Sexo, carros, dinheiro e demência

Comportamentos de risco no início do declínio cognitivo.

Como podemos equilibrar liberdade e segurança para aqueles com demência – particularmente nos domínios arriscados do sexo, direção e dinheiro?

Em 2014, Henry Rayhons, um iowan de 78 anos, foi preso porque alegadamente teve relações sexuais com a esposa.

Esperar. O que?

Os Rayhonses, ambos anteriormente viúvos, se encontraram enquanto cantavam em um coral da igreja. Com o tempo, a Sra. Rayhons desenvolveu demência e foi para um lar de idosos. Em um ponto, um colega de quarto relatou ouvir sons de sexo vindo de trás da cortina enquanto o Sr. Rayhons estava visitando; ele foi preso então. Mas por que uma prisão? Este passo público e humilhante colocou as fragilidades de duas pessoas mais velhas em exibição mundial. Certamente havia um caminho melhor.

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Bonnie Parker, Clyde Barrow, entre 1932-34.

Fonte: Domínio Público, Arquivo: Bonnieclyde f.jpg Criado: 23 de maio de 1934date QS: P571, + 1934-05-23T00: 00: 00Z / 11

Você acha que todos os lares de idosos teriam bons planos para lidar com o comportamento sexual, mas eles não têm. Algumas instalações há muito tempo têm políticas ponderadas e funcionários treinados. O Lar Hebraico em Riverdale, em Nova York, publica sua política em seu site. Essa política descreve os direitos dos moradores à privacidade e à expressão sexual e delineia um processo para avaliar a capacidade de tomada de decisão por comportamento sexual, o que requer uma avaliação cuidadosa e individualizada. Outras instalações não têm política e são escrupulosas sobre a ideia.

Em um experimento estatisticamente inválido, designei meus alunos de mestrado em bioética para visitar asilos, onde eles perguntavam, entre outras questões, sobre políticas relativas ao comportamento sexual. As respostas variaram notavelmente. Um lugar alegou com horror que a questão nunca havia surgido – uma declaração de sobrancelha. Outra instalação tomou a direção oposta, observando que os adultos mais velhos não eram crianças e que seus direitos e dignidade mereciam respeito. A instalação tinha uma política que permitia que os residentes se acomodassem e usassem a mesma cama, e até notaram que isso se aplicava a casais do mesmo sexo e heterossexuais. Esse nível de abertura é incomum. Casais mais velhos do mesmo sexo têm um tempo ainda mais difícil do que os heterossexuais em encontrar aceitação para a expressão sexual em lares de idosos. O caso dos Rayhonses teve o impacto positivo de fazer instalações e os estudiosos pensam mais sobre como lidar com o comportamento sexual entre os residentes.

Agora, vamos para uma segunda questão. Pessoas com demência têm muito mais colisões de tráfego do que pessoas sem demência. Se você tem um parente com demência, é provável que dirigir seja, foi ou será um problema. Quem pode ajudá-lo a descobrir quando a direção não é mais segura e ajudar você a fazer alguém parar? Infelizmente, não existe um método único amplamente aceito para avaliar a competência de dirigir em pessoas com demência. Muitas famílias pedem ajuda aos médicos, mas descobrem que seus médicos não têm treinamento nessa área. Por enquanto, o melhor plano é solicitar encaminhamento a um especialista que avalia a direção; alguns departamentos de veículos motorizados fazem isso ou podem recomendar agências que o façam. Algumas famílias pedem a um médico para brincar de “policial mau” e dizer a um membro da família com demência que não dirija, e isso pode funcionar. Muitas famílias recorrem ao subterfúgio. As chaves podem estar “perdidas”; um carro pode ser “enviado para reparos”. Embora isso possa ser desconfortável, eles preferem que o risco de um ente querido faça um dano real a si mesmo ou a outra pessoa.

Perder a capacidade de tomar suas próprias decisões sobre sexo e direção é ruim o suficiente, mas perder o direito de controlar seu dinheiro é, para alguns, muito pior. No entanto, a perda de julgamento financeiro pode significar que as economias de uma vida desaparecem quando são necessárias para cuidados de longo prazo. A quantidade de abuso financeiro dos idosos nos EUA é estimada em US $ 3 bilhões por ano. Infelizmente, a maioria dos abusos financeiros é realizada por membros da família ou outros conhecidos da vítima.

Os médicos geralmente têm conhecimentos limitados na avaliação da incapacidade financeira. Um conjunto útil de recomendações insta os médicos a educar pacientes e familiares sobre os riscos de perda de capacidade financeira e identificar sinais de alerta de exploração. Tal como acontece com o sexo e a condução, não existe uma ferramenta única e simples para avaliação. Fazer escolhas financeiras sábias requer muitas habilidades, como julgamento sobre quem é confiável, matemática básica e uma noção de preços razoáveis ​​para bens ou serviços.

Uma abordagem promissora inclui uma avaliação das habilidades cognitivas e sociais, como a avaliação necessária para detectar uma provável fraude, mas isso requer um administrador especialmente treinado e a avaliação leva cerca de meia hora para ser concluída.

A tutela pode proteger os idosos com dificuldades financeiras, mas apenas quando estão totalmente incapacitados. O advogado e bioeticista Jalayne Arias recomenda um passo intermediário de tutela limitada para aqueles que ainda mantêm algum insight; permite alguma supervisão, mas inclui a pessoa afetada na tomada de decisões financeiras.

O Departamento de Proteção Financeira do Consumidor desenvolveu recomendações para o setor bancário para identificar comportamento bancário incomum, como grandes ordens de pagamento enviadas para o exterior. As contas conjuntas são uma ferramenta comumente usada, mas permitem a exploração permitindo que o detentor conjunto use os fundos da pessoa incapacitada para qualquer finalidade. O departamento também recomenda o acesso “somente leitura”, no qual um terceiro pode monitorar a atividade bancária e alertar o banco sobre comportamentos suspeitos. Novas inovações técnicas ajudam, como pagamentos de utilidade automática e notificação de terceiros do uso do cartão de crédito. Ter parentes nos quais você pode confiar sempre foi o melhor plano, embora, infelizmente, isso não esteja disponível para todos nós. Grupos de consumidores, governo e setor bancário estão trabalhando no problema. Mas também os que exploram idosos financeiramente vulneráveis, e continuarão a roubar grandes quantidades de pessoas vulneráveis, a menos que possamos detê-las.

Sexo, carros e dinheiro – são coisas que criam uma sensação de liberdade e perigo. Mas a demência pode nos roubar a capacidade de pesar os riscos ou mesmo honrar nossos valores ao longo da vida, e pode levar a um perigo muito maior para esse grupo vulnerável. Encontrar a linha tênue entre respeitar a autonomia e abandonar os que sofrem de demência é uma tarefa crucial que merece mais atenção.

Originalmente publicado em The Doctor’s Tablet, 12 de abril de 2018.

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