Resposta à minha publicação "Epidemia Bipolar"?

Estou muito grato pelos comentários pensativos que recebi sobre o meu pequeno ensaio, "Epidemia Bipolar". O aumento dos diagnósticos bipolares em crianças é compreensivelmente um assunto sensível e controverso para muitos, especialmente aqueles com crianças diretamente afetadas. Meu ponto mais amplo, no entanto, que sempre que há uma explosão em um diagnóstico particular, há alguma causa de preocupação – parece não ter sido totalmente compreendida. Alguns comentários adicionais podem ajudar a esclarecer o que eu esperava dizer antes.

O grande psiquiatra Emil Kraepalin (1856-1926) foi o primeiro a usar o termo depressão maníaca e distingui-lo da demência praecox, mais tarde esquizofrenia redubada por Eugen Bleuler, que refutou a idéia de Kraepalin de que a doença sempre levou à deterioração das faculdades mentais do paciente . Kraepalin classificou centenas de doenças mentais através de um estudo aprofundado das histórias dos pacientes. Como muitos psiquiatras contemporâneos, considerou essas doenças como primárias genéticas e biológicas, e, como é mantido hoje, descobriram que a depressão maníaca corre nas famílias. Kraepalin, como seu Freud contemporâneo, estava confiante de que um dia as raízes genéticas e neurobiológicas dessas doenças seriam descobertas. Para o transtorno bipolar, esse dia ainda está por vir. O que isto significa é que, ao contrário do sarampo, por exemplo, que tem uma causa conhecida, o diagnóstico de transtorno bipolar depende da percepção de sintomas por um médico ou de um padrão de sintomas em seu paciente. Sua etiologia permanece desconhecida.

A percepção desempenha um papel vital no diagnóstico de doença bipolar. Os sintomas são percebidos através das categorias de medicina psiquiátrica em um determinado momento da história, categorias que mudam continuamente e são nomeadas ou renomeadas. Como Charles E. Rosenberg argumenta em Explicando Epidemias e Outros Estudos na História da Medicina: "É justo dizer que uma doença não existe como um fenômeno social até que seja nomeado". Pode existir como um fenômeno biológico, mas até é chamado não faz parte da psiquiatria como entidade, como algo que pode ser diagnosticado, discutido e tratado. Toda vez que o DSM se prepara para uma nova edição, há inúmeros grupos de lobby para obter sua doença mental particular reconhecida pelo manual de diagnóstico. Certamente, este é um fenômeno social e cultural.

Há uma evidência científica abundante de que a expectativa forma a percepção humana. Na maior parte do tempo, vemos o que esperamos ver, e nossa percepção do que estamos vendo é criativa e não passiva. Como afirmam os autores do livro Princípios da Ciência Neural (2000), "… o cérebro faz certos pressupostos sobre o que se vê no mundo, expectativas que parecem derivar, em parte, da experiência e, em parte, do incorporado fiação neural para visão ". Nossas experiências são múltiplas. Vivemos em um mundo de significados culturais e lingüísticos compartilhados que são vitais para a forma como entendemos nossas próprias vidas. Os psiquiatras dependem fortemente de suas percepções experientes de doenças. Quando eu ensinei a escrever aulas para pacientes psiquiátricos, conheci pessoas cujas histórias de maníaco e baixas de imobilização pareciam ser descrições de descrições de transtornos bipolares clássicos. Eu conheci outros pacientes que foram diagnosticados com uma infinidade de distúrbios. Nenhum médico pareceu concordar sobre o que realmente sofreu.

Um leitor apontou para mim que existem psiquiatras europeus que diagnosticaram transtorno bipolar em crianças. Estou certo de que isso é verdade, e é possível que a tendência continue e até se expanda. No entanto, o fato é que o número de diagnósticos no continente é muito menor do que nos Estados Unidos e a disparidade é tão grande que não pode ser explicada por variações genéticas nas populações, o que significa que há forças culturais no trabalho, apenas como havia quando o país estava envolvido com uma epidemia de transtorno de personalidade múltipla e recuperou memórias de horríveis cultos satânicos, um fenômeno que parece ter diminuído consideravelmente, se não totalmente.

Nenhum de nós é imune à sugestão. Nós somos seres sociais e vivemos em um mundo social. O nomeamento é essencial para a nossa concepção de doenças psiquiátricas, e é certamente por isso que pelo menos algumas categorias de diagnóstico se tornaram tão controversas. Certamente há crianças afligidas com distúrbios de humor e sem dúvida, parte de seu sofrimento decorre do seu temperamento genético herdado, mas fatores ambientais também desempenham um papel. O DSM V, em grande medida, determinará como estas desordens em crianças são classificadas. Sem dúvida, as edições posteriores serão reclassificá-las, especialmente se continuarem a ser controversas e se as drogas antipsicóticas forem particularmente prejudiciais aos cérebros jovens e em desenvolvimento. A minha posição cautelosa pode ser reafirmada: quando se trata de distúrbios psiquiátricos que não possuem patógenos claramente identificáveis, nem sempre é fácil saber exatamente o que estamos vendo ou quanto ou pouco do que estamos vendo está fundamentado em nossas expectativas.

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