Redefinição Normal: Certifique-se de que é sua escolha

Como alguém que escreve com frequência sobre a imagem do corpo e a saúde, costumo enfrentar a questão do auto-aperfeiçoamento versus auto-aceitação. Geralmente, minha atitude é que se mudar algo sobre você melhorará sua saúde, vá para ela. Por exemplo, se você está com excesso de peso e seu médico lhe diz que perder 20 libras diminuirá sua pressão arterial o suficiente para que você não precise mais tomar medicação, acho que perder peso é um objetivo digno. Mas torturando-se a perder cinco quilos apenas para que você possa dizer que você é um número específico na escala?

Não muito.

Mas também há medidas de auto-aperfeiçoamento que vão além das considerações de saúde pura no domínio da autoconfiança e da imagem corporal. Eu considero as chaves que agora estou usando para cair nessa categoria. Sim, o tempo mais fácil, eu vou ter contato com fio dental e cuidar dos meus dentes uma vez que eles não estão mais lotados significará uma melhor saúde bucal, mas meus dentes recém-endireitados também significarão uma perda da autoconciência que senti por anos quando falo e sorrio.

Usar essas chaves e experimentar o desconforto que trouxeram para minha vida me fez questionar os comprimentos a que iremos para "melhorar" nossa aparência. Pense nisso, senhoras – depilação, depilação, esfoliante, coloração de cabelo. Na melhor das hipóteses, eles são simplesmente bagunçados e desconfortáveis. Na pior das hipóteses, eles são francamente dolorosos.

Para muitos de nós, essas coisas são "normais" e parte do que significa ser uma mulher na cultura particular e no tempo em que vivemos. Nós somos livres para rejeitar essas "medidas de melhoria" se quisermos. Mas à medida que mais e mais mulheres ao nosso redor fazem (ou não fazem) certas coisas, a pressão – por mais sutil que seja. Uma mulher que conheço me perguntou recentemente quando ia fazer uma tatuagem. Embora eu acho que não há absolutamente nada de errado com as mulheres que pegam tatuagens se elas escolherem, admito que fiquei surpreso com qualquer expectativa de que eu também estivesse recebendo uma.

Eu vou confessar que toda essa reflexão sobre a normalidade e expectativa e pressão cultural foi estimulada por uma peça que eu li na edição de junho de 2011 do Atlantic . O autor Marie Myung-Ok Lee escreveu uma peça curta, mas bastante perturbadora, sobre o aumento da ginecologia cosmética – mencionando um "procedimento em que os lábios minora são completamente amputados para criar um olhar genital" suave "conhecido no campo como" a Barbie ". "

Quantos de vocês simplesmente cruzaram suas pernas e estremeceram? Eu sei que fiz quando li essa peça.

Eu irei colocar minha imagem de corpo feminista (admitida) enfim para o momento e simplesmente dizer que estou perturbado pelo pensamento do que poderia se tornar um novo "normal" para jovens mulheres da geração da minha filha. E, à medida que olho para os esforços humanitários para proteger as mais de 2 milhões de meninas em todo o mundo que sofrem corte ritual genital feminino, só posso fazer uma pergunta – por quê?

Sempre haverá pressão de forças fora de nós para nos dizer que não somos suficientemente bonitos, suficientemente finos, suficientemente curvos, [preencha o espaço em branco] o suficiente. Cada um de nós tem o poder de definir para nós mesmos o que nos torna "suficientes". O que você escolher para fazer ou com o seu corpo, certifique-se de que a escolha é sua.

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