Sentir-se grato e "Pagá-lo para a frente"

Somos constituídos para que simples atos de bondade, como dar a caridade ou expressar gratidão, tenham um efeito positivo nos nossos estados de vida a longo prazo. A chave para a vida feliz, ao que parece, é a vida boa: uma vida com relacionamentos sustentados, trabalho desafiador e conexões com a comunidade . Paul Bloom

De todas as emoções positivas que os humanos experimentam, é gratidão que parece desempenhar o papel mais forte na promoção da interação com outras pessoas. Definido como "a qualidade de ser grato; prontidão para demonstrar apreciação e retorno da bondade ", a gratidão pode ser refletida de muitas maneiras diferentes. Mostrar bondade para com alguém em uma situação social não só ajuda a garantir que o ato de bondade seja retornado, mas também pode tornar as pessoas mais inclinadas a "pagá-lo para frente" e ajudar alguém de maneira inteira.

De acordo com a teoria da gratidão "encontrar, lembrar e vincular" primeiramente proposta pela psicóloga Sara B. Algoe, a gratidão desempenha um papel na consolidação dos vínculos sociais que temos com outras pessoas. Como um exemplo, sentir-se grato a alguém por um ato gentil nos faz ter sentimentos mais poderosos sobre essa pessoa e quer passar mais tempo com ele ou ela. Isso faz com que as pessoas que recebem o ato de bondade se inclinem mais a interagir socialmente com seu benfeitor e a aumentar a probabilidade de desenvolver uma relação de alta qualidade. Até parece que a gratidão pode alterar nossa percepção básica de outras pessoas, seja um estranho total ou alguém com quem já temos um relacionamento forte. Ser grato nos faz sentir mais inclinados a pagar esse favor de volta, direta ou indiretamente.

A gratidão também é a pedra angular da maioria das religiões do mundo. Expressar agradecimentos a Deus é o tema central da maioria das orações cristãs, judaicas e islâmicas e a gratidão é vista como um traço humano valioso nas tradições espirituais budistas, hindus e nativas americanas também. Não só a gratidão é considerada essencial para ser um bom ser humano, mas ser chamado de ingrato é considerado ofensivo em praticamente qualquer sociedade.

Ainda assim, a gratidão não é a mesma coisa que o endividamento, em que as pessoas sentem que são obrigadas a pagar o favor, seja por meio de compensação financeira ou algum outro benefício material. Em muitos casos, esse sentimento de endividamento muitas vezes torna as pessoas desconfortáveis ​​o suficiente para querer evitar a pessoa que sentem que devem, enquanto a gratidão nos faz mais provável procurar nosso benfeitor e passar tempo com eles.

Mas há outro tipo de comportamento que muitas vezes está ligado à gratidão: o mimetismo. As pessoas que se sentem agradecidas por um ato gentil tendem a imitar o comportamento de seu benfeitor. Esse tipo de mimetismo pode ser deliberado, porque eles vêem seu benfeitor como um bom modelo, ou completamente inconsciente, no qual eles não sabem que estão fazendo isso. A pesquisa sobre o tipo de mímica comportamental ligada à gratidão sugere que ajuda a construir um relacionamento mais forte entre pessoas grata e seus benfeitores, pois reforça o sentimento positivo que pode levar à amizade.

Um novo estudo de pesquisa publicado na revista Emotion examina o mimetismo comportamental e a gratidão. Escrito por Lile Jia e uma equipe de pesquisadores da Universidade Nacional de Cingapura, o estudo utilizou 101 estudantes universitários (55 mulheres) que foram vistos no laboratório psicológico da Universidade Nacional onde participaram do estudo experimental.

Na primeira fase do experimento, os alunos tiveram a oportunidade de ganhar chips e, aparentemente devido a chance aleatória, acabariam com menos fichas do que outro sujeito (na verdade, um pesquisador posto como sujeito). Isto foi seguido por uma condição de gratidão em que o pesquisador passou em um grande número de fichas para o assunto, juntamente com uma nota escrita que dizia: "Eu vi que você não ganhou muito nas últimas rodadas. Isso deve ter sido um bummer. "Isso fez parecer que o pesquisador estava tentando ajudar o assunto. Na condição de não gratidão, o sujeito recebeu a mesma quantidade de chips, embora pareça ser devido a chance aleatória.

Na tarefa de mimetismo que se seguiu, os sujeitos foram informados sobre uma nova tarefa junto com o pesquisador que lhes havia dado as fichas ou um confederado neutro. Ao realizar a tarefa experimental (discutindo uma imagem que lhes foi mostrada), o confederado realizaria comportamentos específicos, como pescoço ou joelho. Os assuntos foram monitorados em uma câmera de vídeo para ver se eles imitavam os movimentos da outra pessoa durante a tarefa. No esclarecimento que se seguiu, os sujeitos foram questionados para garantir que eles não tinham suspeitas sobre o que o experimento realmente fazia.

Os resultados mostraram que os participantes na condição de gratidão eram mais propensos a copiar os movimentos do corpo do confederado que os ajudaram do que os participantes de não gratidão. Não havia outro sinal de mimetismo além do que estava ligado à gratidão. Esta descoberta parece apoiar a busca, lembrar e vincular a teoria da gratidão, mostrando que o mimetismo, consciente ou inconsciente, é um passo importante na construção de um relacionamento de qualidade com alguém a quem as pessoas se sentem agradecidas.

Embora este seja um experimento artificial que tente replicar algo que ocorre principalmente fora do laboratório, o estudo parece destacar que o mimetismo inconsciente está fortemente ligado à gratidão. Este é um achado importante, já que pesquisas anteriores se concentraram principalmente em como a gratidão afeta o comportamento consciente. Ainda assim, é necessário fazer mais pesquisas para ver se esse tipo de mimetismo pode tornar as pessoas mais propensas a fazer atos gentis para estranhos também.

Além de ser altamente apreciado, a gratidão também tem sido associada à saúde mental e ao bem-estar. Os psicólogos positivos têm cada vez mais visto a gratidão como algo que precisa ser encorajado a ajudar a impulsionar nosso senso de otimismo e felicidade. Como mostra este novo estudo de pesquisa, sentir-se grato pode ter um impacto muito mais profundo sobre a forma como nos comportamos do que percebemos.

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