Servindo a mulher de baixo rendimento com câncer

Ser diagnosticado e tratado para câncer de mama pode envolver muitos estresses e desafios. Para as mulheres de baixa renda, além de tomar decisões e gerenciar os efeitos colaterais do tratamento, demandas como a obtenção de tratamento, a negociação do sistema de saúde e a manutenção do básico para o tear de vida especialmente grande. Além disso, os recursos para ajudar a lidar com essas dificuldades e melhorar a qualidade de vida, como aulas de ioga, alimentos saudáveis ​​e tratamentos holísticos como massagem, podem ser inacessíveis.

Vários anos atrás, trabalhando na minha primeira posição pós-doutoral, surgiu uma oportunidade para enviar uma proposta de subvenção para realizar pesquisas sobre o aumento do enfrentamento do câncer de mama. O mecanismo de financiamento especificou que membros de uma organização comunitária e uma instituição acadêmica se reúnem para servir conjuntamente como pesquisadores principais em um projeto. Tive a sorte de me juntar a uma equipe da Charlotte Maxwell Clinic em Oakland, Califórnia, bem como outros pesquisadores da Universidade da Califórnia e do Centro Médico California Pacific para atingir esse objetivo. A Clínica fornece cuidados de câncer integrativos para mulheres de baixa renda. Os serviços incluem acupuntura, massagem terapêutica, fitoterapia, homeopatia e imagens guiadas, bem como serviços sociais e produtos orgânicos frescos. 1 Nossos colaboradores da Clínica sugeriram um retiro, pelo qual as mulheres poderiam encontrar a serenidade e o tempo para se concentrarem em si mesmos e forjar conexões com outros pacientes com câncer em uma comunidade solidária, seria uma experiência de cura especialmente eficaz para seus clientes mal atendidos. Eles planejaram uma experiência que envolveu várias ofertas, incluindo sessões voltadas para a meditação, tai chi, redação de jornais, nutrição, gerenciamento de sintomas, uma vez por dia com uma enfermeira, drama, sentado para retratos e treinamento de comunicação. Nosso objetivo de pesquisa foi determinar se esse retiro poderia influenciar os problemas e desafios que os participantes enfrentavam, juntamente com seu humor, enfrentamento e saúde. Estávamos felizes quando soubemos que a proposta foi aprovada para financiamento e avançamos com o recuo.

Quarenta e seis mulheres viajaram da área da baía para passar três dias restauradores no norte da Califórnia. Eles chegaram citando problemas como: renda inadequada; falta de aconselhamento financeiro, jurídico e de benefícios específicos para o câncer; atitudes negativas dos provedores médicos em relação às pessoas de baixa renda; dificuldade em colocar suas próprias necessidades primeiro; falta de habitação acessível; lidar com a sexualidade e mudanças corporais; e lidar com medo, raiva e tristeza. Pós-retrocesso e dois meses depois, essas dificuldades foram reduzidas e as mulheres relataram mudanças positivas de humor. 2 As mulheres elogiaram a experiência por romper seu isolamento, permitindo-lhes relaxar, encontrar comunidade, aceitação, informações práticas e cura, que afirmou sua totalidade como um ser humano completo e não apenas seu câncer. Eles também apreciaram a experiência de ioga, acupuntura e massagem, que anteriormente não eram acessíveis e aprendendo que poderiam ter acesso regular a essas casas de volta.

Como parte do lado da pesquisa da equipe, meu papel no retiro foi administrar questionários, mas também servi como motorista e hospedado com um dos participantes. Isso marcou uma transformação para mim como investigador. Era importante para mim continuar a ser objetivo, mas estar separado das transformações que estavam ocorrendo me dava a impressão de que a pesquisa só foi tão longe. Essa realização me estimulou a treinar em terapia de massagem e voluntário com a Clínica até eu deixar a área para uma nova posição acadêmica. O financiamento do Programa de Pesquisa sobre o Câncer de Peito da Califórnia (iniciado quando os ativistas do câncer de mama pressionaram por um imposto sobre o tabaco para estimular a pesquisa sobre câncer de mama) 3 que trouxeram nossa equipe de pesquisadores e defensores da comunidade juntos iluminados mais do que o que nossos questionários mostraram. Ambos os pesquisadores e defensores surgiram com uma nova compreensão das motivações, objetivos e desafios de cada um dos outros que informaram nossos respectivos trabalhos relacionados ao câncer.

A Clínica Charlotte Maxwell agora comemora 25 anos de serviço, mas continua a ser a única clínica desse tipo no país. Como as pessoas que são pobres continuam a suportar uma maior carga de câncer, 4 esse tipo de apoio e divulgação se tornam cada vez mais valiosos.

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