Quando você está apaixonado por uma estátua

Recentemente, passei pelo Central Park. Tenho um gosto por suas estátuas, esperando secretamente que alguém fique vivo.

Os designers do Central Park, Frederick Law Olmsted e Calvert Vaux, criticaram a instalação de esculturas em seus grandes trabalhos de terra em que tais "incidentes" (palavra de Olmsted) estragariam a ilusão do campo natural.

No entanto, os habitantes escultóricos do Parque foram vitais para este espaço público. E não quero dizer apenas para o tango argentino gratuito, que se encontra ao pé de Shakespeare para "milongas" sensual (encontros) durante o verão.

A história da história social e política do nosso país está escrita no elenco heterogêneo do parque: The Indian Hunter , encaminhado para frente com arco e flecha na mão; Cristóvão Colombo , rosto inclinado para o céu em gratidão por uma jornada segura; O peregrino que segura um mosquete de pederneira acima da melhor área de trenó do parque; o pai fundador Alexander Hamilton ; estadista carismático Daniel Webster ; o monumento de bronze dourado ao ícone da Guerra Civil, o general Sherman, localizado na entrada principal.

Bethesda Fountain foi a primeira grande comissão de Nova York dada a uma mulher (Emma Stebbins). A estátua central da fonte, Angel of the Waters, foi criticada em 1873 como semelhante a uma "criada criada em uma polca".

Um dos meus favoritos é o autor dinamarquês Hans Christian Andersen , sentado entre outras coortes fantasiosas, que visava retornar a Segunda Guerra Mundial a uma época de inocência. ( O patinho feio foi roubado durante a década de 1970, quando Nova York atingiu o fundo do rock e descobriu perto do Shea Stadium coroando um monte de lixo antes de ser resituado na famosa área de narração).

As estátuas criaram um sentimento de pertença em um momento em que a imigração em massa para as cidades estava mudando radicalmente a América. As associações étnicas patrocinaram a maioria das esculturas, que foram erguidas no final do século 19: o bardo da Escócia Robert Burns , o balão irlandês Thomas Moore , o rei Jagiello da Polônia, impediu de voltar para casa depois da Feira Mundial de 1939 pela invasão nazista.

A arte pública serve uma importante função psicológica. Nesse caso, reforçou a auto-estima dos grupos e ajudou a solidificar as identidades coletivas. Isso fez as pessoas transplantadas se sentirem em casa em uma terra estranha.

As estátuas do Central Park eram líderes do tipo para muitas comunidades da diáspora. Eles eram "ego-ideais": uma pessoa ou coisa a que um indivíduo aspira. Freud descreve um grupo como pessoas que compartilham o mesmo ego-ideal e, ao fazê-lo, se identificam com todos os outros membros do grupo. (Freud, Group Psychology , p. 61)

É um pouco como estar apaixonado. Essas figuras de pedra e bronze eram objetos de idealização. Eles eram pessoas colocadas em um pedestal – em mais do que uma.

Grandes multidões fizeram homenagem aos heróis da sua terra natal nas cerimônias de dedicação que incluíam um desfile pela cidade pela manhã e uma procissão de tochas à noite seguidas de um banquete. Os desvios formais no meio-dia atraíram uma audiência internacional cujos rostos voltados saboreavam o magnetismo do momento. As estátuas não eram apenas ícones resplandecentes do Velho Mundo, mas um local crítico para a emoção do grupo em um novo. Eles eram repositórios de orgulho étnico na América.

No entanto, estes eram relacionamentos amor-ódio. (Quem é exaltado é inevitavelmente derrubado!) Esses jogadores petrificados também provocaram conflitos acalorados, como quando os italianos e os espanhóis reivindicavam Colombo como seu herói nacional. Em um ponto, o monumento do explorador genovês no Columbus Circle atraiu não só os italianos-americanos, mas também os delinquentes anti-italianos que desfiguraram o seu mármore de Carrara com lama.

No início do século 20, os sulistas descontentes provocaram o monumento equestre de Sherman, arruinando uma figura feminina de vitória: "quem, senão um norte-americano, deixaria uma mulher andar enquanto um homem passava!" (Sara Cedar Miller, Central Park: uma obra-prima americana , 2003 )

Mas, muitas vezes, as estátuas capturaram as memórias das pessoas, falaram com aqueles que deveriam representar e inspiraram a conexão social em uma cidade da diferença.

Hoje, a coleção multicultural de esculturas totaliza mais de 50, incluindo aquelas erguidas contra os muros exteriores do Parque, mais recentemente a lenda de jazz Duke Ellington (1997) em um grande quadro realizado pelas Musas.

Eu penso em sua peça New World A-Comin , "uma meditação sobre o tema do orgulho racial e um mundo" onde o amor era incondicional, e nenhum pronome era bom o suficiente para Deus ". (Autobiografia de Ellington)

Memorial Day é um dia de memória. Levante-se de perto e pessoal com os monumentos do seu bairro. Aposto que eles têm histórias para contar.

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Alguns desses materiais apareceram pela primeira vez em Clio's Psyche: Entendendo o "Porquê" da Cultura, Eventos Atuais, História e Sociedade, 16.4, março de 2010.

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