Quando pode dieta e exercício ser insalubre?

A pesquisa mostra alto risco de transtornos alimentares entre os instrutores de fitness.

Um dia, Sarah entrou no meu escritório. Como estudante de graduação em kinesiologia, interessou-se em conduzir pesquisas sobre o conhecimento de seus colegas sobre transtornos alimentares. Depois de mais uma conversa sobre seu interesse em pesquisas, Sarah me disse que está se recuperando de um distúrbio alimentar. Quando ela foi diagnosticada, ela foi instruída a não se exercitar. Como ex-dançarina, deixar o exercício inteiramente difícil para ela, mas como controlar isso era ainda mais difícil. Ela percebeu agora que havia muito pouca discussão sobre exercícios excessivos, desordens alimentares e distúrbios alimentares durante seus estudos, que se concentravam em combater comportamentos sedentários, aumentar a motivação para exercícios e promover a prevenção da obesidade como comportamentos desejáveis ​​de saúde. Ela sentiu muito fortemente que seus colegas, como futuros profissionais do exercício e fitness, também deveriam saber sobre as conseqüências negativas dos comportamentos de saúde que foram longe demais. Se o exercício é um medicamento, similar a outros medicamentos, é necessário que haja uma dose adequada para os benefícios de saúde ideais: muito pouco não é suficiente, mas muito pode ser prejudicial.

Para justificar o estudo proposto por Sarah, queríamos descobrir como os transtornos alimentares comuns estão no setor de fitness. Em geral, descobrimos, o risco de transtornos alimentares é maior no esporte – particularmente em esportes estéticos, como ginástica ou patinação artística, e em esportes em que o baixo peso é considerado uma vantagem, como a corrida de longa distância (Joy, Kussman, & Nattiv, 2016). – na dança e na indústria de fitness. Bratland-Sanda e Sundgot-Borgen relatam que até 28% dos membros do fitness center feminino foram encontrados para ter um transtorno alimentar. Embora os transtornos alimentares sejam significativamente mais comuns entre as mulheres, os homens também são cada vez mais afetados. Joy, Kussman e Nattiv (2016) observam que enquanto 10 milhões de mulheres e 1 milhão de homens nos EUA sofrem de transtornos alimentares, o comportamento alimentar desordenado é mais comum entre atletas do sexo masculino do que em não atletas. Enquanto as atletas do sexo feminino representam 90% das pessoas que procuram ajuda para um transtorno alimentar, estima-se que 3% a 42% dos atletas masculinos exibem comportamentos desordenados alimentares e similares às mulheres, o maior percentual é em estética (‘antigravitacional’) e esportes de resistência.

Alguns pesquisadores examinaram a prevalência de transtornos alimentares entre instrutores de fitness. Porque nem todo mundo que tem sérios problemas com comida é necessariamente diagnosticado com um transtorno alimentar (TA), como anorexia nervosa ou bulimia nervosa, muitos pesquisadores agora falam sobre desordem comendo (DE) que, além de comportamentos semelhantes aos transtornos alimentares também inclui constantemente restrito dieta, alimentação compulsiva, ou padrões alimentares irregulares e caóticos. Bratland-Sanda e Sundgot-Borgen (2015) descrevem DE como um continuum que começa com um comportamento de dieta saudável que progride para dieta crônica, flutuação de peso frequente, jejum, purgação e finalização com DE clínico. Bratland-Sanda, Nilsson e Sundgot-Borgen (2015) acrescentam que o exercício excessivo é um sintoma central em todo o amplo espectro de comportamentos ED e DE. Embora as definições para exercício excessivo ou compulsivo variem, geralmente é considerado um tipo de exercício além dos benefícios positivos para a saúde. Isso pode variar entre mais de 5 horas e até 20 horas de exercício / semana que não são necessárias para o desempenho esportivo ou de dança. Enquanto muitos instrutores de fitness ensinam até 20 ou mais aulas por semana, eles também podem se exercitar além de suas exigências de instrução. Então, quão comum é a DE entre os instrutores de fitness?

Em seu recente estudo, Bratland-Sanda e seus colegas (2015) examinaram a prevalência de DE e auto-relato de DE em 152 instrutores de fitness do sexo masculino e 685 do grupo feminino na Noruega. Com base no Inventário de Distúrbios Alimentares (EDI), 22% dos instrutores do sexo masculino e 59% dos instrutores do sexo feminino foram classificados com comportamento DE. No entanto, apenas 4% dos instrutores do sexo feminino (e nenhum instrutor masculino) relataram realmente ter ED. Os instrutores com DE apresentaram maior índice de massa corporal e mais tentativas de perda de peso do que os instrutores sem DE. É importante notar que nem todos os indivíduos com DE são necessariamente esbugalhados. Não houve diferenças entre instrutores ensinando diferentes tipos de aulas de exercício.

