Reconhecendo e aceitando a aflição psicológica

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Eu escrevi anteriormente sobre depressão de alto funcionamento na tentativa de chamar a atenção para a ocorrência comum de experimentar depressão mesmo em indivíduos que de outra forma são altamente funcionais. Eu também esperava e continuasse a esperar para normalizar a experiência de ter depressão, pois essa dificuldade de humor realmente não só atinge indivíduos "mais fracos", mas acontece em um ponto ou mais para todos nós. Além disso, este blog não se aplica somente à depressão, mas ao sofrimento psicológico em geral, incluindo ansiedade, irritabilidade e raiva. Muitas dessas dificuldades de humor são altamente relacionadas, se não sobrepõem.

Hoje, quero me concentrar em algo que muitos pacientes me disseram ao longo dos anos. Ao discutir sua história psicológica, muitas vezes ouço declarações como "Eu não sabia que estava deprimido" (ou preencher o vazio com ansiedade, retirada, etc.) e "Eu pensei que o que estava experimentando era normal" (sim é normal, mas esses pacientes realmente significam que eles não reconheceram que nada estava errado). Apesar de tudo o que parece, nosso público em geral está informado sobre problemas de humor comuns como depressão e ansiedade, ou minimamente que eles saberiam quando estão sentindo tristeza ou preocupação intensa, nem sempre é esse o caso.

Como psicólogo, acredito que parte da minha responsabilidade para com os pacientes é educá-los sobre seus sintomas e, na medida do possível, ajudá-los a entender seus processos e comportamentos de pensamento. Quando os pacientes compartilham declarações como acima, geralmente é acompanhado por sentimentos de surpresa e até certo ponto de vergonha; vergonha que não pudessem reconhecer a gravidade de seus problemas de antemão. A realidade é que muitos outros indivíduos "de alto funcionamento" podem ter problemas para reconhecer suas dificuldades emocionais por vários motivos.

  1. O mais óbvio é a falta de educação sobre sintomas e distúrbios de saúde mental. Por exemplo, enquanto a maioria dos indivíduos provavelmente sabe que a tristeza faz parte da depressão, existem outros aspectos cognitivos, emocionais e comportamentais para a depressão que podem estar presentes, mas negligenciados. Isso é compreensível, a menos que uma pessoa tenha tido uma exposição anterior ao mundo da saúde mental, eles não estarão conscientes do conjunto de sintomas que provavelmente ocorrerão.
  2. Há um termo que os psicólogos usam frequentemente para usar: ego-distônico . Quando algo é ego-distônico, isso significa que uma pessoa está experimentando pensamentos, emoções, comportamentos ou desejos que são desconfortáveis, inaceitáveis, angustiantes e, mais precisamente, inconsistentes com seu autoconceito. Para uma pessoa que tenha sido de outra forma "funcional", pode ser incrivelmente ego-distônica experimentar qualquer tipo de preocupação de saúde mental. Essa inconsistência com o próprio conceito de si mesmo pode resultar na pessoa que não reconhece sinais e sintomas de angústia ou, se for capaz de identificar os sintomas, pode levar a negação ou minimização do problema.
  3. A maioria dos problemas de saúde mental não segue um padrão específico; alguns podem ser mais transitórios e circunstanciales, outros podem resultar de um carregamento genético, e outros ainda (como PTSD) podem continuar a se intensificar e piorar ao longo do tempo se não forem tratados. Quando os sintomas são transitórios, é mais fácil para uma pessoa continuar empurrando para frente sem esforços para resolver o problema. Quando as questões são mais consistentes, uma pessoa pode essencialmente "acostumar-se" a pensar, sentir e se comportar de uma certa maneira. Quando as questões são graves, persistentes, mas relacionadas a uma memória ou experiência angustiante, também é frequentemente o caso de a pessoa se envolver em esforços para negar ou suprimir suas dificuldades. Além disso, em todos esses casos, a pessoa pode tentar minimizar sua angústia para se sentir "normal" apenas para ver uma exacerbação ou recorrência futura de sintomas.

Quando de outra forma indivíduos "de alto funcionamento" finalmente se apresentam para terapia devido a dificuldades psicológicas, muitas vezes é após um evento negativo significativo ou comentários suficientes por parte de seus entes queridos. A boa notícia é que (1) a busca de ajuda psicológica profissional continua a se tornar cada vez menos estigmatizada, fazendo com que o pensamento de procurar ajuda seja mais "aceitável"; e (2) uma vez que a pessoa aceitou que "algo" é errado e, pelo menos, abraça um pouco a idéia de procurar ajuda profissional, essas condições podem ser mais fáceis de tratar. Isso retorna à natureza ego-distônica de ter a dor mental presente em primeiro lugar. Essas pessoas querem se sentir saudáveis ​​e estarem livres de angústia, então eles estão mais dispostos a se envolver activamente em terapia para fazer mudanças.

É incrível como a mente, que é um contínuo altamente complexo e sem forma, pode nos levar a diferentes caminhos. Ele pode criar narrativas para si mesmo que levam à aceitação ou negação, e essas crenças podem afetar significativamente a ação e a nossa qualidade de vida. Não há vergonha de ter não reconhecido imediatamente que você precisa de ajuda; Só é possível obter ganhos ao reconhecer você.

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