Quer melhorar? Pergunte-se estas duas perguntas

Responder sim a ambas as perguntas é o primeiro passo para o auto-aperfeiçoamento.

Foi a última corrida da temporada de esqui. Meu filho Daniel, de 10 anos, estava no portão inicial de sua roupa de velocidade, capacete e óculos de proteção, esperando o sinal.

“3… 2… 1…” O porteiro chamou e ele foi embora num piscar de olhos, empurrando seus bastões de esqui para ganhar impulso. Um por um, cada portão bateu no chão quando ele passou. Quando ele se aproximava do fim, ele se agachou em uma dobra aerodinâmica para raspar alguns milissegundos de seu tempo. Ele cruzou a linha de chegada – 48,37 segundos após o início – respirando com dificuldade. Nós aplaudimos e lhe demos abraços.

Mas ele não estava sorrindo.

48,37 segundos colocaram-no solidamente no meio da matilha.

Eu tive idéias de coaching. Como eu poderia ajudá-lo a ficar mais rápido. Enquanto eu sou um treinador executivo e de liderança, eu treino esqui nos fins de semana e eu era um piloto de esqui na idade dele. Mas eu retive o meu feedback, o abracei novamente e disse a ele que o amava. Isso é o que ele precisava naquele momento.

Mais tarde, porém, perguntei como ele se sentia sobre a corrida.

“Eu nunca entro no top 10.”

Este é um terreno delicado – treinar seus próprios filhos – e escolhi minhas palavras com cuidado.

“Eu tenho duas perguntas para você”, eu disse. “One: Você quer fazer melhor?”

Se a resposta for “não”, tentar treinar seria uma tarefa tola (um erro que cometi no passado).

“Sim”, ele disse.

“Aqui está a minha segunda pergunta: você está disposto a sentir o desconforto de se esforçar mais e tentar coisas novas que parecerão estranhas e diferentes e não funcionarão imediatamente?”

Ele ficou em silêncio por um tempo e eu deixei o silêncio pairar lá. O silêncio é bom. É o som do pensamento. E essa era uma questão importante para Daniel pensar.

Acredito – e minha experiência em treinar centenas de líderes em centenas de circunstâncias diferentes prova – que qualquer um pode melhorar em qualquer coisa. Mas para melhorar – e para ser treinado de forma produtiva – você precisa responder honestamente “sim” a ambas as perguntas.

Talvez você queira ser um líder mais inspirador. Ou conecte-se mais com os outros. Talvez você queira ser mais produtivo ou mais influente. Talvez você queira ser um melhor comunicador, um apresentador mais impactante ou um melhor ouvinte. Talvez você queira liderar com mais eficiência, assumir mais riscos ou se tornar um gerente mais forte.

Seja o que for, você pode se tornar melhor nisso. Mas aqui está a coisa que eu sei tão claramente quanto eu sei que você pode melhorar em qualquer coisa: você não vai ficar melhor se 1) você não quiser e 2) você não estiver disposto a sentir o desconforto de fazer as coisas de maneira diferente.

Um líder sênior com quem trabalhei tornou-se defensivo quando as pessoas lhe davam feedback ou criticavam suas decisões. Ele queria melhorar, ele me disse, e estava disposto a sentir o desconforto. Então eu dei a ele instruções muito específicas (aprendidas com meu amigo Marshall Goldsmith): Reúna-se com cada membro de sua equipe e reconheça que você tem lutado para aceitar feedback e diga que está comprometido em melhorar. Depois, peça feedback – especialmente maneiras de ser um líder melhor – e faça anotações. Não diga nada além de “obrigado”.

“Levou todos os músculos restritivos do meu corpo para não entrar em uma conversa sobre seus comentários”, ele me disse depois. “Especialmente porque eu senti que eles me entendem mal às vezes. Foi além de desconfortável. E eu errei algumas vezes e tive que me desculpar. Mas eu fiz isso – e eles não pararam de falar sobre o que foi uma mudança bem-vinda. ”

Aprender tudo de novo é, por sua natureza, desconfortável. Você precisará agir de maneiras que não são familiares. Assuma riscos que são novos. Tente coisas que, em muitos casos, serão inicialmente frustrantes porque não funcionarão da primeira vez. Você está garantido para se sentir estranho. Você cometerá erros. Você pode ficar envergonhado ou sentir vergonha, especialmente se estiver acostumado a ter sucesso – e todos os meus clientes estão acostumados a ter muito sucesso.

Se você permanecer comprometido com tudo isso, ficará melhor.

Agora faço essas duas perguntas antes de me comprometer a treinar qualquer CEO ou líder sênior. É um pré-requisito para o crescimento.

Sentei-me em silêncio com Daniel o tempo suficiente para pensar que ele poderia ter esquecido minha pergunta. Sentado no desconforto daquele momento, percebi que esse também era um comportamento novo para mim. Estou acostumada a entrar e tentar ajudá-lo. Agora eu estava sinceramente perguntando se ele queria minha ajuda. Eu estava honestamente bem com qualquer resposta que ele me desse – e parecia um pouco estranho. Mas quanto mais eu me acomodava no silêncio, mais confortável ficava com apenas sentar com ele – o que eu achava que adorava fazer.

Finalmente, ele falou.

“Acho que sim”, disse ele, “mas é o final da temporada. Podemos falar sobre isso no começo da próxima temporada?

“Claro”, eu disse, “eu vou perguntar de novo então.”

Originalmente publicado na Harvard Business Review

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