Reforma Educacional, Uma Atribuição de cada vez

Um artigo recente da The Chronicle of Higher Education começa da seguinte forma:

"Entre os problemas nos campus da faculdade de hoje, os estudantes estudam para exames e professores encorajá-los a fazê-lo".

O autor, o professor de sociologia David Jaffee, argumenta que "os exames finais não avançam na aprendizagem dos alunos" e que "cobrir" o material "não é o mesmo que aprender"

"Por um lado, nós pedimos aos alunos que valorizem o aprendizado por amor da aprendizagem; por outro lado, nós dizemos aos alunos que eles deveriam saber isso ou aquilo, ou é melhor que eles tomem notas, ou melhor ler o livro, porque será no próximo exame; se eles não fizerem essas coisas, eles pagarão um preço na falha acadêmica ".

student asleep on books

Como muitos outros professores da faculdade, estou me preparando para o empurrão para a semana final do período da primavera. Meu grupo atual de estudantes de pensamento criativo está começando a perceber que "eu dormi por quatro horas" olhei ao redor de seus olhos, arrastando suas pesadas mochilas e bebidas com cafeína de 20 onças para a classe com espíritos igualmente pesados.

No entanto, esse grupo específico de estudantes também me ensinou algo importante sobre aprendizagem e notas e motivação intrínseca. Metade dos alunos estão se formando em idosos, e muitos desses idosos estão na posição um pouco rara e invejável nos dias de hoje, já tendo conseguido emprego pós-graduação ou escolhendo entre múltiplas ofertas. Sim, eu ensino em uma escola que faz um trabalho excepcional de colocar seus graduados na força de trabalho, mas meu ponto é algo diferente. Esses alunos, a maioria deles, pelo menos, não precisam se preocupar muito com o grau que recebem neste curso, um eletivo para a maioria deles, desde que sejam satisfatórios.

Muitas pessoas podem assumir que esses estudantes de engenharia, que em breve estarão fazendo salários iniciais mais altos do que eu ganho atualmente depois de duas décadas de trabalho, teriam pouca motivação para participar da aula, seja no corpo ou na mente, ou para colocar tudo em seus cursos. Minha experiência, no entanto, foi exatamente o contrário. Como Dan Pink explica em Drive: The Surprising Truth sobre o que nos motiva , a remoção do incentivo e punição das notas libertou muitos (nem todos, mas muitos) dos alunos para ir além do que eu esperaria em termos de pensamento crítico, criativo visão e síntese. Em uma tarefa que lhes pediu para escrever um perfil criativo de um amigo ou membro da família, por exemplo, os alunos usaram o que discutimos em aula para explorar seus próprios pensamentos sobre o papel da tecnologia de forma criativa para se comunicar, a dificuldade eo tempo – compromisso de conhecer uma personalidade complexa e os desafios inerentes ao compromisso de prosseguir uma vida criativa, todos os tópicos que ainda não discutimos em detalhes, que não eram obrigados a "cobrir".

Barbara Clark, autora do livro de educação de educação sobredotada amplamente utilizado, Growing Up Gifted , lembra-nos que "sob a ameaça das notas, os estudantes brilhantes se arriscam em se aventurar no desconhecido ou tentar qualquer área em que não tenham certeza de que eles terão sucesso". o perfeccionismo e a aversão ao risco, longe de diminuir na faculdade, podem fazer com que estudantes universitários se concentrem em notas com exclusão de aprendizado profundo, pessoal e criativo. Como pai de educação em casa, vi de primeira mão que não só o aprendizado ocorre na ausência de notas, mas o aprendizado sem grau pode ocorrer em níveis mais profundos e mais significativos. Claro, acabar com as notas completamente nem sempre é prático, e o debate de grau é complexo, mas isso não significa que não devemos fazer mudanças quando e onde pudermos.

Jaffee pede aos educadores universitários que usem a flexibilidade que eles têm para começar a mudar a forma como pensamos e usamos exames finais. Não tenho a opção de omitir o exame final do meu curso, nem estou completamente livre de requisitos destinados a assegurar consistência de departamento e credenciamento institucional, mas tenho mais margem de manobra do que muitos professores do ensino médio, especialmente professores de cursos AP, quanto à forma que o exame irá realizar e o que avaliará. Qual é a melhor maneira para os meus alunos passarem os últimos dias do curso e como posso facilitar o encerramento de suas carreiras da faculdade com um golpe de inspiração que eles podem levar a seus empregos e famílias e vidas pessoais, em vez de com um gemido de memorização toda a noite?

Eles estão prestes a descobrir.

Para saber mais sobre o trabalho de Dan Pink sobre a motivação, assista seu vídeo Ted Talk e RSA Animate.

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