Se todos forem mais inteligentes

Este blog foi inspirado por um pouco de miopia cultural. No outono de 2013, um escritor de revista independente escreveu e disse que estava escrevendo um artigo sobre o que aconteceria se todos nos tornássemos muito mais inteligentes. Ela era uma pessoa persuasiva, então escrevi um breve ensaio para ela. Ela prometeu me enviar seu artigo.

E ela fez. Era em holandês; Marysa van den Berg, "Wat als … de mens veel slimmer zu worden", revista KIJK, novembro de 2013. Bem, o holandês é grego para mim, então eu decidi que seria melhor esmagar meu ensaio para baixo (é de 3 páginas) e colocá-lo no blog. Se alguém quiser que o ensaio completo me escreva em ehunt@u.washington.edu. Aqui é o que eu disse à Sra Van den Berg.

Nós ficamos mais inteligentes por pelo menos os últimos 15 mil anos. Durante esse tempo, nós inventamos mais e mais artefatos cognitivos, ou seja, artefatos e costumes que melhoram nosso pensamento. Os dois primeiros, e provavelmente os melhores, eram escritos e aritméticos. Isso permitiu o pensamento empresarial, político e científico. Depois, há álgebra, há cerca de 1000 anos. Tente fazer a física moderna sem isso! Hoje, temos motores de busca e as técnicas de mineração de dados nos permitem lidar com mais informações do que nunca. Essa tendência continuará.

Tendo dito isso, devemos ter cuidado com o que queremos dizer com "ficar inteligente". Se queremos dizer ser capaz de processar mais informações, independentemente do que essa informação significa, estamos basicamente falando sobre melhorias na memória de trabalho e controle de atenção. Isso, sozinho, reduziria o número de acidentes de trânsito, o que seria ótimo. Isso também melhoraria muitos dos problemas do envelhecimento. E, além disso…

"Obter mais inteligente" poderia significar simplesmente um melhor raciocínio. Estudos de crianças dotadas de intelectuais demonstraram que nossos melhores estudantes, hoje, podem passar pelo sistema universitário K-12 e muito mais rápido do que eles. Isso reduziria o custo do sistema educacional e, além disso, proporcionaria uma injeção de jovens na força de trabalho que poderia contrabalançar o número cada vez maior de idosos na população. A taxa de inovação tecnológica provavelmente aumentaria. Isso teria grandes benefícios em tudo, desde medicina até transporte e comunicação. Também haveria melhorias na vida diária. As pessoas mais inteligentes são melhores no gerenciamento pessoal de saúde e, certamente, melhor no gerenciamento de finanças pessoais. Estes são dois problemas importantes na nossa sociedade. Claro, isso significa que a profissão de publicidade teria um desafio, mas não posso ver isso como indesejável.

As mudanças sociais são mais difíceis de prever. Há algumas evidências de que pessoas inteligentes são menos religiosas, mas o efeito é pequeno. Além disso, existem algumas áreas de vida onde a razão nunca foi tão bem quanto deveria. Por exemplo, "miside bias" é uma tendência a ter uma visão benigna de eventos que ressoam para o benefício (ou do seu grupo), e uma visão bastante difícil de eventos que ajudam outra pessoa. A medida em que as pessoas mostram um viés de myside parece não estar relacionado com a inteligência. O que isto significa? Para dar um exemplo, não é claro para mim que um aumento da inteligência levaria a uma resolução do conflito israelo-palestino muito complicado. Tenho medo de que, com uma maior inteligência, cada lado simplesmente proporcione argumentos mais sofisticados para sua própria posição.

Mais geralmente, Jonathan Haidt apontou que as sociedades humanas colocam valores em (a) políticas que permitem a liberdade de ação pessoal, (b) políticas que auxiliam os fracos … justiça redistributiva nos termos de alguns filósofos e (c) políticas que reforçam identidade grupal, que pode incluir cerimônias e rituais. Se todos nós fossemos muito mais inteligentes, seríamos melhores para perceber quais políticas poderiam fortalecer cada um desses objetivos, mas diferentes partes da sociedade continuariam a discordar sobre qual dos objetivos era mais importante. Liberais inteligentes e conservadores inteligentes podem ter fortes desentendimentos sobre políticas políticas, econômicas e sociais.

Meu ponto final é um pouco preocupante. Se houver um grande aumento na inteligência, isso provavelmente ocorrerá devido a melhores sistemas educacionais, melhores práticas de saúde e a criação de melhores artefatos cognitivos. (Não me preocupo com a mudança genética. Isso é muito lento e duvidoso para ser preocupante.) Eu me preocupo com um mundo em que as melhorias sociais que criam inteligência estão disponíveis apenas para os membros mais abastados da sociedade.