Resolvido para 2018: escolha bem as suas palavras

Como nos descrevemos e nossas circunstâncias faz toda a diferença.

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Fonte: John-Manuel Andriote / foto

Palavras importam. Muito.

As palavras que usamos para descrever a nós mesmos e nossas circunstâncias podem ser a diferença entre nos sentir esperançosos ou desamparados.

Contar a nós mesmos como “eu sou um perdedor” ou “a vida é injusta” quase garante que seremos amargos e ressentidos e presos em um ciclo vicioso de autodestruição. Por outro lado, “estou tendo dificuldades, mas vou superar isso” é poderoso e resiliente.

Os gays sabem muito sobre o poder das palavras de nos fortalecer ou nos enfraquecer. Enquanto muitos gays mais jovens se apegam à palavra “queer” para se descrever, invertendo o insulto e impregnando-o de significado positivo, é instrutivo relembrar como a palavra “gay” entrou em uso.

No início do século XX, palavras como “normal” e “fada” foram aplicadas aos homens de acordo com sua classificação em uma escala de masculinidade tradicional, em vez de sua orientação sexual per se. “Homossexual” era um termo clínico e, como tem sido frequentemente o caso, os homens gays foram reduzidos à sua sexualidade – como se os definisse completamente.

A partir dos anos 1930, os homossexuais brancos de Nova York começaram a usar a palavra “gay” para se descrever como uma maneira de se comunicar discretamente uns com os outros. Os gays negros da época usavam frases como “na vida” e “a vida esportiva” para falar sobre sua orientação sexual “diferente”.

Após os motins de Stonewall em 1969 em Nova York, o “poder gay” foi gritado nas ruas e grafitado nas paredes dos bairros gays. O veterano ativista gay Frank Kameny cunhou a frase “Gay is good” como uma forma de lançar insultos e recadinhos de sempre.

A compreensão dos homens gays sobre o poder das palavras e da linguagem foi central em suas primeiras respostas à crise do HIV-AIDS depois que os primeiros casos foram relatados em 1981. Reunidos em Denver em 1983, os gays de Nova York e São Francisco adotaram os Princípios de Denver. uma espécie de constituição de como cuidar e envolver pessoas afligidas pela doença na tomada de decisões sobre seus cuidados.

Esses homens corajosos rejeitaram o estigma que a sociedade insistia em vincular à assustadora e misteriosa nova doença – principalmente porque era mortal, envolvia sexo e uso de drogas e afetava em grande parte os homens gays. Eles insistiram em ser chamados de “pessoas com AIDS” ao invés de “vítimas da AIDS” porque, como homens gays, eles entendiam que os rótulos importam.

Hoje, quando o HIV é altamente manejável com medicação, a linguagem mudou, então nos referimos a “pessoas vivendo com HIV” ou “PLH” ao invés de pessoas com AIDS.

Mais uma vez, as palavras importam. “Viver com o HIV” reflete a nova realidade médica das pessoas que têm o vírus. É positivo e fortalecedor, e ajuda a combater o estigma ainda infelizmente ligado à mente de muitas pessoas a esse micróbio em particular.

Para 2018, tire uma lição de gays em geral e pessoas que vivem com o HIV em particular: Escolha bem suas palavras – especialmente as palavras que você usa para descrever a si mesmo ou às suas circunstâncias.

As palavras moldam a história que você diz sobre si mesmo. Você será o herói da sua história? Ou a vítima ?

Você decide.

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