Sensibilidade Emocional e o Cérebro em DBP

Por que a dessensibilização pode piorar os sintomas limítrofes.

A sensibilidade emocional é um sintoma proeminente do transtorno de personalidade limítrofe. Um estudo recente 1 explorou como a exposição repetida a estímulos negativos pode ser diferencialmente vivenciada por indivíduos com Transtorno da Personalidade Borderline (borderline Personality Disorder – BPD). Reações emocionais e atividade cerebral foram comparadas entre pacientes com diagnóstico de DBP, pacientes com diagnóstico de transtorno de personalidade esquiva e indivíduos controles saudáveis. Todos os indivíduos foram mostrados imagens negativas destinadas a evocar emoções e imagens neutras. Alguns dias depois, as mesmas imagens foram mostradas novamente.

As reações emocionais relatadas e a atividade cerebral mostraram maior habituação nos outros dois grupos; ou seja, os indivíduos não-BPD começaram a “se acostumar” com as imagens provocativas. O grupo com DBP permaneceu estimulado emocionalmente, mais sensibilizado para as imagens negativas. Eles também exibiram mais respostas negativas às imagens neutras.

Esses resultados têm implicações para intervenções terapêuticas. A dessensibilização ou terapia de exposição é uma abordagem usada para tratar alguns sintomas psiquiátricos. Por exemplo, o PTSD às vezes é tratado ajudando o paciente a re-experimentar o trauma gradualmente. As fobias podem ser tratadas gradualmente, aumentando a exposição ao objeto temido. O objetivo dessa abordagem é “extinguir” o sintoma. Este estudo sugere que a reexperimentação prematura de situações perturbadoras pode piorar os sintomas da DBP e tornar o paciente ainda mais sensibilizado. Uma abordagem mais útil pode ser desenvolver estratégias para melhor se ajustar à desregulação afetiva, em vez de tentar eliminá-la.

Referências

1 Denny, BT et al. “Sensibilização da Rede de Saliência Neural aos Repetidos Estímulos Emocionais Após o Habituação Inicial em Pacientes com Transtorno da Personalidade Borderline”, American Journal of Psychiatry 1 75: 7 (July, 2018): 657-664.

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