Repensando seus encontros com pessoas desabrigadas

Esta complexa questão humana exige que tenhamos mais conhecimento e mais empatia.

Ryan Dowd começou a trabalhar como voluntário no Hesed House, um abrigo para adolescentes em Aurora, Illinois, quando tinha 13 anos. Ele achou que era uma boa maneira de conhecer garotas de sua escola, apenas para descobrir que elas não se inscreveram na mesma folha que ele . Ele foi de qualquer maneira e agora é um advogado licenciado em Illinois e o diretor executivo da instalação, que atende centenas de pessoas por noite, como o segundo maior abrigo do estado. Ao longo do caminho e mais de duas décadas, ele aprendeu muito sobre indivíduos sem-teto.

Ele escreveu um livro sobre suas experiências em ver as pessoas vivendo e lidando com o pior deles. Apenas a cadeia, a prisão ou a beira da morte pareceria mais difícil de ser vivida pela maioria das pessoas que não estão desabrigadas. A maioria de nós considera nossas circunstâncias vivas e jamais poderia imaginar a perda de todos os nossos relacionamentos, fontes de renda e opções de moradia, até onde os desabrigados seriam possíveis. E ainda, como Dowd pode atestar, depois de conversar com muitos de seus clientes, a linha entre quem é sem-teto e quem não é pode ser muito boa.

O novo livro de Dowd, O Guia do Bibliotecário para a Moradia Sem Abrigo (American Library Association, 2018), é especificamente para funcionários da biblioteca, que claramente encontram os sem-teto regularmente em suas instalações. Seu livro oferece anos de insight e dezenas de ferramentas práticas para o pessoal da biblioteca, mas suas palavras servem como entrada para um mundo que poucas pessoas entendem, ou podem nem se importar. Como tal, seu livro é útil também para pessoas que não são da biblioteca. A leitura lhe dará uma nova e melhor compreensão do que a população desabrigada deste país enfrenta.

Ele oferece estas estatísticas sobre esta parte em risco, altamente estressada de nossa população:

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Fonte: Usado com permissão do youtube.

As estimativas nacionais são de que 20 a 25% das pessoas sem abrigo são doentes mentais. Destes, 70% têm personalidade ou outros distúrbios psiquiátricos: bipolar, depressão, paranóia, limítrofe, antissocial, esquizoide, delirante, psicótico). Muitos lutam com distúrbios não diagnosticados do autismo. Muitos não conseguem aprender com seus erros repetidos e estão constantemente em conflito e rudes com quase todos que tentam ajudá-los porque não conseguem controlar seu comportamento durante interações normais ou especialmente estressantes. Cerca de 40% dos sem-teto sofrem com o abuso de álcool e 25% com o abuso de drogas. Em qualquer dia nos EUA, 22% da população de rua conhecida são crianças, 40% são mulheres e 35% são famílias.

Indivíduos desabrigados, diz Dowd, frequentemente têm características, idéias e características semelhantes às nossas e, no entanto, amplamente diferentes. Com base em suas longas observações das pessoas que usam seu abrigo, Dowd sugere que muitos moradores de rua …:

Cresceu pobre. (Muitas vezes ao longo de muitas gerações.)

Fale diferentemente. (Usamos um “registro formal” com estranhos ou figuras de autoridade; eles usam um registro mais “casual”).

Tem um vocabulário menor. (A educação limitada prejudica seu desenvolvimento como comunicadores. Palavras simples e perguntas claras ou instruções para eles funcionam melhor.)

Preste mais atenção aos sinais não verbais. (Eles realmente lêem a linguagem corporal, a inflexão vocal, as percepções de tom e o volume.)

Argumentar de maneira diferente. (Sua “razão de raiva” é mais rápida e mais forte, o que significa que eles começam altos e ficam mais altos, sem muito aquecimento.)

Veja o respeito de forma diferente. (Eles vêem isso como ganho, através de tratamento justo, humano e consistente, não gritando, força ou punição.)

Olhe a hora de maneira diferente. (Eles não têm muito mais do que um horizonte de tempo de 24 horas. Além do amanhã é muito tempo para eles.)

