Quando os primeiros sinais de Alzheimer de Reagan?

The Guardian
Fonte: The Guardian

À medida que o país luta com as conseqüências dos assassinatos de Tucson e o ferimento horrível da democrata da Câmara Gabrielle Giffords, um debate está se formando sobre o equilíbrio correto do diagnóstico e da intervenção em saúde mental. Enquanto o New York Times de hoje inclui intercâmbios convincentes sobre a defesa da insanidade, incluindo quem pode e deve se qualificar para isso, comentários preocupantes surgiram de figuras públicas como Rudy Giuliani. Depois de notar adequadamente o tipo de preocupação que o suposto atirador Jared Loughner estava causando seu professor e colegas de classe, o ex-prefeito de Nova York disse que defendeu "alguma forma de avaliação involuntária de pessoas" e insistiu: "Estamos cometendo um grande erro aqui não mudando nossos procedimentos em relação à doença mental ".

Tanto para direitos individuais e proteções, inclusive para os doentes mentais.

Mas, enquanto tentamos estabelecer o equilíbrio certo entre o excesso de alcance e a falta de eficácia, um debate paralelo sobre o diagnóstico entrou em erupção durante o início da doença de Alzheimer de Ronald Reagan e quando, exatamente, o ex-presidente sofreu problemas mentais pela doença. Especialmente à luz do status quase santificado de Reagan entre republicanos e neoconservadores, o debate tem grandes implicações para a política e a história americanas.

A controvérsia data adequadamente de outubro de 1997, quando o New York Times publicou o longo e profundo artigo de Lawrence K. Altman, "Reagan's Twilight-A relatório especial: A President Fades Into World Apart".

No entanto, a "controvérsia de Alzheimer" de Reagan recentemente retomou, informou a CBS News ontem, depois que Ron Reagan sugeriu, em um livro que acaba de ser lançado, que o ex-presidente "pode ​​ter mostrado sinais de doença de Alzheimer apenas três anos em seu primeiro mandato".

Em meu pai aos 100 anos , Ron Reagan escreve sobre "um crescente senso de alarme sobre a condição mental de seu pai". Ele lembra o debate presidencial com Walter Mondale, outubro de 1984, no qual seu pai parecia perdido e incapaz de se articular. Em "Ronald Reagan teve Alzheimer enquanto o presidente, diz o filho", uma peça curta nas fracas do Guardião britânico, Ron Reagan é citado como dizendo: "Meu coração afundou quando ele abriu o caminho através de suas respostas, torcendo com suas notas, de forma incomum sem palavras. Ele parecia cansado e desconcertado. "

Mas, embora o irmão Michael Reagan tenha se apresurado a desacreditar a sugestão de deficiência, chamando-a de insultar a memória de seu pai, muitos ex-entrevistadores e colegas do presidente têm lembranças muito semelhantes. Coletivamente, isso atesta uma preocupação séria com sua nitidez e presença geral de mente. Na CBS Online hoje, por exemplo, Lesley Stahl, correspondente de 60 Minutos , em outro novo livro sobre Reagan, descreve uma visita a sua família à Casa Branca em 1986, terminando seu tempo como correspondente da Casa Branca. Ela escreve,

"Reagan não parecia saber quem eu era. Ele me deu um olhar distante com aqueles olhos leitosos e sacudiu minha mão fracamente. Oh, meu, ele é gonzo, pensei. Tenho que sair no gramado esta noite e dizer aos meus compatriotas que o presidente dos Estados Unidos é um cadete espacial distante ".

Outros observadores e comentadores observaram a frequência com que Reagan confundiu os filmes que ele fez com a realidade política, inclusive contando testemunhas sobre os campos de concentração que ele ajudou a libertar na Segunda Guerra Mundial, quando a verdade mais humilde era que ele tinha feito um filme ou dois sobre o tema.

Depois, há o incidente em uma sessão de fotos no rancho querido do presidente em Santa Bárbara, também em 1984, quando um repórter fez uma pergunta sobre o controle de armas e recebeu essa resposta do líder do mundo livre:

RR: "Bem, nós uh, bem … acho, uh, bem, nós uh …"
Nancy Reagan: ( sotto voce ): "Estamos fazendo o melhor que podemos".
RR: (com um grande sorriso): "Estamos fazendo o melhor que podemos!"

Estes e muitos outros momentos preocupantes contrastam de forma marcante com o presidente, muitos prefeririam lembrar-se por declarar de forma incrivel (e inteligentemente), " Sr. Gorbachev, derrubar esse muro! "

Embora a doença de Alzheimer seja uma doença temida e debilitadora, mesmo quando celebramos os desenvolvimentos recentes em sua detecção precoce, é fundamental perguntar se o presidente dos Estados Unidos sofreu problemas mentais no final do mandato. As implicações desse inquérito se estendem muito além de uma briga familiar. Eles destacam as muitas outras decisões políticas muito menos atraentes, tanto no país como no exterior, que Reagan autorizou e iniciou.

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