Que falta de empatia social parece

Reunir-se para “nós contra eles” nos dá uma imagem clara de um déficit de empatia.

E. A. Segal

Fonte: EA Segal

Este fim de semana passado foi o aniversário de um ano dos comícios e contra-protestos em Charlottesville, Virgínia. Para comemorar o evento, os organizadores do ano passado realizaram uma reunião de aniversário, desta vez em Washington, DC, em frente à Casa Branca. Embora em números fosse minúsculo em comparação ao ano passado, isso nos mostra o quanto a empatia social é importante e, mais importante, o quanto a falta de empatia social é importante.

No ano passado, em 12 de agosto, grupos que proclamavam sua lealdade à supremacia branca escolheram realizar uma manifestação pública em apoio à manutenção de monumentos que retratam líderes do exército confederado. Os monumentos públicos são mais do que apenas peças de pedra esculpida, eles representam a honra que é concedida àqueles que são representados por esses monumentos. Assim, a manifestação era mais do que apenas um referendo sobre a manutenção dos monumentos, era uma declaração de honrar o legado da supremacia branca. Para que você não pense que isso é hiperbólico, os panfletos que anunciam o comício o proclamaram como um “momento crucial para o movimento pró-branco na América” para “acabar com a influência judaica na América” e exclamar “eles não nos substituirão”, ou seja, pessoas não branco. Os manifestantes carregavam bandeiras confederadas, usavam roupas da Ku Klux Klan e eram adornadas com suásticas nazistas. A mensagem era inconfundível. O vitríolo estava tão quente que uma jovem mulher foi morta. Os organizadores do comício exibiram em cheio uma demonstração deprimente de tribalismo amargo e uma completa falta de empatia social – uma falta de tolerância, aceitação e compreensão de diferentes grupos. Por quê?

É impossível resumir a uma resposta simples por que tantos estão cheios de raiva e ódio em pessoas que consideram diferentes. Mas sabemos, com base em pesquisas sólidas, que existem várias variáveis ​​que contribuem para o ódio de outras pessoas. Uma peça que contribui para esse ódio é a falta de empatia.

A falta de empatia entre os grupos geralmente envolve a falta de reconhecimento de que os outros que são diferentes de você são seres humanos iguais. Eles são “outros” e nos engajamos em esforços para diferenciar entre “nós e eles”. Mantemos a distância entre os grupos desenvolvendo explicações para o motivo pelo qual nosso desdém dos outros é legítimo.

Níveis mais baixos de empatia por aqueles que percebemos como “eles” são vistos na atividade cerebral medida. Temos níveis mais elevados de compreensão empática para pessoas que são semelhantes a nós. 1 Nós tendemos a ter preferência por empatia em relação aos companheiros do grupo. 2 Mas é importante saber que há um aspecto aprendido sobre essa diferença de empatia. Pesquisas comparando pessoas com altos índices de viés racial em comparação com pessoas que não descobriram que, embora ambos os grupos tivessem níveis mais baixos de empatia para membros de grupos diferentes, aqueles com viés racial tinham níveis muito mais baixos de empatia. 3 De fato, em outras pesquisas, aqueles com altos níveis de viés racial mostraram menos atividade cerebral – eles estavam menos atentos a grupos que não gostavam. 4

Níveis mais baixos de empatia por “eles” parecem ser aprendidos, e a cognição cerebral envolvida é na verdade muito maleável. 5 A chave é se percebemos alguém como amigo ou inimigo. Se nos ensinam que o “outro” é perigoso e ameaça nossa sobrevivência, então a empatia será bloqueada. Mas se formos ensinados que compartilhamos características, que somos todos seres humanos com necessidades, desejos, metas e sentimentos semelhantes, a empatia será aprimorada. É aqui que a empatia social se torna tão importante. Para entender os diferentes grupos, precisamos considerar a história e o contexto e como é a vida das pessoas que pertencem a diferentes grupos. Precisamos andar no lugar deles, imaginar e experimentar como é a vida daqueles que são diferentes. Isso é empatia social. Através do aprendizado de sermos socialmente empáticos, podemos ser ensinados sobre o que compartilhamos como seres humanos e aprendemos a não temer os outros.

Aqueles que organizaram esses comícios não têm interesse em empatia social. Eles não querem saber sobre pessoas que parecem não ser como eles. Eles não querem descobrir maneiras pelas quais compartilhamos a humanidade ou como nossos sonhos são semelhantes. Infelizmente, vimos as conseqüências de tal separação e medo dos outros; vemos uma falta de empatia social. Abraçando os símbolos do nazismo e da Ku Klux Klan, diga-nos tudo o que precisamos saber sobre até que ponto a falta de empatia social pode ir. Genocídio, escravidão, linchamento, esses são os piores exemplos de falta de empatia social.

Mas houve outra parte dessas manifestações que desafiam a falta de empatia social e, de fato, mostra o quanto nos importamos com os outros. As milhares de pessoas que marcharam em Charlottesville no ano passado e em Washington, DC este ano, estavam promovendo a compreensão dos outros. Eles mostraram que a empatia social pode ser aprendida, pode ser compartilhada. Graças aos milhares que estavam lá para celebrar nossa humanidade compartilhada, vimos o que a empatia social também parece.

Referências

1. Eres, R. & Molenberghs, P. (2013). A influência da participação em grupos nos correlatos neurais envolvidos na empatia. Frontiers in Human Neuroscience , 7 (artigo 176), pp. 1-6.

2. O’Brien, E. & Ellsworth, PC (2012). Mais do que superficial: estados viscerais não são projetados em outros dissimilares. Psychological Science , 23 (4), 391-396.

3. Avenanti, A., Sirigu, A. e Aglioti, SM (2010). O viés racial reduz a ressonância sensório-motora empática com a dor de outras raças. Current Biology , 20 , 1018-1022.

4. Gutsell, JN & Inzlicht, M. (2012). Diferenças intergrupais no compartilhamento de estados emotivos: evidência neural de uma lacuna de empatia. Social cognitive and Affective Neuroscience , 7 , 596-603.

5. Van Bavel, JJ & Cunningham, WA (2009). A auto-categorização com um novo grupo mestiço modera os vieses sociais e raciais automáticos. Boletim de Personalidade e Psicologia Social , 35 (3), pp. 321-335.

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