Quando seu filho experimenta ansiedade

Ajudando seu filho a lidar com preocupações e medos

A ansiedade é normal, adaptativa e crucial para nossa sobrevivência. É um traço evolucionário projetado para provocar a resposta de estresse “lutar ou fugir” para ajudar a responder rapidamente a situações de vida ou morte ou outras situações perigosas. Por exemplo, quando uma criança está voltando da escola para casa e um cão agressivo e solto salta para ele, sua resposta natural ao estresse permite que ele responda rapidamente para evitar o perigo.

Nesta era moderna, existem muitos alarmes falsos que sinalizam perigo quando ele não existe. Infelizmente, a resposta ao estresse continua aumentando durante falsos alarmes. A criança ansiosa, que já teve uma interação agressiva com o cachorro, agora tem medo de todos os outros cães que encontra. Assim, a criança começa a sentir respostas de estresse persistentes quando não existe perigo real. Quando isso acontece repetidamente, pode levar a criança a desenvolver uma ansiedade crônica que perturba seu funcionamento normal.

Transtornos de ansiedade tornaram-se o problema de saúde mental mais comum nos Estados Unidos. Muitos transtornos de ansiedade começam na infância e, se não forem tratados, podem persistir até a idade adulta. As crianças podem ter mais de um tipo de transtorno de ansiedade. Até 6% das crianças e jovens têm um distúrbio de ansiedade suficientemente grave para necessitar de tratamento.

Como você sabe se seu filho está desenvolvendo um problema com ansiedade? Aqui estão alguns comportamentos comuns que indicam quando a ansiedade deve ser preocupante:

  • Quando o seu filho evita atividades que prefeririam ou gostariam de fazer.
  • Quando seu filho começa a evitar a escola, muitas vezes dizendo que tem dor de estômago ou dor de cabeça.
  • Quando você vê preocupações comportamentais (por exemplo, “colapsos”, “birras”), especialmente em crianças menores, especialmente quando elas surgem repentinamente.
  • Quando a criança experimenta dificuldade de concentração e / ou alterações no sono, energia, apetite e humor.
  • Preste atenção aos sintomas físicos. A ansiedade co-ocorre e simula sintomas físicos (gastrite, dor de estômago, náusea, refluxo ácido, aumento da frequência cardíaca, ataque cardíaco).
  • Se você está gastando muito tempo confortando seu filho.
  • Se você sentir que seu funcionamento familiar está sendo perturbado pelos medos e preocupações repetidos de seu filho.
  • Quando seu filho persistentemente se preocupa em se envergonhar, sair de casa, adoecer, ficar mal na escola ou se separar dos pais.

Por que as crianças desenvolvem ansiedade?

Muitas vezes, há uma predisposição familiar (genética) para a ansiedade. Se um membro da família tem um histórico de ansiedade, a criança não necessariamente desenvolve ansiedade, mas tem maior probabilidade de desenvolver ansiedade. O ambiente também desempenha um papel significativo. Pais ansiosos podem involuntariamente modelar comportamentos ansiosos para crianças. Além disso, as crianças que vivem com muito estresse podem ficar ansiosas, como situações estressantes crônicas na família (por exemplo, divórcio contencioso), escola / acadêmicos (por exemplo, problemas de aprendizado, intimidação) ou vizinhança (por exemplo, alta criminalidade). meio Ambiente.

Estudos mostram que crianças que passam por eventos traumáticos ou estressantes (por exemplo, acidentes de carro, morte de um ente querido, abuso / negligência, hospitalizações) podem desenvolver um transtorno de ansiedade. Além disso, características individuais, como um temperamento tímido ou tendências perfeccionistas, podem estar associadas à ansiedade. Além disso, escolhas de estilo de vida, como cafeína, álcool e uso de drogas, são fatores contribuintes.

Existem muitos tipos de ansiedade:

Transtorno de Ansiedade Generalizada: Caracterizado por mais de 6 meses de preocupação excessiva com uma variedade de problemas, e combinado com irritabilidade, tensão muscular, dificuldade para dormir, baixa energia, agitação e / ou dificuldade de concentração. Em crianças / adolescentes, os medos comuns incluem morte, escola, futuro (por exemplo, carreira, faculdade) e interações entre pares / sociais.

Ansiedade Social: A criança tem um medo significativo de ser julgada pelos outros ou avaliada negativamente por outros, incluindo o medo de se envergonhar. Muitas vezes, juntamente com o medo de que os outros sejam capazes de perceber que ele está se sentindo ansioso. Normalmente, estranhos desconhecidos são o gatilho, mas esse tipo de ansiedade também pode ser desencadeado por colegas e adultos conhecidos, como professores. A ansiedade social pode resultar na evitação escolar ou na prevenção de atividades extracurriculares (por exemplo, esportes, igreja, aulas particulares) e, além disso, pode resultar na evitação de atividades preferidas (por exemplo, esportes, festas de aniversário).