Os pesquisadores acrescentaram que os instrutores com ED auto-relatados não revelaram isso aos seus gerentes no centro de fitness. Alguns se preocupavam em ser dispensados. Como um instrutor escreveu: “Tenho vergonha, não quero que eles tenham pena de mim e tenho medo de perder meu emprego” (p. 7). Outros achavam que era o negócio privado: “É algo que não vou contar a eles. Não é da conta deles, e eles não podem resolver meu distúrbio alimentar ”(p. 7).

Os pesquisadores estavam preocupados com o alto número de instrutores de fitness com DE que podem ter um efeito prejudicial à sua saúde. Semelhante a Sarah, eles apontaram que os instrutores são muitas vezes modelos para seus participantes, que podem ser inspirados a adotar comportamentos alimentares pouco saudáveis.

Em um estudo de acompanhamento, Bratland-Sanda e Sundgot Borgen (2015) examinaram o que os instrutores de fitness realmente sabiam sobre ED. Em um questionário enviado para mais de 800 instrutores, 29% relataram ter um transtorno alimentar. Apenas 29% dos instrutores, mais mulheres do que homens, foram capazes de identificar corretamente os sintomas de disfunção erétil. No entanto, 47% relataram que sabiam como responder às preocupações em relação a um membro com DE. Não foi por acaso que a prevalência de DE e a capacidade de identificar os sintomas foram semelhantes: os pesquisadores descobriram que ter uma história de DE, bem como um nível de educação mais elevado, previa a capacidade de reconhecer outras pessoas com sintomas semelhantes.

Os autores enfatizaram ainda que, embora os instrutores de fitness em grupo não estejam licenciados para diagnosticar os comportamentos de DE, eles podem identificar os sintomas e seguir as orientações apropriadas em sua academia. A suposição aqui é que cada centro de fitness estabeleceu tais diretrizes. Alguns países, como a Austrália e o Reino Unido, desenvolveram diretrizes nacionais para lidar com DE. Por exemplo, a Fitness Australia publicou diretrizes para identificar e gerenciar membros com DE em colaboração com o Center for Eating & Dieting Disorders em 2004. Bratland-Sanda e Sundgot Borgen (2015) desenvolveram diretrizes na Noruega em colaboração com a Associação Norueguesa de Fitness Centers. e uma organização não-governamental ED. É importante, no entanto, que os instrutores estejam cientes dessas diretrizes.

Semelhante a Sarah, Bratland-Sanda e Sundgot Borgen (2015) enfatizaram a importância de aumentar a conscientização dos instrutores de condicionamento físico quanto aos sintomas de DE e ED, particularmente o exercício excessivo / compulsivo. É igualmente importante estabelecer claramente os caminhos pelos quais os instrutores podem relatar suas preocupações a uma pessoa responsável por fornecer informações para ajudar os clientes e colegas com possíveis sintomas. Mas como é que algumas mulheres e homens na indústria de fitness ficam motivados a se envolver nesses tipos de comportamento?

Os psicólogos sociais Hesse-Biber e seus colegas (2006) afirmam que o DE não é apenas um problema psicológico, mas também um problema social, particularmente para as mulheres. Eles explicam: “Os transtornos alimentares e a alimentação desordenada também são doenças induzidas pela cultura, promovidas em parte por instituições econômicas e sociais que lucram com o ‘culto da magreza’” (p. 208). Quando o ideal feminino “ultra-fino” é celebrado ao nosso redor, eles esclarecem, é difícil separar a agência individual dos interesses maiores de indústrias culturais como a dieta, a cosmética, a beleza, a mídia de massa ou a boa forma. Eles acham que essas indústrias “se aliaram aos interesses patriarcais” (p. 221) que “convenceram as mulheres de que independência significa que as mulheres são responsáveis ​​por manter o corpo ultrafino ideal por meio do aperfeiçoamento e autocontrole” (p. 221). Como resultado, Hesse-Biber e seus colegas (2006) concluem que “as mulheres gastam uma enorme quantidade de tempo, energia emocional e dinheiro tentando atingir o ideal ultra-esbelto” em vez de “outros investimentos que as mulheres podem fazer, por exemplo, atividade política, educação e promoção de carreira – atividades que promovam o empoderamento ”(p. 221). Comportamentos de DE, eles acreditam, são parte deste complexo culto da magreza.

