Quão verdadeiro é o planeta dos macacos? Estudos de Resiliência Humana e Primatas

Planet of the Apes fornece um olhar intrigante sobre o quão bem os órfãos podem fazer quando seu ambiente lhes proporciona o apoio que eles precisam para florescer. Na verdade, acabei de ver o filme, fiquei impressionado com o quão bem a história do personagem principal, César, demonstra alguns princípios importantes em relação às conseqüências epigenéticas (como os genes são desencadeados para trazer o melhor ou o pior) dos relacionamentos das crianças com suas famílias e, em última instância, sua resiliência após o trauma.

Aqui estão os cientistas que trabalham com primatas conhecem há algum tempo. Que macacos (e humanos) são projetados para buscar o conforto de um lugar seguro e suave para aconchegar. Como os seres humanos, os primatas valorizam o toque da mãe ainda mais do que serem alimentados. Essa experiência de uma suave volta quente para se sentar é um amortecedor contra o estresse e melhora a chance da criança de crescer psicologicamente e fisicamente saudável.

Com avanços no estudo da neurofisiologia e da genética, agora estamos entendendo como um ambiente estimulante mais tarde na vida pode desfazer o dano causado pela privação precoce, abuso e exposição a eventos traumáticos como a violência familiar. Stephen Suomi, do Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano, mostrou recentemente que, quando um macaco rhesus é órfão ou é criado por uma mãe negligente, essa criança exibirá um desenvolvimento bio-comportamental normal (o que significa que eles agem como se nunca fossem abusados) se colocado em um ambiente "benigno". Esse ambiente deve ser nutritivo, seguro e estimular o crescimento. Na interpretação de Hollywood do macaco órfão adotado pelo cientista compassivo, observamos como Caesar obtém o que ele precisava para florescer emocionalmente, psicologicamente e fisicamente.

A situação inversa também é verdadeira. Coloque um macaco órfão, negligenciado ou abusado como César em um ambiente estressante e ele se tornará temerário ou agressivo. O que é ainda mais profundo é dizer que essas características, seja uma adaptação ou agressão prosocial saudável, são passadas para a prole do macaco através de mecanismos não genéticos. Na verdade, parece que uma grande quantidade de quem é um macaco depende do que seu ambiente ensina a ser. Mesmo com um mau começo na vida que poderia desencadear a reatividade emocional no nível fisiológico, um ambiente de apoio pode transformar as coisas. Eles fizeram por César.

A pesquisa sobre resiliência nos diz que o mesmo pode acontecer para crianças humanas também. Os padrões problemáticos de comportamento que são desencadeados por experiências de vida precoce adversas podem ser desligados se prestamos atenção para tornar o ambiente em torno de uma criança ideal para o desenvolvimento.

Claro, Caesar perde esse ambiente de apoio quando é enviado a "prisão" de primatas. Não se pode deixar de pensar em todas as crianças abusadas que povoam nossos centros de detenção juvenil. Três quartos das mulheres jovens e um terço dos jovens naquele sistema foram abusados ​​sexualmente; A maioria experimentou negligência e abuso físico. Como César, muitos não reabilitam. Na verdade, quando essas prisões são mal financiadas e funcionários mal treinados, nossos filhos aprendem a ser mais brutais, mais irritados e se tornam menos propensos a se reintegrarem na sociedade. O comportamento de César atrás das grades não é diferente da maioria dos jovens que se encontram em situação semelhante.

No entanto, assim como a pesquisa de Suomi nos lembra, dê a uma criança um ambiente de apoio, e ele irá florescer. Existem muitas instalações juvenis que são devidamente financiadas e seus funcionários bem treinados. Eu conta a história da experiência de um menino dentro de uma instituição como essa na minha novela The Social Worker . Infelizmente, um ambiente benigno e nutritivo é relativamente incomum. Em vez disso, nossas crianças mais vulneráveis, a maioria de situações de abuso e negligência, encontram-se mais brutalizadas dentro de nossas instituições. Não é tão bom para César, que, como a ciência previu, tornou-se mais agressivo e não menos como a qualidade do seu ambiente diminuiu e as ameaças aumentaram.

A lição? Ambientes podem curar, ou podem exasperar o trauma precoce. Enquanto podemos executar experimentos com macacos, temos que confiar em nossos poderes de observação com crianças humanas. Qualquer um que promova frases mais rígidas para jovens deve passar um dia dentro de uma prisão Kiddie conversando com as crianças e descobrindo suas histórias de vida. Ambientes ruins engendram crianças ruins. Isso é o que você vai ouvir da maioria dos nossos jovens que estão atrás das grades. A ciência da epigenética não faz nada além de nos convencer do que já sabíamos. Dê a criança um ambiente seguro e seguro para crescer e a maioria fará bem, mesmo depois de experimentar um evento traumático.

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