Ansiedade de Separação: A criança experimenta um medo intenso de deixar os pais, o que é frequentemente associado ao medo do mal que afeta os pais. Esse tipo de ansiedade está associado ao medo de ir a qualquer lugar sem que os pais e a criança pedem que seus pais a acompanhem em todos os lugares. Muitas vezes, a criança pode ter pesadelos de danos causados ​​a seus pais.

Pânico: Crianças que sofrem de transtorno do pânico experimentam ataques de pânico recorrentes e inesperados. Eles freqüentemente desenvolvem um medo de ataques de pânico recorrentes. Os sintomas geralmente incluem: palpitações cardíacas, dificuldade para respirar, sudorese, medo de enlouquecer e dor no peito.

Outros tipos de ansiedade incluem: agorafobia (medo de sair), transtorno obsessivo-compulsivo, fobias específicas, mutismo seletivo e transtorno de estresse pós-traumático.

O que você pode fazer para ajudar seu filho quando ele estiver com ansiedade:

  • Ajude seu filho a evitar a evitação com a exposição gradual planejada às coisas que eles temem.
  • Ensine seu filho auto-talk positivo.
  • Ensine ao seu filho estratégias básicas de relaxamento, como respiração abdominal e relaxamento muscular.
  • Seja paciente e calmo; tente não levantar a voz ou usar um tom agudo.
  • Seja positivo sobre sua capacidade de gerenciar a situação (com suporte).
  • Ajude seu filho a ter sucesso fazendo “pequenos passos”.
  • Recompense e elogie os esforços de seu filho, bem como os sucessos.
  • Seja um modelo para o seu filho – gerencie suas próprias ansiedades.
  • Ensine seu filho a visualizar ou imaginar um “lugar feliz” agradável e relaxante, como a praia, o quarto ou a loja de brinquedos.
  • Mantenha o estresse baixo ou gerenciável em casa. Evite o conflito parental quando as crianças estiverem presentes. Seja calmo e positivo, tanto quanto possível.
  • Lide apropriadamente com situações externas que exijam intervenção adulta, como o bullying.
  • Vida saudável: sono suficiente, rotinas regulares, dieta balanceada, exercício.
  • Tire um tempo para se divertir e relaxar com seu filho.

O que evitar fazer quando seu filho estiver se sentindo muito ansioso:

  • Critique ou grite com seu filho.
  • Ignore o problema ou espere a criança superar isso.
  • Torne fácil para o seu filho evitar qualquer coisa que os assusta.
  • Diga à criança para “endurecer”.
  • Provoque ou divirta-se com seu filho por ansiedade.
  • Pressão seu filho a fazer mais do que ela pode fazer.
  • Tem expectativas irrealistas.

Quando procurar ajuda profissional:

Se seu filho está tendo problemas significativos com a escola, faltando muita escola ou tendo outros problemas com o funcionamento diário, você deve conversar com um psicólogo infantil / adolescente especializado em ansiedade infantil. Contatar qualquer provedor de saúde mental geral geralmente não é suficiente. Certifique-se de encontrar um provedor de saúde mental que tenha experiência significativa com jovens ansiosos, que tenha treinamento em terapias baseadas em evidências em ansiedade para crianças e adolescentes, e com quem você e seu filho se sintam à vontade para conversar durante sua primeira sessão.

A boa notícia é que os distúrbios de ansiedade são altamente tratáveis. O tratamento padrão-ouro, baseado em evidências, é a terapia comportamental cognitiva com exposições graduais (TCC com EX). Na TCC com EX, as crianças / adolescentes aprendem o relaxamento / mindfulness e o controle do estresse, maneiras mais úteis de pensar sobre seus medos / preocupações e participam da exposição gradual a coisas que os deixam ansiosos para diminuir seus medos / preocupações específicos.

Na terapia, crianças e adolescentes também aprendem estratégias de enfrentamento construtivas para gerenciar sua resposta ansiosa / estressante. O seu terapeuta infantil e adolescente também deve trabalhar com os pais / cuidadores e com o pessoal relevante da escola para maximizar a eficácia do tratamento. Enquanto a TCC é o tratamento de primeira escolha, a medicação pode ser necessária em situações graves. Neste caso, é altamente recomendável que crianças / adolescentes sejam tratados por um psiquiatra especializado em crianças e adolescentes.

Recursos:

Associação de Ansiedade e Depressão da América

Associação para Terapias Comportamentais e Cognitivas

Psicologia hoje localizador de terapeuta

Referências

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