Re-imaginando a idade: uma bênção, não um problema

A forma como vemos a idade prediz a saúde física e o bem-estar emocional.

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Os primeiros estudos de vida tardia ocorreram em hospitais com pessoas idosas que estavam doentes, o que levou a uma incompreensão do envelhecimento como um problema. Apesar de décadas de pesquisa refutando essa visão distorcida da perda de vidas posteriores, os estereótipos negativos e os medos da idade persistem e podem ter efeitos negativos significativos na saúde física, no funcionamento cognitivo e no bem-estar emocional. Por outro lado, uma visão otimista do envelhecimento pode ajudar a melhorar a saúde e o bem-estar.

Um relatório de 2016 (TILDA) no Trinity College, em Dublin, por exemplo, afirmou que “se atitudes negativas em relação ao envelhecimento forem levadas ao longo da vida, elas podem ter um efeito prejudicial e mensurável na saúde mental, física e cognitiva”. Becca Levy e Martin Slade da Universidade de Yale (2002) descobriu que uma visão positiva do envelhecimento previu a expectativa de vida.

Embora o envelhecimento bem em um ambiente de temor à idade possa ser um desafio, os estereótipos negativos podem ser resistidos. Há ampla evidência de uma visão mais animadora (e precisa) da idade, e muitas tendências de vida tardia – incluindo as oito descritas abaixo – fornecem suporte para uma experiência mais saudável e mais feliz de envelhecer do que os estereótipos limitantes retratam.

Vivendo além dos estereótipos

A experiência de envelhecimento da maioria das pessoas mais velhas não combina com imagens de idade, e não precisamos permitir que se tornem profecias auto-realizáveis. Em seu estudo transnacional de centenários, o psicólogo Mario Martinez descobriu que o maior determinante da velhice vital é o “desafio saudável” de limitar as mensagens culturais sobre o envelhecimento. Em The MindBody Code , ele aponta: “Enquanto as culturas ocidentais tendem a concluir que o valor, a potência e a atividade diminuem com a idade, os centenários não aceitam essa proposição; eles vêem sua jornada pela vida. . . [aumentando] sua dignidade, complexidade e paixão. ”

Nossos anos não precisam determinar como nos sentimos e agimos; na verdade, a idade cronológica é cada vez mais considerada um indicador bastante pobre, especialmente na vida adulta. As pessoas envelhecem de maneiras muito diferentes e em ritmos diferentes e se tornam cada vez menos parecidas. Não há um caminho pela vida posterior; existe grande diversidade – e liberdade. Como autor e ativista Ashton Applewhite escreve em This Chair Rocks , “Esses estereótipos [limitantes] são nossos para rejeitar ou subverter, no caminho para identidades aspiracionais mais convincentes e precisas. . . . Eu reivindico minha idade ao mesmo tempo em que desafio sua primazia e seu valor como significante ”.

Nutrindo uma visão mais otimista da idade

Numerosos estudos demonstraram que o otimismo tende a aumentar mais tarde na vida. As razões para a ligação entre envelhecimento e otimismo não são totalmente compreendidas, mas, independentemente do mecanismo, uma perspectiva positiva – sobre o envelhecimento em particular e sobre a vida em geral – contribui para o bem-estar da vida tardia. Uma atitude otimista em relação ao envelhecimento implica concentrar-se no que é possível (agora o que?), E não no que foi perdido (oh, não!).

Pesquisadores descobriram que uma visão positiva do próprio envelhecimento está associada a redes sociais melhoradas (Menkin et al, 2016), melhor funcionamento cognitivo e saúde física (Levy, 2003), e níveis mais altos de bem-estar subjetivo (Steverink et al, 2001). O melhor de tudo é que a terapia cognitivo-comportamental, a psicologia narrativa e a neurociência demonstram que podemos mudar nossa mentalidade ao nos conscientizar de atitudes e crenças, buscando evidências de uma “história contrária” mais positiva (e precisa) e trabalhando ativamente para “esculpir”. Nosso cérebro em uma direção que aumenta a vida. O Cérebro de Buda de Hanson e Mendius e o MindBody Code de Mario Martinez contêm uma riqueza de técnicas amigáveis ​​ao usuário – derivadas da neurociência e práticas meditativas – para “marinar” o cérebro em imagens favoráveis ​​aos idosos e a outras imagens positivas.

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Idade como aliada

A própria idade traz uma série de tendências que melhoram nossas vidas e oferecem suporte para uma visão animadora do envelhecimento. Por exemplo, mais tarde na vida nos tornamos mais livres da influência das opiniões dos outros, especialmente quando eles voam em face de nossa experiência e do que “sabemos em nossos ossos”. Nós tendemos a desenvolver uma maior seletividade sobre onde investir nosso tempo e energia, dando-nos a relacionamentos e envolvimentos que são os mais valiosos e deixando ir aqueles que não são. E, com um ritmo um pouco mais lento (e mais humano), recuperamos a capacidade infantil de saborear pequenos momentos.

Os adultos mais velhos são geralmente mais felizes, menos reativos sob o estresse ( domínio emocional ), mais tolerantes à adversidade quando vêm chamando e mais hábeis em lidar com as inevitáveis ​​perdas e desafios da vida ( sabedoria ). E há uma tendência de crescer além do ego ou do eu pessoal e de experimentar um senso mais profundo de parentesco e conexão com outras pessoas e espécies ( gerotranscendência ). Todos esses dons de idade ajudam a aumentar o contentamento mais tarde na vida e podem servir como amortecedores contra estereótipos humilhantes e degradantes.

Informações de contato para Jesse Holland, fotógrafo

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