Se os comportamentos de EAD têm elementos psicológicos sociais, culturais e econômicos, bem como individuais, o que um instrutor individual pode fazer para combater as mensagens culturais de magreza extrema que podem motivar o comportamento de EAD? Hesse-Biber e seus colegas sugerem três estratégias:

1. Revitalização da feminilidade

Hesse-Biber e seus colegas sugerem que as mulheres devem ser capazes de determinar suas próprias identidades para poderem desafiar o ideal do corpo magro. Por exemplo, os instrutores de fitness podem capacitar seus participantes promovendo outras metas de condicionamento físico, como a funcionalidade corporal, e então projetar exercícios que, em vez de visarem apenas a magreza, ajudem a melhorar a vida cotidiana das mulheres. Também podemos evitar cuidadosamente tentar motivar nossos participantes com promessas de redução de “alças de amor”, “asas de morcego” ou “coxas do trovão”, para enfatizar, por exemplo, benefícios posturais.

2. Literacia mediática

Hesse-Biber e seus colegas sugerem aumentar a alfabetização midiática que visa educar as mulheres a “analisar criticamente a mídia de massa e desenvolver novas formas de colocar a própria mensagem na rede multimídia” (p. 219). Podemos então desenvolver estratégias para questionar quão realistas são as imagens da mídia do corpo feminino em forma fina e tonificada. Os instrutores de fitness, bem como os participantes do fitness, podem compartilhar ativamente imagens mais saudáveis ​​de condicionamento físico através de redes de mídia social. Embora um instrutor ou membro individual não possa ser responsável pela publicidade do setor de fitness ou pela mídia fitness, podemos chamar a atenção da gerência em nossos centros de fitness para as possíveis conexões entre os comportamentos DE e as imagens de corpo ideal irrealista.

3. Educação por capacitação

Finalmente, Hesse-Biber e seus colegas sugerem “educação de empoderamento” que “cria resiliência para mensagens de mídia ‘não saudáveis’ ensinando ‘habilidades de pensamento crítico’” (p. 219). Esta é uma abordagem mais baseada na comunidade, através da qual podemos envolver a comunidade de participantes de condicionamento físico, instrutores de fitness e o gerenciamento do fitness center na educação sobre transtornos alimentares, iniciando, por exemplo, a criação das diretrizes do DE. Como uma de nossas iniciativas de capacitação em educação, Sarah e eu ajudamos a organizar um workshop de líderes em fitness sobre estratégias de lidar com participantes com possíveis sinais de disfunção erétil.

Conforme demonstrado por Hesse-Bieber e seus colegas (2006), os elementos sociais e psicológicos estão emaranhados no comportamento do DE. Esses elementos também diferem entre grupos e indivíduos (entre raça, etnia, sexualidade, gênero, idade). Transtornos alimentares, com a maior taxa de mortalidade de qualquer condição de saúde mental (Joy, Kussman & Nattiv, 2016), são difíceis de curar, mas como são relativamente comuns na indústria de fitness, há a necessidade de discutir abertamente os perigos relacionados à saúde mental. eles. No entanto, como Sarah previu, uma maior conscientização e educação sobre quando exercícios e dietas não são mais saudáveis ​​podem ajudar a prevenir e confrontar o comportamento de DE na indústria de fitness.

Referências

Bratland-Sanda, S., e Sundgot-Borgen, J. (2015). “Estou preocupado – o que eu faço?” Reconhecimento e gestão de transtornos alimentares em ambientes de centro de fitness. International Journal of Eating Disorder, 48, 415-423.

Bratland-Sanda, S., Nilsson, MP, e Sundgot-Borgen, J. (2015). Comportamento alimentar desordenado entre instrutores de fitness em grupo: um segredo que ameaça a saúde? Journal of Eating Disorders, 3 (22), 1-8.

Hesse-Bieber, S., Leavy, P., Quinn, CE, & Zoino, J. (2006). O marketing em massa de transtornos alimentares e distúrbios alimentares: a psicologia social das mulheres, magreza e cultura. Women’s Studies International Forum, 29, 208-224.

Joy, E., Kussman, A. e Nattiv, A. (2016). Atualização de 2016 sobre transtornos alimentares em atletas: Uma revisão narrativa abrangente com foco em avaliação e manejo clínico. British Journal of Sports Medicine, 50, 154-162.

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