Se o mundo é assustador, como nossos filhos podem não se assustar?

Uma perspectiva de vida para reduzir a preocupação de nossos filhos durante tempos difíceis.

fotolia, used with permission

Fonte: fotolia, usada com permissão

Eu cresci nos anos 70 nos subúrbios de Long Island, onde todos os dias estavam cheios de lindos gramados verdes, casas adoráveis, escolas seguras. Eu nunca li o jornal e nunca assisti ao noticiário na televisão. Pode-se dizer que eu cresci em uma comunidade muito isolada. Com o que eu tenho que me preocupar, além de ir bem na escola, lidar com garotas e encontrar maneiras de chegar ao shopping? Mas isso não é de todo como eu me sentia. Por pelo menos sessenta minutos todas as noites durante a minha infância, meu coração dispararia e eu inevitavelmente me sentiria como se o mundo estivesse chegando ao fim. Esses sessenta minutos foram a hora do jantar. Por quê? Durante o jantar, meus pais discutiam abertamente sobre os eventos atuais, como a tentativa de assassinato do presidente Reagan, a segunda-feira negra no mercado de ações, a crise dos reféns no Irã e o bombardeio do voo 103 da Pan Am sobre Lockerbie. Esses eventos mundiais assustadores encheram meus pensamentos ao longo do dia e comecei a me perguntar como eu estaria seguro em um mundo onde coisas horríveis poderiam acontecer. Eu nunca disse aos meus pais como estava me sentindo. Em vez disso, segurei tudo e me tornei … um preocupado.

Quando adulto, percebi que a razão pela qual eu nunca disse nada aos meus pais sobre o meu sentimento de tristeza e melancolia na mesa de jantar era que eu não sabia que havia outra opção além de me preocupar. Eu não acho que meus pais sabiam também. Minha mãe e meu pai estavam preocupados em uma época em que não havia blogs, artigos on-line ou segmentos de televisão intitulados “Como contar a seus filhos sobre eventos assustadores no mundo”. Com todo o medo e preocupação em minha casa, eu sinceramente acreditava mundo era um lugar assustador e não havia nada que meus pais ou qualquer outra pessoa pudesse fazer sobre isso.

Meus pais estão agora em seus 80 anos. Eu perguntei recentemente por que eles não tinham sido mais cuidadosos sobre como eles conversaram comigo e com meus irmãos sobre os eventos atuais tantos anos atrás. Meus pais me disseram, essencialmente, que acreditam que você não pode se esconder do que está acontecendo no mundo. Eles realmente queriam que seus filhos soubessem sobre tudo o que estava acontecendo, de modo que estivéssemos preparados com o conhecimento de como enfrentar os problemas e lidar com nossas vidas de maneira apropriada.

O que eu não acho que eles perceberam então ou agora é que ensinar seus filhos sobre eventos atuais – incluindo algumas coisas muito assustadoras – era apenas parte da fórmula para nos preparar para enfrentar medos sobre um mundo incerto e lidar com as coisas apropriadamente. A outra ferramenta essencial que eu precisava, e acho que meus irmãos concordariam, era algo para me ajudar a lidar emocionalmente com o que estava acontecendo, algo para me ajudar a encontrar força e resiliência para enfrentar tempos incertos.

Muitos anos depois, moro em Nova York com meu marido e duas filhas. Meus filhos estão expostos a eventos mundiais preocupantes, muito além da mesa de jantar. Minha filha mais velha estava em uma creche a cerca de uma milha do World Trade Center, no 11 de setembro, e ainda mais perto do ataque terrorista do ano passado, quando um carro cortou as pessoas na West Side Highway. Meus filhos, como todas as crianças dos Estados Unidos, estão agora expostos através das mídias sociais desde o momento em que acordam até dormirem histórias de novos tipos de terrorismo, tiroteios em massa nas escolas, aquecimento global e uma série de outras complexas problemas no mundo. Embora eu não queira que meus filhos se sintam como crianças – que o mundo é um lugar terrível e que estamos todos condenados – também não quero isolá-los do que realmente está acontecendo no mundo, mesmo que eu pudesse. Meus pais estavam certos em me educar, mas eu tenho que fazer mais. Eu tenho que dar aos meus filhos mais ferramentas do que me foi dado para lidar com esses tempos ainda mais incertos.

Depois do 11 de setembro, eu estava assistindo a um programa de notícias e uma psicóloga veio para compartilhar seu conselho sobre falar com as crianças sobre os ataques terroristas. Este psicólogo disse que uma das coisas que eu poderia fazer para confortar meus filhos era dizer-lhes que a maioria das pessoas está a salvo de ataques terroristas e desastres naturais no mundo. Por mais que eu goste do fato de que existe uma alta chance estatística de que meus filhos não sejam tocados por terríveis atos de terrorismo ou tragédias ambientais, isso realmente lhes daria o que eles precisam para aceitar as incertezas da vida? Tinha que haver uma perspectiva melhor para dar a eles além de estatísticas, uma ferramenta melhor para ajudar a navegar nesses tempos incertos.

