa: se ela, o médico, tivesse imposto sua experiência e perspectiva sobre os pacientes, em vez do contrário por aí? Para governar esta última possibilidade, Sherr esperou bastante tempo antes de abordar o assunto da doença de carrapato com os pacientes. Mas, finalmente, ela fez. "Eles apresentavam sinais e sintomas clínicos significativos e precisavam ser trabalhados. Percebi que não tinha nada a ver comigo.

Em vez disso, Sherr descobriu que sua provação pessoal a investirava com uma empatia especial para pacientes que sofriam doenças causadas por carrapatos, alertando-a sobre a variedade de sintomas, especialmente os neuropsiquiátricos, que faziam com que os pacientes a buscassem. "Os pacientes aflitos que vejo no meu escritório rotulam-se frequentemente como estressados, neuróticos ou hipocondríacos", diz Sherr. "Eles são lentos para acreditar, mesmo com testes positivos, que a doença de Lyme poderia ser a causa subjacente de sintomas diferentes provocados por eventos normais de vida – vôos de avião, estresse e alegria".

Um paciente, Sherr relatórios, chegou ao seu escritório em um estado aterrorizado. Fatiguado, confuso e muito desorientado para deixar seu bairro imediato, sofreu em grande parte noites sem dormir pontuadas por "sonhos horríveis de pequenos animais que ela precisava matar, mas de alguma forma não poderia." Ela estava com uma dúzia de médicos anteriores em toda uma série de especialidades, e cada um confirmou o diagnóstico de transtorno de pânico. À luz de sua experiência pessoal, Sherr viu algo mais: a mulher era tão sensível à luz que pedia óculos de sol, e seu pescoço, duro e dolorido, fazia barulho e barulho. Seu rosto caiu de um lado, sugestivo da paralisia de Bell. Sherr enviou seu sangue para testar – e enquanto o Western blot era negativo, o PCR voltou positivo para o espiroqueto da doença de Lyme, Borrelia burgdorferi . Uma varredura SPECT supra de seu cérebro foi julgada como consistente com um diagnóstico de doença de Lyme também. Se houvesse alguma dúvida sobre o diagnóstico, a prova estava no tratamento. Enquanto a medicação psicoativa tornou os sintomas de pânico mais toleráveis, apenas os antibióticos eram curativos.

Outro paciente, também escrito com transtorno de pânico por uma série de especialistas, não estava apenas em pânico. Ela tinha dores migratórias, fadiga severa e fraqueza em todo o corpo. Suas costelas estavam doloridas e suas articulações dariam. Ela também sofreu suores de molho, exigindo várias mudanças de roupa durante cada período de 24 horas. Sherr também enviou trabalho de sangue aqui, provocando positivos para Lyme, ehrlichiosis e babesiose. Nove meses após o início do tratamento antibiótico para essas infecções, Sherr relatou, a maioria dos sintomas físicos e psiquiátricos do paciente desapareceram.

Virginia Sherr publicou alguns de seus estudos de caso mais interessantes e bem documentados em revistas médicas. Escrevendo no Journal of Psychiatric Practice , descreveu ataques de pânico em três pacientes. Notável, de acordo com Sherr, era que cada paciente "experimentava sintomas que não são usuais no transtorno de pânico, mas são típicos da doença neurológica de Lyme, incluindo sensibilidade requintada à luz, ao toque e aos sons, dor nas articulações, muitas vezes em combinação com mudanças cognitivas, incluindo nebulização mental e perda de memória recente, e algum grau de dor neurológica bizarra, mutante e muitas vezes excruciante ".

À medida que a consciência e a experiência clínica de Sherr aumentaram, então as suas preocupações. Uma preocupação gira em torno de jovens que passaram tanto tempo sem diagnóstico que suas personalidades são literalmente "saqueadas" pela doença de Lyme, mesmo que estejam rotuladas com uma série de outros diagnósticos psiquiátricos e às vezes impedidos de vida normal.

Um paciente, uma menina de 17 anos, apareceu no escritório de Sherr em um macacão laranja brilhante com grilhões em torno de seus tornozelos e pulsos. A menina, residente em uma instituição de prisão juvenil, teria tido uma série de erupções cutâneas diagnosticadas como micose nos anos anteriores. Mas não característico da micose, ela também ficou drasticamente doente, experimentando paralisia e, eventualmente, caindo coma. No hospital, finalmente diagnosticado corretamente com encefalite de Lyme, ela havia sido tratada com apenas 10 dias de medicação intravenosa e enviada para casa. Embora ela parecesse se recuperar, com o passar do tempo, a criança uma vez alegre se tornara cada vez mais opositora. Agora, em um centro de detenção juvenil, ela experimentou não apenas raivas, mas também a incapacidade de se concentrar e os sintomas físicos de múltiplas dores nas articulações, erupções cutâneas, dores de cabeça, calafrios e suores. Uma vez que a menina tinha sido tratada por um período muito mais curto do que as recomendações mais restritivas, seus pais queriam saber se seus problemas eram realmente causados ​​por uma infecção inadequada, longa e ardente, e disseminação contínua de Lyme.

Depois de conversar com a menina e executar uma série de exames de sangue, Sherr concluiu que a doença de Lyme poderia, de fato, ter causado seus problemas, desde a dificuldade de focar em fúrias. A menina foi finalmente tratada com o antibiótico oral padrão, a doxiciclina. "À medida que a terapia com antibióticos continuava", disse Sherr, "os sintomas físicos e os psiquiátricos começaram a desaparecer". Com base em seu histórico médico, a garota foi libertada de prisão pouco depois e permitiu que fosse para casa.

O problema, diz Sherr, é que tais crianças "perderam a ideia do que realmente são, do que são capazes ou de quem eles podem ser. Eles não se lembram e perderam o controle da pessoa que eles começaram a ser. "

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Pamela Weintraub é editora senadora da Discover Magazine e autora de Cure Unknown: Inside the Lyme Epidemic , St. Martin's Press, 2008

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