SAD e os feriados: uma tempestade perfeita para beber em excesso?

Talvez não seja tão bom e alegre, aquele sedativo fluido.

Alegria de férias pode se referir aos ho ho hos de um Papai Noel, uma pilha de presentes, uma árvore lindamente decorada e / ou um copo cheio de alegria do feriado. Na verdade, o álcool pode trazer bom humor, calor e alegria, pois o espírito anual de férias é compartilhado com a família e os amigos. Mas para alguns, beber bebidas alcoólicas não é um meio de participar da alegria e alegria das festas. Pelo contrário, é uma forma de automedicação para diminuir a dor da depressão.

A temporada de férias coincide com os dias mais sombrios do ano, uma época em que muitos são vulneráveis ​​aos sintomas de humor, sono e apetite do Transtorno Afetivo Sazonal (SAD). Esta depressão sazonal, muitas vezes referida como o blues de inverno, não só causa aumento do sono, fadiga, ganho de peso e diminuição do interesse em atividades sociais e de trabalho. Também pode causar ingestão excessiva de álcool. De fato, o alcoolismo sazonal pode ser um sintoma de SAD.

No entanto, a depressão implicada no inverno como causa do consumo excessivo no final do outono e no início do inverno é complicada pela depressão e pelo aumento da ingestão de bebidas alcoólicas associada aos feriados. Começando em torno do Dia de Ação de Graças, os artigos alertam que a temporada de férias pode aguçar a distância emocional entre aqueles cercados por amigos e familiares amorosos e aqueles que estão sozinhos por escolha ou circunstância. Nem todo mundo vai a um jantar de ação de graças de Norman Rockwell, ou aparece de bochechas rosadas e carregado de presentes na porta de avós radiantes na véspera de Natal.

Muitos temem o passeio anual para reuniões de família e esperam que eles saiam ainda conversando com os outros convidados na mesa de jantar ou festa. Outros, por opção ou circunstância, estarão jantando sozinhos no Dia de Ação de Graças ou Natal e assistindo os primeiros segundos do Ano Novo em uma tela de televisão sozinhos. As representações aparentemente intermináveis ​​de reuniões comunitárias cheias de alegria e bom humor não reconhecem que, para muitos, as férias são algo simplesmente suportável. É de admirar então que alguns optam por obter seu elogio de um copo, em vez de um cartão de felicitações?

Evidentemente, os efeitos do consumo excessivo sobre a saúde, devidos à depressão causada pela escuridão, pelos feriados ou por ambos, durarão além do primeiro dia do ano seguinte, e o preço da saúde poderá ser permanente. Mas antes de implementar estratégias para controlar, diminuir ou evitar a ingestão de álcool, é essencial saber se o consumo está associado à depressão sazonal ou se é situacional, isto é, ocasionado pelos feriados.

Se for o último, evitar o consumo excessivo de álcool e / ou ajudar alguém a voltar à abstinência pode se beneficiar de psicoterapia, grupos de apoio à abstinência de álcool e coaching de estilo de vida. Aqueles em risco devem evitar situações como festas com barras abertas ou hospedeiras excessivamente generosas com a coqueteleira. Encontros sociais emocionalmente carregados com a família ou amigos que provocam a bebida para serem tolerados devem ser limitados ou evitados. A falta de sono, combinada com o estresse de cumprir as obrigações de trabalho e também as exigências dos feriados, pode aumentar a necessidade de beber ou beber. Mesmo algo tão simples como não ter tempo para se exercitar pode levar a beber para alguém que depende de atividade física regular para diminuir o estresse.

A solidão contribui para o consumo excessivo de álcool e é um problema difícil de resolver. Comer sozinho ou jantar de Natal pode parecer intoleravelmente triste, especialmente quando a solidão é devido a uma morte ou divórcio ou a necessidade de viver longe da família e dos amigos. Em muitos lugares, poucos estabelecimentos estão abertos nesses dias, limitando assim a oportunidade de simplesmente ver outra pessoa. Chegar a outras pessoas em circunstâncias semelhantes para compartilhar uma refeição, um filme ou uma caminhada, se o tempo permitir, faz com que esses dias passem um pouco mais facilmente. Hospitais, abrigos para animais e organizações que distribuem refeições para os que geralmente se refugiam normalmente recebem voluntários, mas não se pode simplesmente aparecer. Treinar e passar por verificações de segurança várias semanas antes é geralmente necessário.

Por outro lado, se a depressão e a bebida que ela desencadeia estão associadas às diminutas horas de luz do final de novembro a fevereiro, as soluções situacionais não serão eficazes. É importante que alguém que está lutando contra a abstinência do álcool reconheça sua vulnerabilidade à depressão sazonal e à bebida que se segue. Buscar ajuda de grupos de apoio e autodisciplina pode não ser suficiente, pois a depressão deve ser tratada junto com a ingestão de álcool.

Terapia de luz e / ou o uso de antidepressivos tem sido usado para tratar SAD. E se o alcoolismo é uma resposta à depressão, tratá-la pode ser eficaz para provocar a abstinência. Além disso, não há razão para esperar para iniciar o tratamento para o SAD e aumentar a ingestão de álcool até que apareçam os anúncios de perus de Natal e molho de cranberry. Os sintomas de SAD e alcoolismo podem aumentar sensivelmente em torno da mudança para o horário padrão no início de novembro. Se as opções de tratamento, como terapia de luz ou antidepressivos, forem bem-sucedidas em diminuir tanto os sintomas depressivos quanto o consumo de álcool, então uma melhoria no bem-estar deve trazer sua alegria natalina.

Referências

“Uso de álcool, depressão sazonal e comportamento suicida”, Sher L, British Medical Journal 2001; 323: 817 editorial.

“Relações entre sazonalidade e uso de álcool: uma hipótese genética”, Sher L, Med Hypotheses 2002; 59: 85-88.

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