Quando minhas filhas ficaram um pouco mais velhas, aproveitei a idéia de ensiná-las a serem pensadoras positivas. Eu conheci pessoas através de meus negócios que eram empreendedores bem-sucedidos que eram positivos, não importando o que enfrentassem. A maioria deles parecia estar sujeita a muitas incertezas, como perder grandes clientes, e até mesmo entrar com falências apenas para iniciar um novo negócio no dia seguinte. A primeira vez que percebi os limites de tentar ajudar minhas filhas a cultivar uma perspectiva de pensamento positivo para lidar com o desconhecido foi quando minha filha mais velha tentou sua primeira peça na escola. Ela me disse que ia ficar realmente positiva em conseguir um papel porque quando você pensa positivo, coisas boas acontecem. “Isso é maravilhoso, querida!” Eu sorri. No dia em que a lista de elenco subiu, o nome dela não estava lá. Ela disse que não podia acreditar e continuou olhando para a lista de novo e de novo para o nome dela. Ela chegou em casa chorando histericamente e gritando: “O pensamento positivo não funciona! Eu nunca vou tentar uma peça de novo! ”

Percebi que poderia continuar tentando ensinar à minha filha mais velha uma perspectiva de vida de pensamento positivo, mas se ela perdesse essa perspectiva por não participar de uma peça, como ela ficaria positiva quando visse coisas realmente ruins acontecendo ao seu redor? ? Para aproveitar o poder do pensamento positivo, minha filha precisaria manter um otimismo implacável diante de obstáculos muito reais que obscureciam o caminho a seguir. Uma perspectiva positiva pode ser muito desafiadora quando alguém perde a esperança durante tempos difíceis ou tem medo da incerteza. Assim como eu e muitos outros adultos, as crianças também podem ficar presas na ideia: “Se hoje não der certo, nada mudará no futuro”. Então, o que eu poderia ensinar meus filhos a sustentá-los através da incerteza? do futuro?

Depois de muitas tentativas e erros em minha vida adulta, decidi ensinar às minhas filhas a mesma perspectiva que finalmente me ajudou a encarar o desconhecido com mais força e vigor. Ensinei-lhes uma maneira de pensar a que me refiro como a mentalidade Talvez. Quando me sinto preocupado ou incerto, digo aos meus filhos a mesma coisa que aprendi a dizer a mim mesmo. Por mais que as coisas possam parecer ou parecer em qualquer momento, sempre há a possibilidade de que – talvez, apenas talvez – o que está acontecendo seja bom. Talvez melhore ou talvez possamos aceitar o que estamos experimentando … e ainda assim ficarmos bem. Além da estatística ou positividade, talvez seja uma visão muito mais ampla de tudo o que é possível, mesmo quando um dado momento é difícil.

A coisa que mais amo na mentalidade Talvez é que é real. A mentalidade de Talvez não prometa aos meus filhos que as coisas voltarão a ser como eram antes que algo de ruim acontecesse, nem negar que coisas ruins estão acontecendo no mundo. Talvez apenas permita que meus filhos permaneçam no presente e vejam o que mais é possível para este momento e para o futuro. Talvez não force meus filhos a se sentirem diferentes sobre uma situação do que já fazem. Isso é importante. Se eu tento suprimir os pensamentos negativos de meus filhos e substituí-los por pensamentos positivos, o estresse e a preocupação deles não têm mais para onde ir, a não ser infeccionar. Com a idéia de Maybe, meus filhos podem reconhecer que estão com medo ou preocupados com o que está acontecendo no mundo e, ao mesmo tempo, reconhecem que há uma abertura que eles podem fazer quando estiverem prontos.

A mentalidade do Maybe é difícil de sustentar? Bem, isso requer prática. Ele é colocado em teste todos os dias, especialmente depois de um evento horrível como o recente tiroteio na escola Marjory Stoneman Douglas High School, na Flórida. Talvez não signifique que meus filhos não estejam incrivelmente tristes com essa tragédia. Isso não significa que eles não se sentiram assustados enquanto caminhavam para suas respectivas escolas no dia seguinte ao tiroteio. Mas os dois imediatamente reconheceram, assim como eu, que, por mais terrível que esse evento tenha sido, talvez ainda estivesse em jogo. Eles perceberam que talvez o mais recente tiroteio forçaria as pessoas a olhar para o controle de armas mais a sério. Talvez haja nova legislação aprovada. Talvez minhas garotas possam fazer parte da solução. A mentalidade Talvez mantenha seus piores medos afastados e, em vez disso, dá-lhes força para permanecer ativos em suas comunidades e ter esperança de que, à medida que a vida muda, há boas possibilidades em meio a tudo de ruim.

Com a mentalidade de Talvez, meus filhos sabem que a incerteza não é o problema, mas, ao contrário, é o medo deles que os incapacitará para seguir em frente com suas vidas. Se eles estão lutando na escola com amigos, problemas de saúde ou medo do aquecimento global, da guerra ou da fome, a idéia de Talvez se tornou uma luz orientadora que lhes permite limpar suas preocupações para que possam se concentrar em tudo que a vida pode oferecer. Com essa mentalidade, meus filhos entendem que podem se sentar na incerteza com medo, ansiedade ou total desespero, ou podem perceber que pode haver uma saída, um caminho a seguir ou simplesmente outra maneira de ver o que está diante deles. E mesmo que os medos de meus filhos se tornem realidade, como os medos às vezes o fazem, talvez os ajude a ver que o próximo momento traz uma chance para algo novo mais uma vez.

E talvez possa fazer mais. Talvez possa ajudar todos os nossos filhos a se tornarem adultos que tenham resiliência e flexibilidade para resolver grandes problemas, para se tornarem líderes fortes em um mundo que definitivamente precisa de mais “o que é possível” pensadores. E o que é possível? Talvez eles possam encontrar uma maneira de tornar o mundo um lugar melhor para todos.

Para informações semanais sobre como reduzir o estresse e se preocupar, confira meu podcast, 10 Minutes to Less Suffering, siga-me @giftofmaybe ou Instagram, siga meu Blog ou confira meu livro The Gift of Maybe.

Related of "Se o mundo é assustador, como nossos filhos podem não se assustar?"