Valorize seus relacionamentos com outros desabrigados. (Eles são altamente protetores de seus pares. Eles compartilham muitas informações uns com os outros: lugares públicos seguros; empregados justos ou mesquinhos em órgãos do governo; seguranças justos ou medianos ou policiais; onde obter comida grátis, roupas, apoio, abrigos ir para.)

Valorize suas posses. (Eles têm uma ligação emocional compreensivelmente forte com as coisas em suas malas; geralmente é tudo o que eles têm nesse mundo.)

Olhe para o espaço de maneira diferente. (Cada quarto em que eles estão é o mesmo que qualquer outro quarto e deve ser usado da mesma maneira, não importa onde esteja ou quem esteja lá.)

São engraçados. (Eles usam humor negro e podem ver a comédia em sua existência.)

Já experimentou muito mais trauma. (Isso inclui repetidas exposições a agressões físicas, abuso sexual, despejos, abandono, violência aleatória ou direcionada, lesões cerebrais, prisões, perda de emprego e perdas de relacionamento.)

Estão em maior perigo. (Eles nem sempre podem se proteger – especialmente as mulheres e quando os sem-teto dormem. Essa população tem muitos problemas de PTSD acompanhando e não tratados.)

Quer parecer assustador. (Parecendo uma versão moderna de Charles Manson, diz Dowd, é um mecanismo de proteção intencional para afastar pessoas predatórias ou moradores de rua violentos.)

Já tiveram seu QI diminuído por estar na pobreza. (Sua educação muitas vezes parou cedo e suas vidas nas ruas prejudicaram sua capacidade de aprender e lembrar.)

Estão habituados a ameaças de punição. (Suas punições habituais e quase diárias – ser expulso de um lugar público ou ameaçado de prisão – não são muito um impedimento para seu comportamento. Dowd diz: “A falta de moradia é muitas vezes a culminação de punições repetidas que não mudam o comportamento.”)

Tem muito menos auto-estima. (A maioria dos moradores de rua não tem quase nenhum depois de seis meses vivendo nas ruas e abrigos, e tendo que recorrer à mendicância para sobreviver.)

São tratados como uma porcaria mais. (Quase todos os sem-abrigo olham para eles, literalmente, enquanto ficam sentados abaixo do nível normal de olho humano na calçada o dia inteiro, pedindo dinheiro. A auto-estima deles desaparece logo depois de iniciar o processo.)

Confie nas pessoas menos. (Seu comportamento e circunstâncias de vida fizeram com que fossem abandonados por membros da família, empregadores, senhorios, colegas de trabalho, amigos, cônjuges, parceiros ou seus filhos.)

Valor justo. (Eles odeiam ser escolhidos para punição por regras que os outros conseguem quebrar.)

Embora não seja necessário que você realmente caminhe uma milha no lugar de um sem-teto para entender completamente as complexidades e dificuldades de suas vidas, os insights de Ryan Dowd são um lugar útil para começar a ajudá-lo a vê-los como seres humanos em crise. Talvez você decida ser voluntário em um abrigo como o Hesed House? Talvez você envie algum dinheiro para um abrigo como o dele (www.HesedHouse.org) ou na sua cidade? Talvez você faça apenas contato visual e ofereça um apoio empático ao próximo morador de rua que você vê?

Steve Albrecht é um orador principal, autor, podcaster e treinador. Ele se concentra em questões de funcionários de alto risco, avaliações de ameaças e prevenção de violência na escola e no local de trabalho. Em 1994, ele coescreveu a Ticking Bombs , um dos primeiros livros de negócios sobre violência no trabalho. Ele possui doutorado em Administração de Empresas (DBA); um Mestrado em Gestão de Segurança; Bacharel em Psicologia; e bacharel em inglês. Ele é certificado em RH, segurança, treinamento e gerenciamento de ameaças. Ele trabalhou para o Departamento de Polícia de San Diego por 15 anos e escreveu 18 livros sobre negócios, RH e assuntos de justiça criminal. Ele pode ser encontrado em drsteve@drstevealbrecht.com ou no Twitter @DrSteveAlbrecht