Removendo o nome de J. Edgar Hoover do prédio do FBI

Uma revisão da literatura e mídia ajuda a defender a mudança de nome.

Geralmente, não sou a favor de derrubar estátuas de líderes nacionais de uma era anterior, mais opressiva. Uma vez que tal movimento esteja em andamento, a pergunta é “Onde tudo isso pára?” Na minha cidade de Madison, Wisconsin, por exemplo, planos estão em andamento para remover um monumento simplesmente listando os nomes dos prisioneiros de guerra confederados que estão enterrados lá. Eu defendi publicamente contra essa tentativa de apagar a história. Não há necessidade de honrá-los; apenas mantenha sua lista de nomes.

No entanto, quando se trata do nome de um homem que deu má reputação às autoridades, inscrito em letras grandes na sede do FBI (Federal Bureau of Investigation), essa é outra questão. Estou me referindo a J. Edgar Hoover, um racista reconhecido que lutou contra as tendências progressistas ao longo dos anos de 1924 a 1972, quando dirigiu a agência de aplicação da lei.

Qualquer figura histórica que receba tal honra deve ser aquela que é um crédito para a nação, alguém que defende as leis e os padrões de justiça, conforme estabelecido na Constituição dos EUA. O consenso geral é que J. Edgar Hoover não era nenhuma dessas coisas e que a maneira pela qual ele abusava de seus poderes para perseguir seus inimigos políticos ridicularizava os valores democráticos que ele havia designado para defender.

Em 2015, o representante Steve Cohen, do Tennessee, apresentou um projeto de lei no Congresso, co-patrocinado por 12 democratas, para remover o nome do ex-diretor do FBI do prédio do FBI. Tendo em vista os abusos do passado de Hoover em relação aos líderes dos direitos civis, gays e lésbicas (Hoover usou o termo “desvios sexuais”), o projeto argumentava que seu nome deveria ser removido deste prédio proeminente na capital de Washington. Este projeto de lei não foi aprovado, assim como um projeto similar apresentado há mais de 20 anos. Hoje, porém, o tempo pode estar maduro para tal ação, dado o ímpeto de considerar a remoção de símbolos ofensivos do passado – por exemplo, bandeiras e estátuas confederadas associadas a genocídio e racismo, o momento é propício para a aprovação de uma lei semelhante. para remover o nome desta pessoa desonrosa do prédio do FBI.

Nascido em 1895, J. Edgar Hoover foi diretor do FBI por quase cinco décadas até sua morte em 1972. Ele recebe crédito por dar à organização seu nome e por liderar o que veio a ser a agência de segurança mais admirada e poderosa do mundo . A história interna do FBI, no entanto, como está documentada em dezenas de livros e milhares de relatos da mídia, é a história de chantagem, abuso de poder e engano.

Das fontes que eu consultei, The Bureau: My Trinta Anos no FBI de Hoover, escrito por William Sullivan, fornece os detalhes mais ricos sobre o funcionamento da agência. De sua posição nas mais altas hierarquias da organização, Sullivan descreve o modus operandi de Hoover, como ele praticava a coleta de evidências de comportamento sexualmente inadequado pelos principais líderes do governo, que ele usaria para forçá-los a se curvarem à vontade, garantindo ao mesmo tempo continuando papel como diretor. Além disso, Sullivan documenta o uso de Hoover por armadilha sexual em projetos de espionagem, seu controle habilidoso da mídia através de uma fábrica de relações públicas, o vazamento de informações negativas sobre os democratas que estão concorrendo, espionagem através de informantes no movimento pela paz em busca de laços comunistas. e o roubo dos arquivos de embaixadas estrangeiras em Washington. Hoover era obcecado em encontrar comunistas à negligência da máfia até seus últimos anos. Três presidentes sucessivos – Kennedy, Johnson e Nixon – queriam remover Hoover do cargo, mas ele informou que sabia seus segredos e que selava sua posição.

Ele não apenas buscou os comunistas, mas Hoover também fez uma missão para identificar os gays – ou pessoas que ele suspeitava serem gays – e divulgar essas informações para pôr fim às suas carreiras. Ele tinha centenas de milhares de arquivos coletados em gays, bem como em manifestantes da guerra no Vietnã (inclusive este escritor).

O FBI talvez tenha atingido seu ponto mais baixo em seu perpétuo assédio a Martin Luther King. Em uma tentativa implacável de encontrar vínculos com os comunistas no movimento dos direitos civis, todas as conversas de King foram gravadas. Quando detalhes íntimos sobre a vida sexual de King – um caso aparente – foram revelados nessas fitas, Hoover tinha a munição de que precisava para tentar destruir a reputação do reverendo. As revelações foram usadas para tentar chantagear o Dr. King em desistir de suas atividades. Cópias das fitas foram enviadas para sua esposa e vazaram para os repórteres (que se recusaram a relatar na época).

O registro mostra que, sob a liderança de Hoover, o FBI era racista. Agentes exclusivamente eram homens brancos. Enquanto o FBI trabalhou para manchar a reputação dos líderes dos direitos civis, mostrou relutância em investigar motins raciais anti-negros ou fornecer proteção para os trabalhadores de direitos civis no Sul, insistindo que estes eram assuntos locais.

Os valores proclamados pelo FBI hoje são: integridade; profissionalismo; defender os princípios da Constituição dos EUA; e o tratamento justo de todas as pessoas. Ver o nome de J. Edgar Hoover esculpido em pedra na sede do FBI envia uma mensagem de um tipo diferente. Eu recomendo fortemente que o nome dele seja removido.

Referências

Sullivan, WC (1979). O bureau: Meus trinta anos no FBI de Hoover. Nova Iorque: WW Norton.

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