São bons americanos “reais” patriotas? O que significa Patriot?

Meu pai, um atirador de cintura B-24 durante a Segunda Guerra Mundial, não colocaria uma bandeira no para-choque do carro.

O termo “patriotismo” tem sido reduzido ao seu menor denominador da cultura pop, dividindo-nos em dois grupos: o pessoal que canta “Born in the USA” de Bruce Springsteen, gritando o refrão e aqueles que ouvem as letras de um trabalho. Garoto da classe que chega em casa vindo do Vietnã para descobrir que não consegue um emprego e que não tem para onde fugir e para onde ir. O coro empolgante pode facilmente eclipsar o desespero das falas de Springsteen sobre um veterano que acabou “como um cachorro que foi muito espancado”, vivendo na “sombra da penitenciária”.

A capa icônica para o álbum de Springsteen em 1984 mostra-o posou contra a bandeira americana, mesmo quando sua música questiona a falta de vontade do governo em cuidar de seus cidadãos mais vulneráveis.

Como minha ex-aluna, Holly Wonneberger, agora advogada do Connecticut Legal Services, sugere, talvez a única ação “antipatriótica” seja “priorizar o conceito de ‘país’ sobre as pessoas que vivem nele”.

Patriotas ocupam muitas categorias. Como um atirador de cintura e radialista em um bombardeiro B-24 Liberator durante a Segunda Guerra Mundial, meu pai certamente era um deles. Como disse meu amigo Ray L’Heureux, ele foi um dos que “escreveu um cheque para o governo dos Estados Unidos, pagável até e incluindo sua vida”. Embora meu pai não pagasse o preço mais alto, ele falou sobre os garotos. que fez até que, aos 84 anos, seus pesadelos finalmente pararam. Eu carrego suas etiquetas de cachorro comigo em todos os lugares.

Mas meu pai se recusou a colocar um adesivo de bandeira americana em seu carro, mesmo quando todos os estavam colocando no deles. “Eu sei que sou americano”, ele dizia, “não preciso provar isso para ninguém”. Sinto o mesmo dos pinos da bandeira: entendo por que as pessoas fazem isso, mas já que eu Sou reconhecível a 300 pés de distância, não só como um americano, mas também do Brooklyn, não sinto necessidade de anunciar minha nacionalidade. Eu incorporo isso.

Minha amiga Pamela Santerre faz uma importante distinção entre patriotismo e nacionalismo: “Para mim, o patriotismo e o nacionalismo são duas coisas separadas. O nacionalismo é como dizer que cada membro da sua família é o melhor e que qualquer sugestão em contrário justifica a ira imediata. O patriotismo é como o amor que a maioria de nós tem por nossas famílias. Mesmo sabendo que eles não são perfeitos e podem trabalhar em algumas coisas para o benefício deles e para nós, somos leais a eles. Mas continuaremos a empurrá-los para que cresçam e melhorem a si mesmos, não porque nos envergonhemos deles, mas porque amamos e nos orgulhamos deles ”.

Patriotismo é sobre um desejo de progresso, não um anseio por repetição. É sobre querer ser melhor, não apenas anseio por uma ideia do que pensamos que já fomos. Embora devesse estar enraizado no conhecimento da história, o patriotismo é mais do que uma reverência sentimental por uma visão idealizada e nostálgica daquilo que a maioria das pessoas nunca possuiu. Há uma linha tênue entre as partes encorajadoras e edificantes do amor ao país e as partes territoriais e ameaçadoras. Essa linha fina pode se transformar em uma linha de tiro, mas não precisa.

Precisamos nos defender contra o que Mark Twain definiu como um “produto usado em loja adquirido em segunda mão”, que é o que a pior, mais adulterada e surrada versão do nacionalismo pode se tornar. Para defender, sem exame ou informação, os lugares-comuns projetados para atacar as emoções tribais e viciosas é trair aqueles mesmos princípios sobre os quais nosso país foi fundado.

Não é a definição de patriotismo, mas um sinal de sua degeneração.

Twain disse que uma pessoa que se considera um patriota que não consegue explicar “como ou quando ou onde obteve suas opiniões” não está fazendo a coisa corajosa, mas “a coisa segura, a coisa confortável”. Twain tinha desprezo por aqueles que obtêm seus patrióticos idéias em “o cocho público” e “não há mão em sua preparação.” Twain sugere que seria mais benéfico para nós desenvolver uma “consciência pública”.

Em outras palavras, não devemos cantar “é meu país, certo ou errado”, mas sim anunciar que “é meu país e estou trabalhando todos os dias para torná-lo melhor, mais honesto e mais justo”.

E então devemos aparecer Springsteen.

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